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Matrimonios angloamericanos: las relaciones especiales

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El príncipe Harry no es el primer inglés en perder el corazón por una chica estadounidense. Clive Aslet traza la larga tradición de los matrimonios transatlánticos.

No nos sorprende: el príncipe Harry ha perdido su corazón por una chica estadounidense.

Al hacerlo, se mantiene en una larga tradición. Quizás sea demasiado recordar a Rebecca Rolfe, mejor conocida como la Pocahontas nativas americanas, que se casó con John Rolfe, un colono virginiano, y llegó a Inglaterra en 1616.

Sin embargo, apenas sintió menos sensación que las jóvenes estadounidenses que explotaron en la escena británica durante la década de 1870. Con una mejor educación que sus hermanas inglesas, más animadas y terriblemente bien informadas, podían conversar sobre cualquier número de temas.

Pocahontas siendo presentada en la corte del Rey James por su esposo inglés John Rolfe

Las madres preocupadas de la Sociedad pueden haber apreciado la idea de que el hombre británico descubrió que la inteligencia era desagradable, pero a menudo se demostró que estaban equivocadas. En Daisy Miller, de Henry James, el conde Otto podía pensar inmediatamente en una docena de hombres que conocía que se habían casado con muchachas estadounidenses. Ahora parecía haber un peligro constante de casarse con la chica estadounidense ... era una de las complicaciones de la vida moderna '.

En una unión exitosa inesperada, May Goelet, de la antigua sociedad de Nueva York, se casó con el octavo duque de Roxburgh en 1903.

Edith Wharton los llamó los bucaneros, mujeres jóvenes que desafiaron las olas del Atlántico con la esperanza de capturar a un duque. Esto no es del todo justo para sus compatriotas, ya que no todos eran herederas y muchos no se casaron con títulos. Varias bellezas estadounidenses cautivaron al futuro Edward VII, sin esperanza de casarse con él. Por el contrario, no todos los aristócratas eran mercenarios.

La modelo para la infeliz Conchita Closson en The Buccaneers fue Consuelo Yznaga: nacida en la ciudad de Nueva York, su madre era hija de un capitán de barco de vapor, su padre un diplomático cubano. El impecable octavo duque de Manchester le propuso matrimonio después de que ella y la señora Yznaga lo cuidaran hasta que recuperara la salud después de una fiebre. Se casaron en 1876 y él se declaró en quiebra en 1890; la fortuna que adquirió más tarde probablemente provino de su exitoso hermano.

Mary Leiter encantó al arrogante marqués Curzon. Crédito: Alamy

Para 1914, hasta el 17% de la aristocracia tenía conexiones estadounidenses. Algunas novias encontraron el mundo social de su nuevo país desconcertante y estrecho, si no hostil.

El viejo Lord Scarsdale evidentemente tenía poca idea de cómo encantar a su nuera, Mary Leiter de Chicago. "¿Tienes peces de mar en América">

"Cómo debería odiar ser May Goelet", escribió Daisy, princesa de Pless, en su diario. "Todos esos pequeños y odiosos franceses, y docenas de otros, se apiñan alrededor de sus millones".

Algunos se sorprendieron de la elección de May, el octavo duque de Roxburghe, conocido como Bumble, en 1903, pero fue un matrimonio devoto. Ella redecoró el castillo de Floors mientras él jugaba polo y tiro.

Cruzando culturas: Pocahontas se convirtió en Rebecca Rolfe en 1616. Crédito: Alamy

May entró en el mercado matrimonial con los ojos abiertos. En 1895, ella había sido dama de honor de Consuelo Vanderbilt en su matrimonio con el noveno duque de Marlborough, conocido por su título de cortesía (conde de Sunderland), en lugar de temperamento, como 'Sunny'. Con solo 19 años, Consuelo tuvo que presidir las casas de la familia al mismo tiempo que luchaba por las relaciones femeninas de Sunny por prioridad.

Encontró a Blenheim y a su marido fríos. En sus memorias The Glitter and the Gold, afirmó que su madre la había intimidado a la unión, aunque esto no era obvio durante el noviazgo en Newport, Rhode Island. El libro tampoco menciona cómo, después de haber producido dos hijos varones, huyó a París con su amante casado Charley Castlereagh, futuro marqués de Londonderry, en 1905.

