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Adare Manor: el campo de golf que sueña con ser el Augusta irlandés

Adare Manor en el condado de Limerick, Irlanda. Crédito: LC Lambrecht
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Augusta National Golf Club es uno de los mayores tesoros del mundo deportivo. También es el modelo en el que se está recreando Adare Manor, cerca de la encantadora ciudad irlandesa de Limerick, y un trabajo muy bueno que están haciendo, dice Toby Keel.

Todos los años, a principios de abril, los ojos del mundo deportivo se dirigen al Augusta National Golf Club, en Georgia. El Masters Tournament no es el primer evento del año, pero para todos, excepto para el fanático del golf, representa el primer evento en el que las personas se sientan y prestan atención.

Las razones para esto son múltiples: la belleza excepcional del curso, la excelencia del campo, el hecho de que está en la televisión (al menos en el Reino Unido) en un momento que no podría ser más perfecto para una noche relajada frente al televisión.

Sin embargo, hay otro ingrediente. El hecho de que el torneo se celebre en el mismo lugar cada año le da una familiaridad maravillosamente reconfortante; con cada año que pasa viendo televisión, conoces el lugar un poco mejor, mientras te preguntas los cambios incrementales realizados por el club para cambiar un poco las cosas. Es como toparse con un viejo amigo, sentir la calidez de su compañía mientras se da cuenta de la extraña nueva arruga o brote en su paso.

Los clientes miran jugar en el décimo green durante la primera ronda del Masters Tournament 2018 en el Augusta National Golf Club.

Solo hay una desventaja en todo esto: si bien la mayoría de los campos de golf son fáciles de visitar e incluso jugar, llegar a Augusta es una tarea infernal. Incluso como espectador, es casi imposible, a menos que tenga amigos extraordinariamente bien conectados o bolsillos extremadamente profundos. Y si quieres jugar el curso, solo el primero será lo suficientemente bueno.

Por lo tanto, a pesar de toda la alegría que trae, los Maestros también incluyen un pequeño sabor amargo de anhelo y frustración, un coqueteo perenne que nunca desencadena una aventura.

¿Cómo, entonces, puede un golfista que desee probar los placeres de Augusta disfrutar de la próxima mejor opción?> Mackenzie comenzó su vida como médico de cabecera de Leeds, quien se dedicó al diseño del campo después de ganar una competencia de diseño de un hoyo de golf en la revista Country Life . Creó muchos cursos en todo el mundo y modificó muchos otros, aunque ninguno es más famoso que Augusta.

Sin embargo, si bien muchos de los cursos de Mackenzie demuestran que las ideas de diseño también usaron Augusta, generalmente no comparten el rasgo más reconocible al instante de Augusta: su condicionamiento absolutamente impecable. El comentarista de golf Peter Alliss ha pasado medio siglo visitando el lugar y aún no ha encontrado una hierba, a pesar de intentarlo en serio cada abril. Luchar tan duro para mantener la naturaleza en línea en un par de cientos de acres de tierra necesita recursos realmente asombrosos, y donde la mayoría de los campos de golf tienen un puñado de greenkeepers, Augusta tiene un pequeño ejército. Necesitaría ser un multimillonario obsesionado con el golf para contemplar incluso intentar replicar tal configuración en cualquier otro lugar del mundo.

Resulta que Irlanda tiene un hombre así: JP McManus. El magnate irlandés, que creció en la cercana Limerick, compró Adare Manor hace unos años y desde entonces ha gastado cientos de millones de libras para restaurar tanto el hotel como el campo en sí. Contrató al arquitecto del curso Tom Fazio, posiblemente el Mackenzie de su edad, para rediseñar el curso, y tiene un personal de mantenimiento ecológico de 50 para mantenerlo impecable. A modo de comparación, el Old Course en St Andrews tiene 14 greenkeepers de tiempo completo, pero Adare Manor aún no ha terminado: "están tratando de reclutar más". Me dijo uno de los caddies durante mi visita.

