Principal arquitecturaAlexander 'Greek' Thomson: el arquitecto visionario de Glasgow

Alexander 'Greek' Thomson: el arquitecto visionario de Glasgow

La Casa Holmwood de 1857-188 está planificada de forma asimétrica, una característica inusual para una obra de arquitectura neo-griega. Thomson logró crear edificios dinámicos a pequeña escala Crédito: Simon Jauncey
  • Historia sobresaliente

Mientras celebramos el bicentenario de Alexander 'Greek' Thomson, Gavin Stamp considera la forma notable en que adaptó los principios de la arquitectura griega al desarrollo de su ciudad natal. Fotografías de Simon Jauncey.

En 1874, un año antes de su muerte, en una conferencia pública sobre arquitectura griega, Alexander Thomson (1817-1875) le pidió a su audiencia de Glasgow que "se volviera y mirara por un momento a la Acrópolis de Atenas, como parecía cuando Grecia era la luz". del mundo'. Describió sus "hermosas formas compuestas de mármol de blancura perlada, y el azul, carmesí y dorado con el que estaban parcialmente teñidas". Esto, sugirió, era "una de las vistas más gloriosas que se le ha permitido ver al ojo humano y que jamás volverá a ver en este mundo".

Alexander 'Greek' Thomson nunca vio la Acrópolis y nunca fue a Grecia. De hecho, nunca cruzó el Canal y casi todo su trabajo se limitó al oeste de Escocia. Thomson 'griego' pudo haber sido, pero no era uno de los Revivalistas griegos arqueológicos convencionales; de hecho, en lo que a él respectaba, "fallaron en dominar su estilo, y se convirtieron en sus esclavos".

La insularidad física de Thomson estimuló una imaginación fértil e inventiva y soñó con el mundo antiguo, aplicando los principios arquitectónicos que discernió en los monumentos de Egipto, Grecia y el Cercano Oriente a los edificios modernos que diseñó para el Glasgow victoriano.

En esta ciudad industrial llena de humo y contaminación en Clyde, Thomson logró diseñar, con un brillo e ingenio excepcionales, almacenes y oficinas comerciales, bloques de viviendas y terrazas de casas, villas suburbanas y tres grandes templos para la Iglesia Presbiteriana Unida.

Hoy, se considera que su logro es menos importante, ciertamente menos de moda, que el trabajo de su compañero Glaswegian CR Mackintosh (cuyo 150 cumpleaños se celebrará con una fanfarria bastante mayor el próximo año). Sin embargo, en palabras del arquitecto Mark Baines, su trabajo "parece ser de relevancia continua en cualquier búsqueda de una arquitectura urbana, ya que existe una sensibilidad exhibida en los edificios que puede conferir una dignidad igual a todos los sectores de la sociedad sin distinción innecesaria ".

En gran medida autodidacta, Thomson estaba en las mejores tradiciones de la Ilustración escocesa. Un presbiteriano devoto, un pensador y un soñador, evidentemente inspirado en las imágenes apocalípticas y visionarias del pintor John Martin, sin embargo, fue un arquitecto muy práctico. Thomson estaba feliz de experimentar con nuevos materiales, como el hierro fundido estructural y las grandes ventanas de vidrio plano, y diseñó no solo edificios, sino también macetas de hierro y terracota, muebles y decoración de interiores.

La fascinación continua de su trabajo radica en parte en una mente inquisitiva que aplica a las condiciones modernas los principios arquitectónicos a los que se aferró, las "leyes eternas" dadas por Dios que entendió en el antiguo Egipto y Grecia: "No inventamos reglas; Descubrimos leyes. Existe la verdad arquitectónica.

Estas leyes rigen su enfoque de la arquitectura doméstica, por dentro y por fuera. Como Thomas Gildard, su admirador y memorialista, lo expresó en 1888: «Con el señor Thomson, el diseño de un edificio no cesó con el trabajo de yesería y carpintería. Se extendió a la decoración de colores y esto fue tan original, hermoso y característico como lo fueron las agrupaciones o las molduras.

Thomson comenzó su carrera diseñando villas en el Fiordo de Clyde en una variedad de estilos de moda: italiano, baronial, incluso gótico, un estilo que argumentó era inherentemente inestable y luego se volvió violentamente en contra ('Stonehenge es realmente más construido científicamente que York Minster') . Y luego, a mediados de la década de 1850, parece haber decidido que solo un estilo, el griego trabado, debe ser en adelante el vehículo para sus esfuerzos.

