Principal jardinesAlan Titchmarsh: cómo cultivo las dalias y por qué son mis segundas plantas más infalibles

Alan Titchmarsh: cómo cultivo las dalias y por qué son mis segundas plantas más infalibles

Crédito: Getty Images / Caiaimage

El jardinero, escritor y locutor Alan Titchmarsh siempre ha amado las dalias, incluso en los días previos a su gran popularidad actual. Aquí están sus consejos sobre cómo hacerlo bien.

Fuegos artificiales florales
¡Qué dalia! Ah-ha-ha!
¡Qué fracaso! Ah-ha-ha!
¿Realmente pensaste que podrías
Cultivarlo ">

Ellos no son. Junto a los bulbos de narcisos, son quizás las plantas más infalibles. Su contribución al jardín de fines de verano es inestimable.

Por supuesto, hay quienes piensan que son comunes y toscos, pero tales jardineros son, sin duda, fanáticos de lo que podría llamarse una paleta más Farrow & Ball de tonos pastel apagados y de buen gusto; bermellón y naranja estridente, rosa de lápiz labial y mezclas vibrantes de púrpura y blanco en la misma flor los hacen estremecerse.

¿Yo? Siempre me han encantado las dalias, desde mi adolescencia en Yorkshire cuando, un abril, compré una docena de variedades diferentes como esquejes arraigados de un viverista en la aldea vecina. Los inviernos de Yorkshire duraron más de lo que lo hacen ahora y tuve que guardar mis tesoros en la parte superior de un calentador de almacenamiento eléctrico junto a la puerta principal acristalada hasta principios de junio, cuando podrían plantarse en el jardín sin riesgo de daños por heladas.

Muchos jardineros deben la apertura de sus ojos en términos de las cualidades dignas de alabanza de la dalia al antiguo colaborador de Country Life Christopher Lloyd, quien nos dio una buena sacudida en la década de 1980 al mostrarnos, en su jardín en Great Dixter, East Sussex, justo lo que un golpe en el brazo puede dar esos toques de color a los jardines y a los jardineros.

La primera variedad en ser respetable fue el obispo de Llandaff con sus flores escarlatas y su follaje de bronce, pero debo aclararme y confesar que nunca he sido un gran admirador de esta variedad. Las hojas de color fangoso (como las que se encuentran en ese arbusto aborrecible Physocarpus Diabolo) no son mi taza de té. Dame un rico follaje verde y una flor honesta de color naranja, carmesí o amarillo brillante en cualquier momento.

En mi jardín se disfrutan flores puntiagudas de 'cactus', pequeños pompones apretados o 'decorativos' completamente dobles y son brillantes para cortar, así como para la decoración del jardín. Los puntos muertos regulares los mantendrán abetos y continuamente en flor.

Los míos se plantaron como tubérculos inactivos a principios de mayo (después de haberlos guardado, sin ceremonias, en cajas, bastante secas, debajo del banco en mi cobertizo para macetas sin heladas, con etiquetas atadas alrededor de sus tocones de tallo seco para decirme su los nombres vienen en el momento de la siembra. Una estaca de acero oxidado de 3 pies de alto con una borla en la parte superior marca el lugar de siembra de cada uno y los tallos están amarrados a medida que crecen.

"Los uso como fuegos artificiales florales y pensión al final de la temporada solo para aquellas combinaciones de colores que encuentro demasiado desenfrenadas incluso para mis gustos amplios"

Las dalias de cama, que tienen un crecimiento relativamente bajo, no necesitan apoyo adicional, pero las que se elevan a un patio o más necesitarán ayuda para mantenerse en pie. Prefiero el aspecto de mis 'alfileres' de acero oxidado a las tradicionales estacas de dalia de madera de 1 pulgada cuadrada que parecen más adecuadas para una asignación que un elegante borde mixto.

Y ahí es donde van las dalias, en espacios vacíos, con, para ser honesto, poco pensado en su color.

Los uso como fuegos artificiales florales y pensión al final de la temporada solo para aquellas combinaciones de colores que encuentro demasiado desenfrenadas incluso para mis gustos amplios.

En casa en Yorkshire durante la década de 1960, las primeras heladas de otoño llegarían en septiembre. Ahora, en el sur suave (donde he estado haciendo trabajo misionero durante 50 años), las dalias a menudo no se ennegrecen por el frío hasta noviembre.

Teniendo en cuenta que comienzan a florecer en julio, creo que cinco meses de brillantez son una buena recompensa por la molestia de levantarlos, sacudir el suelo, cortarlos y almacenarlos en un lugar libre de heladas hasta el momento de la siembra. (Los jugadores pueden cortarlos y cubrir las raíces con una gruesa capa de mantillo con la esperanza de que esto evite la penetración de las heladas y permita que los tubérculos sobrevivan y vuelvan a crecer la próxima primavera).

En marzo o principios de abril, los tubérculos almacenados se pueden encerrar en compost para macetas y colocar en un invernadero donde el calor adicional producirá brotes que se pueden tomar como esquejes. Enraízan con facilidad.

Alternativamente, los tubérculos se pueden dividir con un cuchillo afilado, siempre que cada uno tenga un brote o dos en su extremo superior, y comenzar bajo el vidrio antes de ser plantados a fines de mayo. De esa manera, comenzarán a florecer incluso antes que aquellos comprometidos con el suelo del jardín cuando aún están inactivos.

Los jardineros competitivos pueden quitar los dos capullos más pequeños a cada lado de la flor central en cada tallo para aumentar su tamaño y causar una mayor impresión en el espectáculo de la aldea.

En cuanto a mí, simplemente estoy feliz de impresionar a mis amigos y familiares con camas y bordes coloridos. Después de todo, es importante diferenciar entre el buen gusto ... y la cobardía.


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