Principal arquitecturaAshby St Legers: una casa espectacular donde se tramó la trama de pólvora

Ashby St Legers: una casa espectacular donde se tramó la trama de pólvora

Ashby St Ledgers, Northamptonshire (Imagen © Paul Highnam / Country Life) Crédito: Ashby St Legers, Northamptonshire (Imagen © Paul Highnam / Country Life)

Lutyens amplió espléndidamente una casa asociada con la Conspiración de la Pólvora y ahora disfruta de una nueva vida como una casa familiar moderna, como explica John Goodall. Con fotografía de Paul Highnam.

El bonito pueblo de Ashby St Ledgers en Northamptonshire toma su curioso nombre de la dedicación de la iglesia parroquial a un mártir del siglo VII y obispo de Autun, St Leodegar. La mansión se encuentra a la sombra de este edificio en un extremo del asentamiento, su patio adoquinado se abre directamente a la calle a través de los muelles de piedra de una imponente puerta de entrada.

Al atravesarlos, el visitante moderno debe prepararse para un encuentro casi completamente desconocido con una espectacular casa de campo eduardiana conjurada con los huesos arquitectónicos de una antigua mansión.

La sala sobre la puerta donde se encuentran los conspiradores de Gunpowder Plot - Ashby St Legers, Northamptonshire (Imagen © Paul Highnam / Country Life)

La historia de este edificio comienza correctamente en el siglo XIV, cuando la mansión llegó, por matrimonio, a las manos de la familia Catesby de Warwickshire. Probablemente a partir de la década de 1390, se estableció como su asiento principal y lugar de entierro.

La riqueza medieval de los Catesby derivada del ganado y el cenit de su logro político se produjo durante la carrera de William Catesby, un íntimo de Ricardo III y un Presidente de la Cámara de los Comunes. Era, de hecho, notorio como 'el Gato', quien con 'la Rata y Lovell nuestro perro, / Gobierna toda Inglaterra bajo un cerdo' y fue ejecutado después de la batalla de Bosworth en 1485.

Ashby St Legers, Northamptonshire (Imagen © Paul Highnam / Country Life)

A pesar de este revés, la familia prosperó a principios del período Tudor. De hecho, probablemente fue entonces cuando crearon las primeras partes de la casa señorial actual, incluida la puerta gótica ricamente moldeada en el rango de servicio a la derecha del patio de entrada.

Curiosamente, este rango y la puerta de entrada de marco de madera al lado, ambos se encuentran en un eje diferente de las otras partes de la casa. Esto puede sugerir que la mansión medieval se presentó en una alineación diferente.

En cualquier caso, sus edificios han desaparecido por completo. Quizás eran de estructura de madera en lugar de piedra y eran fácilmente barridos.

Sala de dibujo - Ashby St Legers, Northamptonshire (Imagen © Paul Highnam / Country Life)

Después de la Reforma, los Catesby siguieron siendo católicos y probablemente no podían permitirse el lujo de ampliar o adaptar la casa durante el reinado de Isabel I. El jefe de la familia, Sir William (fallecido en 1958), pagó fuertes multas de reclusión e incluso fue encarcelado. Amargado y enojado por la política de represión del gobierno, su tercer hijo, Robert, se convirtió en la figura principal de la Conspiración de la pólvora de 1605. Según la tradición, se reunió con los conspiradores en la cámara superior de la puerta.

Si esta asociación es o no una ficción romántica, la casa sí apareció después de la trama fallida. El día de la destrucción prevista de Westminster, Catesby invitó a un grupo de caballeros comprensivos a cazar en la cercana Dunchurch.

Escalera - Ashby St Legers, Northamptonshire (Imagen © Paul Highnam / Country Life)

Su intención era motivarlos a la rebelión con noticias de la muerte del Rey. A pesar del fracaso del complot y el arresto de Guy Fawkes, salió de Londres con un grupo de conspiradores para enfrentarse a la cacería, deteniéndose brevemente en Ashby St Ledgers en el camino. Allí su criado, Thomas Bate, armó a la fiesta con pistolas.

Es una leyenda desatendida, aunque conmovedora, que Catesby saludó a su madre mientras pasaba por las puertas delanteras, queriendo despedirse, pero no queriendo implicarla.

Cuando se reunió con la partida de caza en Dunchurch, sus miembros se alarmaron por sus noticias y se desvanecieron en el sombrío invierno. Los conspiradores restantes se trasladaron de una casa católica a otra y finalmente fueron acorralados en Holbeach en Staffordshire, donde Catesby estaba entre los muertos en una escaramuza.

