Principal estilo de vida¿Estamos ante 'Insectmageddon' o es demasiado pronto para preocuparnos? Los expertos se dividen sobre la última investigación de errores

¿Estamos ante 'Insectmageddon' o es demasiado pronto para preocuparnos? Los expertos se dividen sobre la última investigación de errores

Crédito: Getty

Hay buenas noticias y malas noticias del mundo de los insectos en dos informes recientes que pintan diferentes imágenes de la difícil situación de los insectos en Gran Bretaña. Carla Passino explica.

En la misma semana que la investigación de la Universidad de York restaura la esperanza de las polillas en conflicto, otro informe, encargado por Wildlife Trusts para la Universidad de Sussex, advierte sobre un 'apocalipsis de invertebrados'.

Utilizando la Encuesta de insectos Rothamsted, uno de los pocos conjuntos de datos a largo plazo disponibles para los insectos en el Reino Unido, los científicos de York rastrearon los cambios en la biomasa de las polillas, esencialmente, el peso combinado de los capturados cada año en 34 sitios del Reino Unido, entre 1967 y 2017. Descubrieron que, aunque la cifra ha estado disminuyendo desde 1982, es aproximadamente el doble de lo que era en 1967.

"Las polillas han estado en declive durante bastante tiempo y eso es una preocupación", dice el autor principal Callum Macgregor, "pero sugerir que están a punto de desaparecer por completo, los datos no parecen respaldar eso".

Una colección de polillas británicas, alrededor de 1850. Incluyen el ala carmesí oscura, la polilla de la cabra, la polilla del tigre común, la polilla del bebedero, el hawkmoth de la cabeza de la muerte, la gloria de Kent, la polilla del tigre escarlata, la piel nublada, las líneas plateadas verdes, el amarillo de borde ancho Debajo, polilla de halcón con ojos, burnet de cinco puntos, clifden nonpareil, burnet de seis puntos, polilla de halcón privet, barra de agudos, polilla de leopardo, polilla de orejera, polilla de gato, polilla de argent y sable, polilla de urraca, polilla de halcón de cal, polilla de azufre, hermosa polilla Y dorada, polilla halcón elefante, polilla esmeralda grande, eggar de roble, mancha cremosa y tigre rojo. Foto de Hulton Archive / Getty Images.

Debido a que las polillas a menudo se ven como un indicador de lo que está sucediendo en otras poblaciones de insectos, los resultados hacen que el Dr. Macgregor tenga la esperanza de que el Reino Unido aún no se enfrente al 'Insectageddon'.

No cuestiona la disminución en el número de invertebrados, pero dice que el patrón de cambio puede ser "un poco más complejo de lo que la gente ha sugerido anteriormente", y señala que los científicos necesitan más "conjuntos de datos buenos, estandarizados y a largo plazo". para investigar más a fondo esta tendencia; desafortunadamente, "no tenemos muchos de ellos".

'Definitivamente no tenemos tiempo para comenzar a monitorear insectos durante 25 años porque puede que no queden muchos para entonces'

Dave Goulson, de la Universidad de Sussex, responde que es posible que no tengamos tiempo para esperar los resultados de los estudios a largo plazo. El profesor Goulson escribió el segundo artículo publicado esta semana, que revisa la evidencia de investigaciones existentes y saca conclusiones crudas.

Sugiere que las poblaciones de insectos pueden haberse reducido a la mitad desde 1970, con cerca de 400, 000 especies ahora en riesgo de extinción. 'Los estudios a largo plazo son excelentes, pero definitivamente no tenemos tiempo para comenzar a monitorear insectos durante 25 años porque puede que no queden muchos para entonces. Perdemos alrededor de una especie por hora.

Ambos académicos están de acuerdo en que los cambios son necesarios. El profesor Goulson sugiere que hacer que los jardines, las áreas urbanas y los espacios verdes públicos sean más amigables con la vida silvestre haría una diferencia significativa. La pieza final del rompecabezas para él es ayudar a los agricultores a producir alimentos de una manera más amigable con los insectos, en particular al vincular los fondos públicos con la protección del medio ambiente.

El Dr. MacGregor dice que el hecho de que las polillas 'se recuperaron y aumentaron drásticamente' en la década de 1970 es una señal alentadora de que 'los cambios correctos en la forma en que interactuamos con nuestro entorno' podrían ayudar a revertir el declive. "Si reaccionamos de la manera correcta, sí, probablemente haya algo de esperanza".


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