Un toque de Augusta en Irlanda ">

El resultado es un campo de golf tan impecable como imaginable en un lugar en el oeste de Irlanda. Las calles aquí son tan perfectas como los greens en la mayoría de los campos, mientras que las superficies de colocación en sí son como alfombras finamente tejidas. Al igual que el verdadero Augusta, no hay casi nada difícil de hablar, por lo que casi siempre tendrás una ruta de escape si te desvías de la línea. Sin embargo, no tiene dudas de que se necesita precisión para encontrar las líneas correctas en las calles que se entrelazan entre enormes bunkers blancos y árboles imponentes. Es consistentemente desafiante sin sentirse golpeado penalmente.

Para aquellos que buscan obtener un gran puntaje, solo el mejor golf lo hará, ya que Fazio ha construido greens y alrededores que en su mayor parte se elevan por encima del nivel de las calles, bunkers y rugosidades circundantes. Un tiro puramente golpeado encontrará que la superficie de juego pone algo menos destinado a rodar, lo que significa que un excelente juego corto es esencial para salir del campo con la discapacidad intacta.

Adare Manor. Foto: LC Lambrecht.

Dicho todo esto, Augusta tiene una cosa que simplemente no puede ser replicada por un posible imitador: el paisaje en sí. Tuve la suerte de visitar hace unos años y lo que te abofetea es la abrumadora enormidad de los cambios de elevación en todas partes. Párate frente a la casa club y el hoyo 10 se extiende ante ti más como una pista de esquí que como una calle, e incluso los agujeros que parecen bastante planos en la televisión, como el primero, tienen enormes colinas que serían un tema de conversación en la mayoría de los otros lugares.

Adare Manor tiene algunos agujeros tan hermosos, especialmente en los últimos nueve hoyos, y particularmente con respecto a los agujeros 13 y 17 realmente magníficos, pero son las excepciones más que las reglas. Sin embargo, está bien, y exactamente como debería ser: esto es pastiche en lugar de imitación, un campo de golf orgulloso de su propio ADN en lugar de una imitación de Stars In They Eyes, como uno de esos lugares que trata servilmente de calzar diseños famosos en un paisaje que no les queda.

También hace que Adare Manor sea más jugable que Augusta para el Joe promedio, lo que nunca es algo malo, particularmente para un club cuyo pan y mantequilla provendrán de visitantes adinerados. El propio Mackenzie solía decir que la marca de un gran hoyo es que debe ser disfrutable para cada calibre de golfista, algo que los poderes que están en Augusta ocasionalmente olvidan al tratar de proteger su curso de los mejores del mundo.

Premiere Irish Golf Resort en Adare, Condado de Limerick, Irlanda

Más allá de eso, Adare Manor tiene algo que Augusta no puede emular: un espectacular castillo con vista al lago que linda con los hoyos 18 y 15. También tiene algo más valioso: una política de puertas abiertas, lo que significa que, si bien es caro, y las tarifas verdes de más de 300 € son las más altas en Irlanda, nadie tiene prohibido cruzar este umbral para jugar.

Y si se quedan en el resort mientras lo hacen, encontrarán un hotel que es una obra de esplendor gótico, que data en parte del siglo XIX pero que se ha ampliado ampliamente en los últimos años. El resultado es una creación audaz y bastante maravillosa, un edificio para el cual la palabra 'Manor' ya no parece lo suficientemente grandiosa.

El vestíbulo del hotel en Adare Manor. Pic: Jack Hardy

En el interior, el edificio está igualmente bien, las imágenes hablan por sí mismas, y la comida que tuvimos después de la ronda fue sensacional, con la pasión del chef jefe de Adare Manor, Mike Tweedle, por los productos irlandeses a la vista. Se rumorea que Adare Manor es uno de los favoritos para albergar la Ryder Cup en 2026. Si eso sigue adelante, los mejores golfistas del mundo lo pasarán tan bien como acostumbran a disfrutar cada año en Augusta. .

Las tarifas verdes en Adare Manor son alrededor de € 340 dependiendo de la temporada; Las habitaciones de hotel comienzan desde poco menos de £ 300 en temporada baja. Ver www.adaremanor.com para más detalles. También puede encontrar más información sobre otros campos de golf en el área en el sitio web www.ireland.com/golf .


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