Principal naturaleza11 cosas que nunca supiste sobre la grajilla, el pájaro que simplemente ama a las personas

11 cosas que nunca supiste sobre la grajilla, el pájaro que simplemente ama a las personas

Crédito: Alamy

Ian Morton echa un vistazo a la grajilla, un pájaro con una verdadera afinidad por el hombre, a pesar de una reputación a cuadros en nuestra historia y literatura.

Las grajillas son agradables de ver. Solemne y metódicamente, acechan el césped, sin prisa en sus patrones de búsqueda, aseados, ordenados y dignos en su porte. A diferencia de los primos más grandes y clamorosos con los que a menudo acuden, sus frases son recortadas, sus conversaciones breves.

Se emparejan de por vida, comparten comida y, cuando el macho ladra al llegar al nido, la hembra responde con una respuesta más suave y prolongada. Les gustan las estructuras hechas por el hombre. Anteriormente una molestia, ya que favorecían las chimeneas por sus paquetes de ramas, son menos problemáticos en la era de la calefacción central y su gusto por los campanarios de las iglesias se ha consentido durante mucho tiempo. Como lo expresó el poeta del siglo XVIII William Cowper: "Un gran frecuentador de la iglesia, donde, como un obispo, también encuentra una percha y un dormitorio". Por este hábito, el pájaro fue considerado sagrado en partes de Gales.

Las grajillas aman a las personas, y probablemente porque aman el contacto visual

Las personas y las grajillas se llevan bien: hay una cierta empatía entre ellos. Muchas son las historias contadas por personas que recogieron a los novatos necesitados y fueron recompensados ​​con una desconcertante confianza y amistad. Las grajillas reconocen rostros humanos y los estudios del zoólogo de Cambridge Auguste von Bayern concluyeron que responden a las expresiones humanas.

Estos córvidos se comunican a través de sus ojos, así como el contacto visual humano juega un papel importante, y un pájaro confiado con su mentor puede "leer" los movimientos oculares de esa persona y los seguirá para encontrar comida oculta. Esta interacción ha alentado y permitido la investigación.

El compañero inusual de un golfista: 'Jack', la mascota Jackdaw de 16 meses de edad del Sr. AW Aitken de Ventnor, Isla de Wight, acompaña a su dueño a donde quiera que vaya y se lo ve aquí encaramado en el hombro del Sr. Aitken mientras tiene una ronda de puesta. © 1933 Colección Hulton-Deutsch vía Getty Images

Pueden 'casarse' para impulsar su estatus en la sociedad

A partir de la década de 1930, el ornitólogo austriaco Konrad Lorenz, fundador de la etología moderna, determinó una estricta jerarquía social dentro de los grupos graciosos (llamados colectivamente trenes o ruidos). Las hembras sin pareja ocupan el puesto más bajo en la jerarquía: son las últimas en tener acceso a alimentos y refugio en tiempos de escasez, y es probable que otras personas las picoteen sin que se les permita tomar represalias.

Sin embargo, cuando una mujer es seleccionada como compañera, ella asume el mismo rango que su compañero y es aceptada como tal por todos los demás en el grupo, a quienes puede imponer su estado al picotear.

Regularmente hacen parejas de amor entre personas del mismo sexo, particularmente en cautiverio

El Dr. Lorenz también descubrió que, aunque las aves normalmente se aparean de por vida, las grajillas en cautiverio tienden a formar parejas del mismo sexo. La investigación en los Países Bajos en la década de 1970 fue un paso más allá al concluir que tales parejas ocurren en la naturaleza y que entre las hembras que han perdido a sus parejas, el 10% se une con otras hembras y el 5% forma un ménage a trois del mismo sexo.

Este aspecto fue perseguido en detalle por el biólogo canadiense Bruce Bagemihl en su libro de 1999 Exuberancia biológica: homosexualidad animal y diversidad natural, en el que describió la "sexualidad no procreativa" generalizada en el mundo natural. Las grajillas se encuentran entre muchas especies que pueden formar parejas del mismo sexo, declaró.

Grajo (Corvus monedula) par encaramado en un arbusto que bordea el pantano inundado, Gloucestershire

Sus números son fuertes y crecen.

La aparente actitud poco optimista de los grajos sobre la procreación parece no haber influido en la población. Después de una reducción significativa del número de británicos en la década de 1970, Corvus monedula está floreciendo, con 1, 4 millones de parejas reproductoras aquí y unos 30 millones en toda Europa. En cuatro subespecies, el ave se encuentra desde Escandinavia hasta el norte de África y hasta el este hasta Asia central.

Como las urracas, aman los objetos brillantes

Nuestra grajilla fue clasificada en el siglo XVIII por Carl Linnaeus por su hábito de recoger objetos brillantes, particularmente monedas (la monedula es del mismo tallo latino, moneta, que dinero).

De hecho, después de que Adolf Hitler se embarcó en una campaña de robo de arte en la década de 1930, fue ridiculizado como "la grajilla de Linz", lo que refleja el apetito por los objetos brillantes.

