Principal jardinesAlan Titchmarsh: la alegría de identificar árboles en invierno desde el más mínimo fragmento de ramita

Alan Titchmarsh: la alegría de identificar árboles en invierno desde el más mínimo fragmento de ramita

Un amanecer de marzo helado en Helman Tor, Cornwall Crédito: Alamy

Nuestro columnista Alan Titchmarsh agradece la dura capacitación que recibió hace medio siglo, y cómo despertó asombro y asombro ante la amplitud de la belleza y la curiosidad de las riquezas botánicas del mundo.

Hace cincuenta años, cuando era estudiante en Kew Gardens, nos enfrentamos cada semana con una prueba de identificación de plantas desalentadora. Digo 'desalentador' porque los jardines se encuentran entre los recursos hortícolas más ricos del mundo y se nos presentarían 20 especímenes botánicos, recolectados de los 300 acres de los jardines, para los cuales se esperaba que proporcionáramos un nombre completo: familia, género, especie y cultivar o variedad.

En pleno verano, la tarea sería más fácil que en invierno, ya que espectaculares plantas en flor llamaron la atención y probablemente la mayoría de nosotros nos habíamos cronometrado, y luego podríamos seguir su nomenclatura. En invierno, era una historia diferente y el cazador caprichoso de los 20 especímenes decidiría, por ejemplo, sobre una veintena de pinos: especies de dos, tres, cuatro o cinco agujas cuya identidad desconcertaría a la mayoría de nosotros, o en las ramas desnudas de los árboles de hoja caduca.

Después de todos estos años, nunca he dejado de estar agradecido por mi formación en Kew, ya que fomentó en mí una sensación de asombro y asombro por la amplitud de la belleza y la curiosidad de las riquezas botánicas del mundo. También me dejó con la capacidad de identificar las ramitas desnudas de al menos los árboles más arbolados y arbolados.

Caminar por la campiña británica en febrero es aún más interesante por poder ponerle nombre a los esqueletos calvos, no solo por su hábito general: la forma de llama compleja y extendida del carpe, las ramas de haya gris plateadas y la corteza retorcida, sacacorchos, fisurada de la castaña dulce, pero también de las ramitas mismas.

Es algo que Seamus Heaney habría aprobado como hombre que decidió que parte de la recompensa financiera que recibió por ganar el Premio Nobel de Literatura se destinaría a aprender a identificar los árboles, plantas y flores que encontró en un paseo por el campo. Mi poesía no se acerca en nada a la suya, pero siento afinidad con su deseo de saber qué estaba mirando en los divagaciones del campo.

Corta algunas ramitas de los árboles desnudos cuando salgas a caminar, llévalas a casa y aprende sus características de cerca. Maravíllate con los brotes en forma de pluma de la haya, de los cuales se desplegarán esas hojas plisadas de color verde lima en primavera. Mire de cerca el pequeño patrón entrecruzado de las escamas superpuestas en los brotes rechonchos del roble. Registre la nemotécnica de que los brotes de las cenizas son negros, como si hubieran sido quemados por el fuego, y ya tiene un trío de árboles cuya identidad es conocida por usted incluso en las profundidades del invierno.

Las magnolias de hoja caduca tienen capullos de flores cubiertos de plumón sedoso, tan suaves como la parte posterior de un ratón, y el castaño de indias está cubierto por una laca de color caoba que se volverá aún más pegajosa justo antes de que los capullos se abran en abril. Observe en las ramitas las marcas de herradura donde una vez que se unieron las hojas y la 'cicatriz de la faja' que rodea el tallo. Desde ese punto hasta la punta del brote es la cantidad de crecimiento que el árbol puso el año pasado. En un año húmedo, será más largo que en uno seco.

Los abedules con su corteza plateada y su delicada tracería de tallos aparentemente finos de ciruelas pasas se prepararán para abrir sus amentos, pero los de avellano ya pueden haberse extendido a las colas de cordero cargadas de polen de azufre amarillo. Estas son las flores masculinas.

Mire de cerca a lo largo de los tallos la flor femenina delgada como el algodón, que emerge de un brote como una diminuta anémona de mar carmesí con la intención de atrapar el polen del macho y producir avellanas, que puede arrojar para asegurar la perpetuación de la especie, a menos que una ardilla llega primero.

De la misma manera que el mundo ornitológico tiene muchos LBJ (pequeños trabajos marrones) a los que es difícil ponerles un nombre, las currucas y los empavesados, por lo que el mundo arborícola también está lleno de tallos desnudos que parecen desafiar la identificación. Sin embargo, cuando compre un árbol con nombre para plantar en invierno, estudie sus ramas desnudas cuidadosamente y descubrirá que no hay dos especies exactamente iguales. Hay una satisfacción satisfecha de poder identificarse uno con el otro.

Por supuesto, podrías considerar que, si la vida es demasiado corta para rellenar un hongo, entonces tienes cosas más urgentes que atender que aprender a identificar ramitas desnudas. Sin embargo, las ramitas duran más que los hongos y, en mi experiencia, la satisfacción también es más duradera.


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