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Ardgowan House: una supervivencia 'casi milagrosa' con una historia fascinante

La parte inferior del espacio de circulación central creada por William Burn en la década de 1830 y recientemente redecorada. Casa Ardgowan. © Paul Highnam / Country Life Crédito: Paul Highnam / Country Life

Ardgowan House en Renfrewshire, sede de Sir Ludovic Shaw Stewart, es un edificio extraordinario que está volviendo a la vida, como informa John Goodall.

Ardgowan es una supervivencia casi milagrosa: una destacada casa Regency ubicada en un parque en medio del desarrollo en expansión que se extiende a lo largo del lado sur del Firth of Clyde desde Glasgow. Gracias a los esfuerzos de dos generaciones de la familia Shaw Stewart, ahora está emergiendo de un siglo XX difícil y una relativa oscuridad.

Tiene una historia extraordinaria que contar. La asociación de Shaw Stewarts con la herencia se remonta a 1404, cuando Robert III, rey de Escocia, otorgó Ardgowan a su hijo natural, John Stewart, como parte de una reorganización más amplia de la Baronía de Renfrew (que se convirtió en Renfrewshire) .

Presumiblemente, John asumió la posesión de una residencia existente en el sitio: el castillo de Inverkip, que tomó su nombre del pueblo inmediatamente al sur de Ardgowan, a orillas del Firth of Clyde.

Ardgowan House disfruta de magníficas vistas sobre el Fiordo de Clyde. El parque fue diseñado con unidades de James Ramsey. Casa Ardgowan. © Paul Highnam / Country Life

Este castillo emerge de la oscuridad histórica durante las guerras anglo-escocesas de principios del siglo XIV, cuando su conexión directa con el mar lo convirtió en una útil base inglesa. En 1304, por ejemplo, Robert Bruce, conde de Carrick, le escribió a Edward I (a quien estaba sirviendo) explicando que no podía encontrar un carro lo suficientemente grande como para mover el marco de un 'gran motor' o catapulta en Inverkip. Presumiblemente, había llegado en barco. El Rey respondió para instar a su entrega inmediata, junto con contrapeso de piedra y plomo, para el asedio de Stirling.

Nada se sabe con seguridad sobre la forma o el desarrollo arquitectónico del castillo de Inverkip. Podría, de hecho, haber estado en un sitio completamente diferente. Sin embargo, se presume que una torre medieval a unos 200 metros al sur de la Casa Ardgowan formaba parte de las fortificaciones del medioevo tardío del castillo. Ciertamente, se encuentra en un sitio dominante protegido por pendientes pronunciadas.

La parte trasera de la casa, con su arco profundo diseñado por Hugh Cairncross. Casa Ardgowan. © Paul Highnam / Country Life

La forma y los detalles de la torre sugieren que fue construida a fines del siglo XV y que formaba parte de un complejo de edificios más grande. Parece estar identificado en la declaración de impuestos de Hearth de 1694 como 'una casa mantion' de 15 hogares en la parroquia de Inverkip.

El edificio se había modernizado recientemente cuando George Crawfurd compiló su Descripción general del condado de Renfrew (1710). "La Casa de Ardgowan", escribió, "que consiste en una antigua torre, a la que recientemente se han agregado edificios más bajos, adornados con agradables plantaciones, la sede principal de Sir Archibald Stewart de Blackhall". Hay un grabado burdo de este edificio por DB Pyet de aproximadamente 1790, que muestra la torre con una proyección en forma de L. También sobrevive un plan de jardín formal que podría registrar la 'siembra placentera'.

La cáscara de la capilla, diseñada y construida a mediados del siglo XIX. Casa Ardgowan. © Paul Highnam / Country Life

Un reloj de sol con fecha de 1699 en los jardines sugiere una fecha exacta para el trabajo reciente que señaló Crawfurd. Este fue el año antes de que Sir Archibald, quien había recibido su baronetcy de Nueva Escocia en 1667, aumentara la fortuna de Inverkip al asegurar una carta de mercado para la aldea.

El Renfrewshire que Crawfurd conocía a principios del siglo XVIII se hizo modestamente rico gracias a la pesca, describiendo el arenque aquí como `` más grande, más firme, de mejor sabor y mejor sabor a la sal, que cualquier otro que el reino pueda ofrecer ''.

La biblioteca de Ardgowan House. © Paul Highnam / Country Life

Sin embargo, a medida que pasaron los años, el Firth of Clyde se enriqueció con los ingresos del comercio atlántico. En 1707, se inició un nuevo puerto en la vecina Greenock y la población se expandió de aproximadamente 3, 000 en 1750 a 22, 500 en 1811, el sexto asentamiento más grande de Escocia.

Los Stewart estaban felizmente ubicados para disfrutar de esta prosperidad. Sir Archibald fue sucedido por dos hijos, el menor de los cuales, Sir Michael, tercer baronet, estudió en el extranjero y se casó con una heredera, Helenor Houston. Es posible que haya construido una nueva casa en Ardgowan porque Sir William Burrell notó, en 1758, "una casa bastante moderna que pertenece a Sir Michael Stewart, sentada en una eminencia a la entrada de un valle fértil que llega a Greenock".

