Principal naturalezaEl plan de un economista para el campo que abandona el 'romanticismo imperfecto', pero que aún ofrece esperanza

El plan de un economista para el campo que abandona el 'romanticismo imperfecto', pero que aún ofrece esperanza

Crédito: Getty
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El último libro de Dieter Helm, Green and Prosperous Land, ofrece un plan radical para rescatar el campo británico. Clive Aslet echa un vistazo.

Dieter Helm, un economista de Oxford, ha examinado bien el estado de nuestro entorno natural y el resultado podría ser uno de los libros más importantes de la década. Imagina, escribe, cómo podría ser el campo en 2050. Un lugar de prados de heno y canto de pájaros, de mariposas y ríos claros y biodiversos, con pueblos y ciudades que también podrían haber sido verdes, el aire más puro, mejor salud.

Si simplemente continuamos como lo estamos haciendo, las consecuencias serán terribles. Nos enfrentamos a un mundo desprovisto de muchas de las criaturas y experiencias que amamos. Quizás no podamos hacer mucho a escala global, pero podemos asegurarnos de que estas islas no se empobrezcan irremediablemente. La salvación no radica en el romanticismo moderno y defectuoso del movimiento de reconstrucción, ni en la agricultura orgánica, sino en una mejor economía.

'Hermosos paisajes, flores silvestres y libélulas son bienes públicos. Si su suma disminuye, todos perdemos '

Necesitamos fijar el precio del capital natural, proteger los bienes públicos y perseguir el principio de "quien contamina paga". El capital natural lo es todo en la gran red interconectada de la Naturaleza, gran parte de la cual (la calidad del aire y del agua, la diversidad de las plantas, el número de aves y el tiempo dedicado a observarlas) es "tan medible como el tiempo ahorrado por HS2 o Crossrail". Es necesario ponerle precio al costo de la actividad industrial y el desarrollo.

Hermosos paisajes, flores silvestres y libélulas, que son comunes para que todos disfruten sin perjudicar a los demás, son bienes públicos. Si su suma disminuye, todos perdemos.

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'At the Water's Edge' fue tomada por Chris Fletcher, de mano, utilizando la luz difusa del amanecer para suavizar el tema y el bosque circundante. Chris señala: "Exploro regularmente la red de canales en West Midlands y en otoño la atmósfera y el color de los canales ofrecen escenas fantásticas para capturar". Altamente elogiado en la competencia de Fotógrafo al aire libre del año, Chris tiene todo el derecho de estar orgulloso de traer la belleza de su hogar al mundo, diciendo: "Estoy en casa en Birmingham, en paz en el campo, pero la belleza está en todas partes". . · · · ???? por Chris Fletcher @cpf_photography #OPOTY #photography #birmingham #nature #canal

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Tanto es obvio y la idea de que los contaminadores deben pagar por el daño que causan está bien establecida. Si la contaminación causada por, en particular la agricultura, se calculara adecuadamente, el comportamiento de los contaminadores sería muy diferente.

El pastoreo excesivo en las tierras altas expone la turba, que luego se lava en arroyos. Los campos mal mantenidos pierden la capa superficial del suelo en los ríos. La gran inundación de Somerset Levels de 2014 fue causada en parte por la sedimentación de los ríos Parrett y Tone: "Los agricultores luego exigieron que la Agencia de Medio Ambiente dragara los ríos para eliminar el limo que habían contribuido".

'Muchos libros sobre el medio ambiente están llenos de tristeza. Este, por el contrario, da esperanza '

Las compañías de agua tienen que gastar una fortuna en eliminar nitratos de los ríos, lo que, en última instancia, paga el consumidor, no el agricultor. Esto debería reflejarse en el costo de los fertilizantes.

Cuando dichos costos se agregan a los subsidios que se han pagado a través de la Política Agrícola Común (PAC), la agricultura parece, para el profesor Helm, una actividad económicamente marginal. Por el contrario, la industria turística, que depende del placer que la gente disfruta del paisaje y la naturaleza, es enorme.

El juicio contra la agricultura puede ser duro y llega en un momento en que, después de abandonar la UE, Gran Bretaña estará en condiciones de importar alimentos baratos libremente desde el extranjero. Para el profesor Helm, las preocupaciones sobre la seguridad alimentaria están desactualizadas; un enemigo moderno habría destruido Internet de la que dependemos mucho antes de que se nos acabara la comida.

Quizás. Sugeriría que todavía existe el riesgo de que el fracaso de la cosecha, causado por el cambio climático y exacerbado por el crecimiento de la población, pueda llevar a los países exportadores a alimentar primero a su propia gente. Sucedió en 2008, cuando ningún país, excepto EE. UU., Permitió la exportación de arroz. Entonces necesitaríamos al menos la opción de cultivar alimentos, un argumento para no construir sobre tierras potencialmente productivas.

Muchos libros sobre el medio ambiente están llenos de tristeza. Este, por el contrario, da esperanza. Podríamos mejorar los cinturones verdes (convirtiéndolos en parques nacionales), alentar la vida silvestre (como el peregrino y el gorrión doméstico) en las ciudades, salvar los fondos marinos y, en general, transmitir un mundo natural menos dañado a las generaciones futuras. Y aquí se nos dice cómo hacerlo.

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Financiado por el Exmoor National Park Partnership Fund y la sociedad Exmoor, dos granjeros que abogan por el ganado 100% de pasto rojo serán los anfitriones del poeta Adam Horovitz, una visita diseñada para inspirar una colección de poemas sobre cómo la pareja trabaja al unísono con la Naturaleza para nuture a sus animales. Las subvenciones de hasta £ 2, 500 están disponibles aproximadamente cuatro veces al año y los solicitantes tienen hasta finales de mayo para solicitar la próxima ronda. Los proyectos que 'mejoran el paisaje, ayudan a la naturaleza, investigan el patrimonio o presentan nuevas personas al Parque Nacional son de particular interés'. · · · ???? por Steve Mahy / Getty # country #grant #exmoor

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Una propuesta es establecer un Fondo de la Naturaleza independiente, a través del cual fluiría todo el dinero ahora pagado en subsidios y recaudado de los impuestos ambientales, que se gastará de acuerdo con un plan nacional debidamente constituido. Es solo una de las muchas ideas en este brillante libro, cuya aparición difícilmente podría ser mejor cronometrada.

Brexit nos libera del controvertido CAP. Gove tiene un leve golpe sobre los nudillos por considerar que la comida es un bien público (es un bien privado), sin embargo, como secretario de Defra, es uno de los pocos políticos británicos que piensa en su resumen desde los primeros principios. Debería tomar este libro como su guía.

Tierra verde y próspera de Dieter Helm es publicada por Harper Collins, £ 20.


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