Como Sir John Summerson escribió una vez, con Thomson, "el renacimiento griego se había convertido en un nuevo estilo, aún mayormente griego pero también romántico". Y el estilo griego moderno y personal que desarrolló puede verse como un puente entre las villas de Schinkel en Alemania y las primeras casas de la pradera de Frank Lloyd Wright.

Después de las villas llegaron terrazas de casas para Glasgow. Estas son composiciones notables en las que luchó por la unidad arquitectónica. Thomson no inventó el tipo de edificio, por supuesto, pero, mientras que las terrazas en, por ejemplo, Bloomsbury o Bath a veces intentaron aparecer como frentes de un gran palacio, Thomson eran composiciones novedosas, cada una única, en la que las casas se combinaban de diferentes maneras .

El más grande fue Great Western Terrace, en el que combinó casas de dos y tres pisos en un arreglo sin precedentes, lleno de sutilezas ópticas. "Solo un genio de alto nivel podría, con tan pocos, y aparentemente tan simples, elementos diseñar un edificio de tal unidad compuesta", escribió Thomas Gildard. "Las ventanas no tienen apósitos, pero las diosas griegas podían darse el lujo de parecer desvestidas".

Moray Place, con su nivel superior continuo de ventanas

La unidad a menudo se lograba al tener puertas y ventanas igualmente espaciadas y de igual ancho, elevándose a la misma altura. Este es el caso de su primera terraza, Moray Place en Strathbungo, con la columnata unificadora del primer piso de 52 muelles cuadrados, que ejemplifica la creencia de Thomson de que 'todos los que han estudiado obras de arte deben haber sido impactados por el misterioso poder del elemento horizontal en llevar la mente al espacio y a las especulaciones sobre el infinito '.

Para él, las ventanas eran un problema que dio lugar a soluciones ingeniosas. Deseaba que aparecieran solo como huecos entre elementos estructurales, ya sean paredes o pilares, por lo que utilizó las láminas de vidrio más grandes que pudo encontrar, con pocas barras de acristalamiento y un marco mínimo. A veces, colocaba sus ventanas como un muro cortina detrás y se separaba de los pilares estructurales y, a veces, colgaba sus cinturones para que pudieran descender y subir (y haciendo una provisión cuidadosa para arreglar persianas o cortinas).

La puerta del salón de Holmwood House. Tenga en cuenta el muelle central distintivo, derivado del monumento corogico perdido de Thrasyllus

Thomson también prodigaba el cuidado de sus interiores domésticos. Su yeso en el techo, con rosetas colocadas en un marco ancho y plano, es distintivo. Su carpintería es única: los marcos de las puertas pueden ser como pequeños megalitos de Stonehenge, con un dintel sobresaliente. A las puertas se les dio un único muelle central debajo de un espejo de popa, una forma derivada en última instancia del grabado del Monumento Coralógico (perdido) de Thrasyllus en las Antigüedades de Atenas de Stuart y Revett.

Su herraje, que incluye balaustradas y frentes de balcones, adapta creativamente los patrones griegos emitidos en la fundición sarracena de Walter Macfarlane. Entonces, hay color. En la década de 1840, se sabía ampliamente que los templos griegos tenían originalmente colores brillantes y esto pudo haber informado la predilección de Thomson por cubrir las paredes internas con patrones policromáticos derivados de motivos griegos. En algunos de sus primeros esquemas, se dice que cortó sus propias plantillas; Más tarde, trabajó con decoradores profesionales.

El hall de entrada de Holmwood House es una sinfonía de color.

En el interior, la Iglesia de Queen's Park, su obra maestra perdida (bombardeada), la espectacular decoración fue realizada por el artista Daniel Cottier. "No quiero nada mejor que la religión que produjo arte como ese", exclamó Ford Madox Brown cuando lo vio. "Aquí, la línea y el color sugieren el paraíso mismo".

Los principios de Thomson pueden estudiarse en sus dos casas más famosas. La primera es Maria Villa en Langside, al sur de Glasgow. Construido en 1856-1857, hoy es mejor conocido como la Villa Doble porque, de hecho, es un par de casas adosadas. Sin embargo, no lo parece porque, en lugar de duplicar el plano de una casa como una imagen especular, Thomson la giró 180 ° para que cada lado del edificio presente una elevación idéntica pero asimétrica.