Una grajilla se convirtió en un santo, al menos en una historia

La grajilla literaria más conocida se encuentra en Ingoldsby Legends de RH Barham, la Grajilla de Reims que robó el anillo del cardenal, pero lo devolvió y se convirtió en un santo local.

Él siempre vivió el orgullo

De ese lado del país,

Y al fin en el olor de la santidad murió;

Cuando, como las palabras eran demasiado débiles

Sus méritos para pintar,

El cónclave decidió convertirlo en santo;

Y en los Santos y Papas recién hechos, como saben,

Es costumbre, en Roma, nuevos nombres para otorgar,

¡Entonces lo canonizaron con el nombre de Jem Crow!

RH Barham, la grajilla de Reims

Grajillas fueron disparadas una vez como alimañas

No siempre nos gustaban las grajillas. Después de malas cosechas de granos, Enrique VIII los proscribió con torres y cuervos en una Ley de alimañas de 1532, e Isabel I ratificó esto en 1566 con otra ley "para la preservación de grayne".

Las actitudes del campo se suavizaron después de que las luminarias victorianas de caza de juegos Lord Walsingham y Sir Ralph Payne-Gallwey, que escribieron en la Biblioteca de Bádminton de 1886, los pusieron en el segundo rango de delincuentes junto a arrendajos, cernícalos y erizos como criaturas que hacen un poco de daño, pero también algunos bueno'.

Las grajillas eran "por regla general no muy traviesas" y debían ser adelgazadas en el bosque solo para mantener sus números bajo control. En cuanto a los asaltantes primarios: cuervos, urracas, gavilanes, armiños, comadrejas, gatos monteses, gatos y ratas, `` no se debe permitir que ningún pájaro o bestia extraiga el aliento de la vida en ninguna mansión donde se lleva a cabo la preservación del juego ''.

Se les culpa injustamente por matar pájaros pequeños

Los números de Jackdaw se reducen en algunos brotes, pero en el mundo en general representan poca amenaza. Los córvidos son culpados en masa por la pérdida de aves pequeñas, sin embargo, las urracas, las ardillas grises, los gatos, los cambios en el uso de la tierra y la destrucción del hábitat son los principales culpables.

De hecho, su dieta confirma esto. El escrutinio forense de Walter Collinge, descrito en The Food of Some British Wild Birds de 1913, dividió el contenido de los cultivos de grajilla en 42% de insectos, 29.5% de materia animal y 28.5% de materia vegetal. Los componentes de insectos y animales abarcaron lombrices de tierra, cochinillas, arañas, ratones, ranas, caracoles, babosas, huevos y pájaros jóvenes. La materia vegetal incluía cereales, papas, cerezas, bayas, nueces y aves y alimento para caza. Todo esto identifica a la grajilla como un aliado útil en el control de plagas y solo un alimentador oportunista ocasional en otras especies.

El 'pájaro chimenea' tiene varios otros nombres

El origen de 'jack' ofrece una opción entre su breve graznido y el significante tradicional de una especie pequeña, con 'daw', una palabra inglesa registrada por primera vez en el siglo XV, las dos mitades unidas en el siglo XVI. Las variantes de dialecto incluían ka, kae, caddow, caddesse, chauk, ave universitaria, jackerdaw, jacko, ka-wattie, pájaro deshollinador y cuervo de mar.

Ciervo rojo (Cervus elaphus) ciervo con su amigo, un Jackdaw (Coloeus monedula) durante la temporada de celo

Alguna vez se pensó que eran portentos de muerte

Estas enigmáticas aves también tienen un lugar en el folklore. Se decía que una grajilla en el techo anunciaba una nueva llegada, pero también podría ser un presagio de muerte prematura. En los Pantanos, una grajilla encontrada en el camino a una boda era un buen presagio.

El pájaro era bien conocido en el mundo clásico, pero su reputación flaqueó. Ovidio declaró que la grajilla trajo lluvia. Esopo lo usó burlonamente en sus Fábulas como un pájaro estúpido que se moría de hambre esperando que maduraran los higos: viviendo de la esperanza, que según Fox "alimenta las ilusiones, no el estómago". Plinio lo admiraba como un destructor de huevos de saltamontes.

Las grajillas se creía que originalmente eran blancas

Los griegos declararon que "los cisnes cantarán cuando las grajillas estén en silencio", lo que significa que los sabios hablarán después de que los necios se hayan callado. Esto reflejó, hasta cierto punto, su mitología de que todos los córvidos eran blancos hasta que uno de ellos le contó a Apolo sobre la infidelidad de su esposa, momento en el que volvió negras las plumas del mensajero.

Una leyenda entre los primeros cristianos declaró que los córvidos eran de hecho blancos y tomaron un plumaje negro de luto después de la Crucifixión, excepto las urracas, que estaban demasiado ocupadas robando para llorar adecuadamente, por lo que se volvieron solo parcialmente negras.


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