Consuelo Vanderbilt con Winston Churchill en Blenheim

Algunos de los horrores del matrimonio pueden haber sido exagerados. Deseando casarse con un católico francés, necesitaba que fuera anulada: Sunny, ahora católica convertida, consintió y se casó con otra estadounidense, Gladys Deacon. Como sus documentos privados nunca han sido publicados, nuestro conocimiento del matrimonio Consuelo es unilateral.

Sunny no fue la primera Marlborough en tomar una novia estadounidense. Su tío, Lord Randolph Churchill, se había casado con la enérgica Jennie Jerome en 1874. "Ella brilló para mí como la estrella de la tarde", escribió su hijo, Winston Churchill. "La quería mucho, pero a distancia".

A través del padre de Jennie, Leonard Jerome, se vio una perspectiva de matrimonio para el hermano mayor divorciado de Lord Randolph, el octavo duque. "Creo que se casará con el Hamersley", informó Lord Randolph Churchill a Jennie, "... no hay duda de que tiene mucho estaño". Los amigos rimaban cruelmente el nombre cristiano de Lilian Hamersley con 'millones'.

La vizcondesa Astor, anteriormente Nancy Langhorne de Virginia, en el Frontispiece de COUNTRY LIFE.

Los "montones de necesitados" eran un requisito previo para los jóvenes a bordo del yate de Sir Thomas Fermor-Hesketh cuando navegaba hacia San Francisco en 1876; él registró tanto en su diario. 'Francis se enganchó' a la señorita Crocker, 'muy agradable' y también rica ', y creo que la ha atrapado. Hesketh tiene dos en la mano ... No puedo decidir ... Debo decir que las chicas estadounidenses son muy bonitas, visten bien, tienen buenos pies, mucha diversión y muy afiladas. Algunos tienen mucho dinero.

La elección de Sir Thomas recayó en Florence Sharon, hija del senador Sharon del Banco de California, una figura de mala reputación, pero luego San Francisco estaba muy lejos de Easton Neston y Rufford Old Hall, donde se gastaría la dote.

Con ingresos en declive y eclipsados ​​por las fortunas plutocráticas de los señores de Rand sudafricanos, fabricantes de armamentos y banqueros, los ricos matrimonios estadounidenses transformaron muchas casas de campo. Cuando Lutyens construyó Middleton Park, Oxfordshire, para la segunda estrella de cine, Virginia Cherrill, en la década de 1930, suministró 14 baños, siendo el propio onix de Lady Jersey.

Cliveden, la casa de los Astor. Crédito: Alamy

Henry James se horrorizó cuando su amiga, la actriz estadounidense Mary Anderson, llegó a Broadway en Worcestershire con su esposo Antonio de Navarro. "Ustedes, si puedo decirlo, se han convertido en mártires de los pintorescos", escribió después de una visita a Court Farm. 'Te congelarás, sufrirás de humedad. Me compadezco, queridos míos.

No hubo necesidad de lástima después de que AN Prentice lo restaurara. Wilfred Buckley vivió en los Estados Unidos antes de casarse con la heredera Bertha Terrell en 1899. Cuando vinieron a Hampshire y construyeron Moundsmere Manor, según los diseños de Reginald Blomfield, una década más tarde, estaba equipado con baños y armarios de estilo estadounidense y Buckley comenzó una campaña. para leche limpia Se suministró leche de Moundsmere al Palacio de Buckingham.

El duque y la duquesa de Windsor en 1965, felices con su pug Disraeli tres décadas después de la crisis de abdicación. Crédito: Alamy

La oferta de herederas parece haberse agotado alrededor de 1910. Para 1918, la relación con la sociedad estadounidense había cambiado. Las propiedades terratenientes ya no irradiaban el mismo glamour; muchos estaban siendo divididos. En lugar de despreciar a las hijas del Nuevo Mundo, los propietarios de casas de campo envidiaban las grandes casas a las afueras de Nueva York, Chicago y Filadelfia, algunas con piscinas cubiertas, canchas de squash y boleras, así como campos de polo y jardines en Corto, moderno.