La villa doble. Se compone de dos casas idénticas situadas en sentido inverso

Cada uno, por lo tanto, es algo que era, de hecho, novedoso, una villa griega concebida en términos pintorescos: antes de que Thomson, las villas italianas o góticas pudieran ser asimétricas, pero las griegas fueron diseñadas con simetría axial.

Maria Villa presenta una composición brillante en lo que ahora era el austero estilo Thomson, un asunto de planos continuos de muros, pilares estructurales cuadrados y techos bajos (quizás, no es ideal en el clima del oeste de Escocia).

Thomson generalmente colocaba salones en el primer piso del edificio, como aquí en la Villa Doble

Una de estas casas ha sido cuidadosamente restaurada internamente y presenta habitaciones completamente revestidas de madera de una manera distintiva, quizás excéntrica, articuladas por delgadas tiras de pilastra que se proyectan. El diseño de la Villa Doble fue publicado por Blackie & Son en 1868 en un libro titulado Arquitectura de Villa y Casa Rural, en el que los textos adjuntos fueron presumiblemente proporcionados por el arquitecto.

El plan y las elevaciones de la Villa Doble según lo publicado por Blackie & Son en 1868

En este caso, escribió: 'Todos los acabados interiores son de pino amarillo cuidadosamente seleccionado, y los enriquecimientos son trastes de caoba plantados sobre él. La madera está barnizada, conservando su color y marcas naturales, sin mancha de ningún tipo. El efecto de este modo de tratamiento es unir las diversas partes de la habitación, dando así un efecto de mayor alcance '.

La villa más fina y elaborada de Thomson, Holmwood House, fue construida en 1857-188. Fue encargado por James Couper, un fabricante de papel, y puede haber sido un escaparate de sus productos y también de entretenimiento. Gildard se maravilló: "Si la arquitectura es poesía en piedra y cal, un gran templo épico, esta pequeña joya exquisita, a la vez clásica y pintoresca, es tan completa, autónoma y pulida como un soneto".

La clave, nuevamente, para comprender la originalidad de esta 'adaptación del griego' es su combinación de lo clásico y lo pintoresco.

En su composición ingeniosamente asimétrica, extendida horizontalmente por una pared larga, cada habitación grande está claramente expresada externamente. El ventanal de la sala parece un templo jónico circular y, en el otro extremo de la villa, tres enormes ventanas (con fajas que suben y bajan) anuncian el alto comedor de una sola planta.

El comedor de Holmwood House, con su friso copiado de Flaxman's Iliad

Esta sala incorpora un friso basado en las ilustraciones de John Flaxman de la Ilíada de Homero. En el otro extremo hay un receso que contiene un aparador 'de mármol blanco', según Villa and Cottage Architecture, 'con enriquecimientos incisos y dorados; y la parte posterior y los extremos del receso tienen espejos con marcos de caoba, decorados con trastes de palo de rosa.

Esto ahora se ha recreado como parte de la restauración ejemplar en curso de los interiores en Holmwood que lleva a cabo el National Trust for Scotland, guardianes de esta obra maestra, ya que la Sociedad Alexander Thomson la salvó de una posible destrucción.

Al primer piso se llega por una escalera bajo una extraña linterna exótica, que se eleva de la oscuridad a la luz. Como siempre en las casas de Thomson, el salón está en este nivel superior. Aquí, las paredes estaban adornadas con paneles pintados por Hugh Cameron que representaban los Idilos del Rey de Tennyson (eliminados hace mucho tiempo). Lo que sobrevive es la chimenea de mármol blanco con adornos incisos y el techo decorativo.

Los comedores de Thomson (abajo) generalmente tenían un resplandor solar estilizado en el centro del techo de yeso y, en sus salones, el techo representaba el cielo nocturno, con estrellas de yeso. Aquí, en Holmwood, se pintaron aún más estrellas en el yeso azul oscuro entre las estrellas doradas en relieve, como para sugerir constelaciones aún más remotas.

En esa conferencia que dio en 1874, Thomson especuló sobre "los habitantes de las esferas distantes" y sobre los viajes espaciales, así como sobre los motivos de su Creador. Reflexionó sobre la velocidad de la luz y cómo había estrellas tan distantes que su luz aún no nos había alcanzado, de modo que, 'si pudiéramos volar al espacio, podríamos, al retirarnos, mirar hacia atrás, como fueron, todos los eventos que han sucedido en nuestro planeta, que podríamos, yendo a una distancia suficiente, presenciar el primer acto de su creación '.

Alexander 'Greek' Thomson no solo fue un gran arquitecto original, sino también un soñador, casi un místico.


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