Principal jardinesAlan Titchmarsh: Mis gallinas son aterradoras, estúpidas, egoístas e intimidantes, pero no estaría sin ellas

Alan Titchmarsh: Mis gallinas son aterradoras, estúpidas, egoístas e intimidantes, pero no estaría sin ellas

Crédito: Alamy

Los pollos son asustadizos, estúpidos, egoístas y hostigadores, dice Alan Titchmarsh, y sin embargo no estaría sin ellos.

De vez en cuando, veo una imagen gloriosa en una revista de coloridos pollos a los que se les permite deambular libremente en un jardín con un césped aterciopelado y bordes llenos de flores.

La vista garantiza una risa hueca de mí, porque, en mi experiencia, los jardines y las aves de corral no se mezclan, si lo hacen, el resultado no es cómodo.

Primero mantuvimos pollos hace más de 30 años y no hemos estado sin ellos desde entonces, todo, desde gloriosos Buff Orpingtons que parecen bollos de color ámbar que se vuelven crueles al caer un sombrero (en lugar de producir el huevo esperado) hasta las plumas. Pekin lavanda de pies que parece que una ráfaga de viento los volaría.

Nuestra cría actual, o más bien dos crías, comprende tres pepinillos Mille Fleur, que son una gloriosa mezcla moteada de crema y caramelo y son conocidas como las Hermanas Beverley por estar vestidas con trajes idénticos, y cuatro Bluebell Marans, que se guardan en ordenado por un guapo gallo de librea naranja conocido como El Almirante. Sus huevos tienen cáscaras del color del cacao.

Entre todos ellos, un sedoso marrón dorado que ha estado con nosotros durante al menos cinco años, probablemente más, y que, sorprendentemente, todavía logra exprimir el huevo extraño. No me debe nada y un puñado de maíz al día parece un precio lo suficientemente pequeño como para pagar por sus cualidades decorativas y su gorro de piel estilo Audrey Hepburn.

Sé que cuatro gallinas producirán suficientes huevos para mantener a la familia promedio bien alimentada durante nueve meses del año (se apagan en otoño, cuando los días se acortan y vuelven a aparecer en el nuevo año), pero tenemos hijos y nietos que pueden usar nuestro excedente.

"Sé que algunos criadores de aves de corral (que probablemente abrazan a sus aves todos los días) dicen que son almas amigables, pero las mías tienen hábitos que, a mi modo de pensar, no son entrañables".

"Los nietos llenan un espacio en tu corazón que no sabías que estaba vacío", dice el cojín bordado que nos dio un amigo. También llenan un espacio en el gallinero, ya que están fascinados por los grandes pájaros gordos (una vez que han aprendido a lidiar con el impacto de un aleteo repentino o un graznido) y particularmente por la recolección de huevos.

Nuestros cuatro, dos niños y dos niñas, de edades comprendidas entre tres y siete años, corren para revisar los huevos del gallinero en el momento en que llegan. En verano, esto es solo superado por recoger fresas y frambuesas en el huerto, pocas de las cuales llegan hasta la cocina, como lo demuestran los dedos y rostros manchados de rojo.

Amo mucho a mis nietos, pero no puedo decir lo mismo de las gallinas. Oh, sé que algunos criadores de aves de corral (que probablemente abrazan a sus pájaros todos los días) dicen que son almas amigables, pero las mías tienen hábitos que, a mi modo de pensar, no son entrañables.

Son asustadizos, estúpidos, egoístas, acosadores y constantemente sorprendidos por la vida. PG Wodehouse escribió una novela titulada Las tías no son caballeros . Puedo confirmar que ninguno de los dos son pollos y, sin embargo, no estaría sin ellos.

"El lugar para los pollos es en el huerto, donde tienen mucha hierba áspera que es capaz de resistir sus garras y picos y donde una o dos hebras de cercas eléctricas los protegerán del zorro"

Verlos pavonearse y buscar forraje es infinitamente fascinante y, como nuestra casa está al final del pueblo, no escuchamos quejas sobre la vocalización matutina del Almirante. (Las gallinas ponen huevos sin la necesidad de un gallo, pero él reúne bien a sus chicas y yo me maravillo de su librea).

Pero en el jardín propiamente dicho ">

Pocos paisajes del jardín son más tristes que un gallinero que es poco más que barro compactado. No es agradable a la vista y no ofrece nada a las aves de corral como alimento vegetariano y rico en insectos para acompañar el maíz mixto, el maíz triturado, las semillas de girasol sin cáscara y los gusanos de harina liofilizados que los míos obtienen temprano. trato de la mañana

Los huevos ricos en yema dorada tienen un sabor mucho mejor que los huevos de batería pálida y no hay duda al respecto: dado el tipo de alojamiento adecuado junto con una dieta saludable, las gallinas llenan un espacio en su jardín que no sabía que estaba vacío.

My Secret Garden de Alan Titchmarsh ya está disponible .


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