La casa de la regencia desde el frente. Una porte cochère de 1830 reemplaza la entrada original del primer piso. Casa Ardgowan. © Paul Highnam / Country Life

Si es así, este misterioso edificio pronto sería reemplazado. En 1752, a través de Helenor, los dos hijos mayores de Sir Michael, John y Houston, respectivamente, heredaron otros dos patrimonios: las propiedades vinculadas de la familia Shaw de Greenock y los Houstons de Houston. John, descrito por el escritor James Boswell como un joven "vivo, bondadoso y ruidoso", asumió el nombre de Shaw Stewart y, poco después, realizó un Grand Tour y Batoni lo pintó en Roma.

A su regreso, entró en la política y consiguió dos veces elecciones como diputado para Renfrewshire en 1780–03 y 1786–96; Era un amigo cercano y partidario del líder opositor Charles James Fox. En 1786, consolidó aún más sus intereses locales al casarse con Frances, la viuda de otro baronet de Renfrewshire, James Maxwell de Pollock.

The Willow Room, Casa Ardgowan. © Paul Highnam / Country Life

El 20 de octubre de 1796, el padre de John murió a la edad de 84 años. Esto coincidió con el colapso del interés 'Foxite' en el Parlamento y John, ahora el 4to Baronet, no se presentó a las elecciones ese año. En cambio, comenzó a planear un nuevo asiento para él en Ardgowan. Sorprendentemente, no recurrió a un arquitecto de moda en Londres, sino a profesionales de Edimburgo.

Claud Cleghorn, un constructor de modesta posición, elaboró ​​planes para una casa palladiana. Se compone de un bloque central, con dos alas salientes que terminan en pabellones bajos. Las salas públicas, para las cuales ofreció dos posibles diseños alternativos, se elevaron al primer piso por encima de un sótano de servicio. Externamente, el bloque central tenía una base oxidada y ambas fachadas principales estaban articuladas con frontones.

Habitación en Ardgowan House. © Paul Highnam / Country Life

Los diseños de Cleghorn, firmados y fechados en 1797, nunca fueron ejecutados. Sin embargo, conservado con ellos en la colección del Centro de Arte Británico de Yale, hay otro conjunto de dibujos para Ardgowan que se realizaron. Estos están fechados en 1797 y firmados por Hugh Cairncross, quien había trabajado como asistente de Robert Adam en el Castillo de Culzean, Ayrshire; La experiencia posiblemente aseguró esta comisión.

De hecho, sus planes eran muy similares a los de su rival (tal vez Sir John estipulaba la forma del edificio), el principal punto de contraste era la inclusión de Cairnross de un gran arco en la parte trasera de la casa. Es importante destacar que este arco es claramente visible en el plan sin fecha para el paisajismo del parque por James Ramsey. Creó un entorno naturalizado, con impulsos para aprovechar las vistas. El contratista que realmente construyó la Casa Ardgowan fue presumiblemente otro signatario de los dibujos de Cairncross, uno 'James Bogle and Co [mpan] y', quizás un constructor de Glasgow.

El progreso de los trabajos se registra de manera concisa en una tableta de peltre que todavía se conserva en el comedor hoy: 'La casa de Ardgowan. Comenzó el 10 de abril de 1798, terminó el 13 de noviembre de 1801. El jardín comenzó el 10 de abril de 1798, terminó en 1799. Las oficinas comenzaron en 1801, terminaron en 1804. Todo construido por Sir John Shaw Stewart Bart. de Greenock y Blackhall. Fue el 10 de abril de algún significado personal o simbólico como el día 100 del año ">

Interior en la casa Ardgowan. © Paul Highnam / Country Life

A partir de 1802, Sir John también comenzó a amueblar la nueva casa con la ayuda de Gillows de Lancaster; la firma continuó presentando facturas por su trabajo a Argowan hasta 1814. De particular interés es el conjunto de librerías de la biblioteca, encargado en 1802, que originalmente se instaló en lo que ahora es la Sala Verde. Sir John murió en 1812 y la propiedad pasó a su sobrino, Sir Michael, quinto baronet, quien ahora emergió como el mayor terrateniente de Renfrewshire. Cambió el enfoque de las actividades comerciales de la familia del comercio del Báltico al oeste de la India y la explotación de las plantaciones familiares de Houston en Tobago.

Todos estos intereses pasaron a su hijo y homónimo, Sir Michael, 6to Baronet. Realizó el Grand Tour en 1813–16 y mantuvo un diario de sus viajes ( Country Life, 27 de febrero de 1986). En 1830, Sir Michael fue devuelto como diputado por Renfrewshire y tal vez fue como consecuencia que recurrió al arquitecto William Burn en 1831-1832 para realizar mejoras en la casa. Burn reconfiguró el interior en forma convencional del siglo XIX con un espacio de circulación central alrededor del hueco de la escalera.