Para el Príncipe de Gales, más tarde Eduardo VIII, quien visitó los Estados Unidos en 1919 y 1924, la vida estadounidense fue refrescante después de la rigidez fosilizada de la Corte. Él favorecía la vestimenta de golf vívida, cuellos suaves y cócteles; comenzó a afectar el acento estadounidense, en lugar de la falsa cockney que estaba de moda.

Hubo novias estadounidenses antes de Wallis Simpson y, cuando el príncipe adquirió un lugar de fin de semana, Fort Belvedere fue remodelado como una casa en Long Island.

Nancy Lancaster, sobrina de Nancy Astor y líder del estilo de casa de campo inglesa. Crédito: Alamy

Entre las guerras, los estadounidenses en Gran Bretaña podían dirigir a la Sociedad de una manera que no había sucedido en el período eduardiano. En Londres, Maud Cunard creó uno de los pocos salones donde se encontraban artistas, escritores, políticos y príncipes en la misma habitación, tal vez se necesitó la falta de inhibición social de un estadounidense para lograrlo.

Su rival, Laura Corrigan, se había casado con el playboy James Corrigan, cuyo padre era dueño de una compañía siderúrgica; Después de su muerte en 1928, comenzó un asalto decidido a la Sociedad de Londres, comprando regalos de despedida de tal valor que pocos podrían resistirse a sus veladas.

El Palacio de Blenheim recibió un impulso positivo cuando el noveno duque de Marlborough se casó con la heredera estadounidense Consuelo Vanderbilt. Crédito: Alamy

Dos de los conjuntos políticos más destacados del período tenían conexiones estadounidenses. La primera fue Cliveden, comprada por el primer vizconde Astor, estadounidense, en 1906 y entregada como regalo de bodas a su hijo, quien se casó con Nancy Langhorne de Virginia, la primera mujer en tomar asiento en la Cámara de los Comunes. El segundo fue el castillo de Leeds, donde la castellana, Lady Baillie, era hija de la socialité Pauline Whitney.

Mientras tanto, la sobrina virginiana de Nancy Astor, Nancy Lancaster, se estaba convirtiendo en la reconocida reina de la decoración de las casas de campo. Puede ser que su ojo americano fue más rápido al ver que una forma de vida más simple no tenía que significar una menos elegante.

La decoración es evanescente, pero felizmente su propia casa de Ditchley fue grabada en acuarelas por Alexandre Serebriakoff en la década de 1940; Estos muestran el equilibrio, el refinamiento y la facilidad que trajo a sus hogares después de la Segunda Guerra Mundial, en lo que durante décadas se pensó como el aspecto de una casa de campo inglesa.

Leeds Castle, Kent, presidido por Lady Baillie, que entretuvo a la realeza británica y de Hollywood. Crédito: Alamy

Una de las imágenes más sugerentes del ideal del renacimiento georgiano de la década de 1930 es la pintura de Rex Whistler del Sr. y la Sra. Robert Tritton, sentado debajo de un árbol frente a Godmersham Park, Kent, mientras un mayordomo cruza el césped con una bandeja de té. Elsie Tritton era una estadounidense cuyo primer esposo fallecido, Sir Louis Baron, había sido dueño de la compañía que fabricaba cigarrillos Black Cat.

Para convertir a Godmersham en un lugar con la elegancia de Jane Austen (la casa había sido propiedad del hermano de Austen, Edward Knight), los Tritton emplearon al arquitecto estadounidense Ogden Codman, coautor de The Decoration of Houses con Edith Wharton, para remodelarlo. La pintura de Whistler, por lo tanto, conmemora un triunfo del gusto angloamericano.

Console se escapó a París con su amante casado en 1905. Crédito: Alamy

El transatlántico eduardiano, que podría fomentar el romance, ahora ha sido reemplazado por el Boeing y el Airbus. La distancia ha sido eliminada y la niña estadounidense es más familiar que hace un siglo y medio, pero no menos encantadora. O eso descubrió el príncipe Harry, y el resto de la nación está compartiendo el amor.

Clive Aslet es autor de 'Un catálogo exuberante de sueños: los estadounidenses que revivieron la casa de campo en Gran Bretaña'


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