Principal jardinesLos cazadores de plantas del siglo XIX que ayudaron a hacer la increíble colección del castillo de Caerhays

Los cazadores de plantas del siglo XIX que ayudaron a hacer la increíble colección del castillo de Caerhays

Crédito: Alamy
  • Historia sobresaliente

Los magníficos jardines del castillo de Caerhays en Cornwall son cada centímetro del edificio que domina el paisaje, gracias a los extraordinarios esfuerzos de recolección, cultivo y reproducción que se remontan a cuatro generaciones. Jacky Hobbs explica.

El Castillo de Caerhays, de Grado I, diseñado por Nash, data de principios del siglo XIX, pero fue una asociación del siglo XX forjada entre el hombre de las plantas John Charles Williams (1861–1939) y los cazadores de plantas EH Wilson (1876–1930) y luego George Forrest (1873–1932) que aseguró un rico botín botánico para los jardines.

Los cazadores de plantas recorrieron la provincia de Yunnan, en el oeste de China, en busca de nuevos arbustos y árboles florecientes, en gran parte ericáceos, y, al patrocinar expediciones intrépidas, Williams fue recompensado con el acceso al primero de cientos de plantas y semillas exóticas nuevas para los ojos occidentales.

Vista costera desde el castillo de Caerhays

Muchos prosperaron en su nuevo entorno de Cornualles, ya que su aspecto y clima se parecían un poco a las condiciones nativas de las plantas y el sitio costero abruptamente inclinado y los cinturones de árboles impenetrables protegían a los preciosos especímenes orientales de los vientos del oeste.

Las altas precipitaciones y las temperaturas de primavera relativamente suaves de Cornwall proporcionaron la humedad y la humedad necesarias. Los especímenes fueron densamente plantados, replicando su hábitat natural, y este estilo de bosque orgánico todavía caracteriza la naturaleza del jardín en la actualidad.

Camino bordeado de arbustos en flor en Caerhays Gardens, Cornwall ..

Caerhays y la familia Williams son famosos por sus camelias, que cuentan con el primer cruce entre Camellia japonica, presentado a Caerhays en 1902, y C. saluenensis de floración temprana. Esto generó los cruces innovadores y resistentes híbridos C. x williamsii, uno de los grupos de camelia más populares de Europa, ahora con más de 20, 000 cultivares nombrados en todo el mundo.

Los arbustos típicos de C. x williamsii son resistentes, de larga floración y tienen grandes flores que caen del arbusto, en lugar de dorarse de manera desagradable in situ. Un notable cruce entre C. saluenensis y C. japonica Lady Clare produjo C. x williamsii Caerhays, el primero de muchos cultivares williamsii de doble flor.

Aunque C. dobles williamsii rara vez siembran semillas en este país, Caerhays ha trabajado en estrecha colaboración con criadores extranjeros en lugares más cálidos, como California, para desarrollar dobles innovadores. Como se han descubierto recientemente nuevas especies de camelia de flores amarillas en China y Vietnam, la puerta se ha abierto aún más a nuevas oportunidades híbridas.

Magnolia Caerhays Belle

Las magnolias también son intrínsecas a los jardines de Caerhays, que hoy tienen una Colección Nacional que comprende más de 80 especies y 500 cultivares con nombre, que florecen tumultuosamente durante la primavera.

En 1887, Williams plantó su primera Stellata de Magnolia, que, 130 años después, casi sobrevive hoy. Otros ejemplares tempranos han demostrado ser más robustos: M. sprengeri Diva (plantada en 1912) y M. x veitchii (plantada en la década de 1930) continúan floreciendo profusamente en el jardín y ahora son enormes árboles de campeones.

Como algunas especies ahora están prácticamente extintas en sus bosques de origen chino, después de haber sido taladas para leña, taladas para la agricultura o ladradas por las cabras, Burncoose ha propagado nuevas plantas de los especímenes originales y sobrevivientes en Caerhays. De esta manera, ha sido capaz de facilitar la reintroducción de especies en las laderas afectadas en China y se involucra en programas de intercambio de plantas en todo el mundo.

Camelia 'Muskoka' en Caerhays

De los criadores de Nueva Zelanda, el jardín adquirió magnolias Star Wars y Apollo, así como nuevas presentaciones rojas como Ian's Red, Red as Red y Genie, esta última potencialmente la magnolia de flores más oscuras hasta la fecha. Caerhays cuenta con 28 amarillos con nombre, incluidos Yellow Lantern y Gold Star, de América, y más recientemente, las presentaciones holandesas de limón pálido Daphne y Lois.

Los criadores aspiran a lograr una apertura de flor amarilla pura y rica antes del camuflaje del follaje. M. Lemon Star, de raza holandesa, escondido en las laderas más altas del jardín, se dirige hacia esto.

Las propias presentaciones de Caerhays surgen de la hibridación de las especies de la finca con un creciente catálogo mundial de magnolias híbridas más coloridas. La cría innovadora de Philip Tregunna, tercero de solo cuatro jardineros en Caerhays, creó M. Caerhays Surprise en 1959 (una cruz hecha con M. campbelli var mollicomata y M. liliiflora Nigra). Esta magnolia de flores rosadas florece después de solo 3–5 años (otras pueden tardar 40 años en florecer) y es lo suficientemente compacta como para jardines más pequeños.

Caerhays Castle Garden en primavera

Caerhays Splendor es otro rosa vibrante, criado por el actual jardinero Jaimie Parsons. Los amarillos han proporcionado un nuevo color para el acervo genético. Caerhays, entre otros, está desarrollando emocionantes híbridos de magnolia de color melocotón / albaricoque, como M. Peachy y M. Tropicana, un cóctel de color de limón, melocotón y lima, actualmente en proceso de registro oficial.

También ha habido importantes avances en la reproducción cruzando magnolias con Michelia y Manglietia (estos han sido reclasificados recientemente como género Magnolia). La disponibilidad de todos los tipos de género en Caerhays, bajo el paraguas de la Colección Nacional, ha presentado oportunidades de reproducción únicas. El cruce exitoso de Magnolia acuminata Miss Honeybee con Michelia figo produjo Magnolia Yuchelia, que floreció por primera vez en Caerhays en 2007 y es muy admirada por su forma y color distintivos.

Camelia, castillo de Caerhays, Cornwall

Aunque ninguna colección de plantas está completa, la coexistencia, en estrecha proximidad, de un número cada vez mayor de especies y plantas híbridas asegura el futuro para una generación genética de nuevos cultivares en Caerhays, ya sean rododendros, camelias o magnolias. . Las últimas generaciones de la familia Williams no solo son custodias, sino que también continúan creando su propio legado.

Castillo de Caerhays, Gorran, Saint Austell, Cornwall - los jardines abren todos los días, del 19 de febrero al 17 de junio. Vea más en www.caerhays.co.uk.


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