El espacio de circulación central creado por William Burn en la década de 1830 y recientemente redecorado. Casa Ardgowan. © Paul Highnam / Country Life

También dejó caer la entrada principal a nivel del suelo y la cubrió con un porte cochère, que se muestra claramente en un mapa de Ordnance Survey de 1857. El hijo y homónimo de Sir Michael, el 7º Baronet, heredado a la edad de 10 años en 1836. Después de su En 1852, cuando se casó con Lady Octavia Grosvenor, hija del 2º Marqués de Westminster, los terrenos sufrieron cambios importantes, con nuevas casas de verano, paseos y un jardín formal. El jardinero de Lady Octavia fue llevado a Ardgowan desde Eaton Hall para supervisarlos y Burn diseñó una nueva cabaña para él.

Las simpatías de la iglesia alta de los Grosvenors también exigieron que se construyera una capilla al lado de la casa, tal vez en dirección del destacado arquitecto tractario de la época en Escocia, John Henderson. Los diseños para este pequeño edificio gótico, compilados con su asistente William Hay y fechados en 1854, sobreviven.

La capilla ahora es una concha y el pasaje que la conectaba a la casa ha sido demolido. En 1862, Burn fue invitado a realizar modificaciones menores y se contemplaron más cambios en la década de 1880. Probablemente fue en este período que un balcón de hierro del primer piso con escaleras se envolvió alrededor de la parte posterior de la casa, proporcionando acceso desde las habitaciones principales al jardín. Esta estructura inesperada se desmanteló en 1904 cuando Robert Lorimer modernizó la casa de Sir Hugh, 8º Baronet.

En su lugar, Thomas Hadden de Edimburgo creó una serie de balcones con ventanas y Lorimer también agregó un conservatorio. Lady Alice, la esposa de Sir Hugh, era una figura colorida, bibliófila, coleccionista y viajera, que disfrutaba de un notable círculo social. La casa sirvió como un hospital auxiliar durante la Primera Guerra Mundial y un hospital naval durante la Segunda Guerra Mundial. En el último conflicto, casi fue golpeado por una bomba, que explotó todas las ventanas orientadas al este.

Un escaparate recientemente restaurado y colgado en Ardgowan House. © Paul Highnam / Country Life

Durante los años de la posguerra, solo el bloque principal de la casa estaba ocupado y las alas quedaron abandonadas. También se vendieron algunos muebles, incluidos los muebles de salón Gillows y la cama del estado. Esta disminución gradual fue finalmente arrestada en la década de 1980, cuando Sir Houston Shaw Stewart, 11º Baronet, y su esposa, Lucinda, comenzaron decididamente a restaurar la casa. La pareja inicialmente se centró en el bloque principal, cambiando el salón con Alec Cobbe en 1983.

Cobbe también redecoró el salón con sus asistentes Edward Bulmer y Michael Dillon. Se hicieron esfuerzos particulares para restaurar las habitaciones para que la casa pudiera usarse para cursos de arte residencial. Lady Shaw Stewart también usó la casa como la base de un nuevo negocio, Ardgowan Antiques. La biblioteca actual fue creada en 1985 y sus contenidos catalogados por NADFAS. Poco después, en 1990, el comedor fue renovado con el asesoramiento de Charles Beresford-Clark.

Otros involucrados en las mejoras incluyeron a Gervase Jackson Stops, John Cornforth, Melissa Wyndham, Jonathan Bourne y George Carter. Algunos de los documentos familiares fueron depositados en la Biblioteca Mitchell, Glasgow. Durante el mismo período, la atención se dirigió a la restauración de las alas abandonadas. El que estaba al norte, que ahora tenía un árbol que crecía en medio de él, se volvió a techar, derribó y enyesó en 1986. Eso al sur fue despojado y tratado por pudrición seca. La podredumbre había destruido todos los dinteles de madera y toda la estructura fue apuntalada y estabilizada bajo la cuidadosa mirada de Jimmy Macphail, el carpintero de la finca, quien fue una figura crucial en la supervisión de las reparaciones. Ahora, su asistente, Colin Kehrer, continúa con el trabajo.

Desde 2014, la responsabilidad de la herencia ha pasado a Ludovic, 12º Baronet, quien se ha basado en los logros de sus padres. Ha abierto la casa para bodas, eventos y visitas privadas, creando una serie de nuevas y elegantes salas para este propósito, que incluyen la Sala Willow, la Sala Myrtle y la Galería de Esculturas, la antigua biblioteca.

La decoración actual de la escalera principal es un legado de la filmación de la BBC de Ordeal by Innocence en la casa en 2018. También hay planes para una destilería de £ 17 millones en la granja de la finca. Ahora que Ardgowan ha vuelto a ponerse de pie, será fascinante ver lo que sucede aquí a continuación.

Para obtener más información sobre cómo visitar y alojarse en Ardgowan House, Renfrewshire, llame al 01475 521656 o visite www.ardgowan.co.uk


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