Sala de cartas - Ashby St Legers, Northamptonshire (Imagen © Paul Highnam / Country Life)

En el momento del complot, Ashby St Ledgers estaba en posesión de la madre viuda de Robert y no fue confiscada. Después de su muerte, sin embargo, pasó por la Corona al cortesano Sir William Irwing en 1611.

Inmediatamente lo vendió a un Bryan I'Anson, un rico londinense ansioso por establecerse como un caballero. Su prominente monumento en la iglesia lo describe intencionalmente como "en algún momento ciudadano y draper de Londres y ... el primer comprador de esta mansión con la casa del párroco y el voto". Está decorado con su escudo de armas (otorgado en 1605) y evidentemente fue erigido en su vida porque la inscripción incompleta carece de su fecha de muerte en 1634.

Sería totalmente acorde con sus aspiraciones sociales si el rico I'Anson comenzara la transformación de la casa señorial que había comprado. Igualmente, sin embargo, el crédito por esto podría deberse completamente a su hijo, John. En cualquier caso, en la primera mitad del siglo XVII, se creó la actual fachada principal del edificio: una gama de tres pisos construida en piedra tallada con un hall y servicios a nivel del suelo.

En la esquina sureste de este edificio se agregó una torre, sus pisos inferiores se abrían en dos lados con grandes ventanales. Presumiblemente incorporó los principales interiores retirados de la casa. Dentro de uno de los frontones está tallada la fecha 1652.

Ashby St Legers, Northamptonshire (Imagen © Paul Highnam / Country Life)

Conectando la torre y el rango había una torreta de escalera que se elevaba a toda la altura del edificio, su parapeto adornado con una balaustrada. Esta modesta composición de rango de pasillo, escalera y torre puede haber abarcado todo el cuerpo de la casa. Dicho esto, probablemente se erigió otro edificio independiente aproximadamente al mismo tiempo frente a la cordillera medieval sobreviviente al otro lado de la cancha delantera.

La fortuna de los I'Ansons disminuyó desastrosamente a fines del siglo XVII y, en 1703, el señorío les fue comprado por un tal Joseph Ashley. Puede haber sido tentado aquí por su esposa, Jane, originaria de Northamptonshire. Sin embargo, su monumento en la iglesia (evidentemente comisionado en pareja con el de un hijo, Moisés, quien murió en 1740) lo proclama como un "ciudadano y draper de Londres" y el comprador de la finca.

Lo que él o sus herederos, John (m. 1761) y otro Joseph (m. 1798), hicieron a la casa no está registrado. Es difícil creer que esta familia rica, enriquecida entre otras cosas por contratos de ropa del ejército, viviera en un edificio tan pequeño y anticuado, pero, presumiblemente, el foco de su interés estaba en la capital.

Además, tal vez se sintieron exprimidos: desde 1722, otro londinense adinerado, el comerciante de ganado George Arnold, construyó Ashby Lodge para sí mismo, en el límite de la mansión (fue demolida en la década de 1920 cuando se revivió la mansión).

En la década de 1780, Joseph Ashley planeó la ruptura de su patrimonio entre sus dos hijas. La mayor, Mary, se casó con Sir Joseph Senhouse en 1787. La familia Cumberland de Sir Joseph poseía grandes propiedades en Barbados y la pareja parece haber tenido poco que ver con Ashby St Ledgers. Sin embargo, cuando Mary enviudó en 1828, ocupó la mansión como su casa de dote. Fue casi seguro en este momento que amplió el edificio con nuevos porches al frente y atrás y nuevas salas de recepción.

Sala de estar - Ashby St Legers, Northamptonshire (Imagen © Paul Highnam / Country Life)

El estilo que eligió fue neo-jacobeo, una referencia tanto a la arquitectura existente de la casa como a su asociación con la Parcela de pólvora. Su celebridad en este último aspecto también presumiblemente explica la decoración de la puerta del sótano con una pintura al óleo de gran tamaño de una 'figura hercúlea' que blandía un club (según el anticuario Brian I'Anson en una historia privada publicada en 1915). Debe haber tenido la intención en broma de disuadir a un potencial Guy Fawkes.

Después de la muerte de Mary en 1850, la casa continuó desarrollándose. Alguna impresión de su estado en 1902 proviene de los anuncios publicados en Country Life cuando la familia Senhouse finalmente decidió vender la propiedad.

Era entonces "un auténtico espécimen de la arquitectura Tudor primitiva" que comprendía un "gran vestíbulo de recepción, con paneles de roble oscuro, otras cuatro hermosas salas de recepción equipadas de forma similar, once camas y vestidores principales, baño y armarios de agua ... oficinas domésticas y trasteros cómodos ; El establo, que se ha erigido recientemente a un gran costo, incorpora todas las mejores mejoras modernas ... y ofrece alojamiento para diecinueve caballos ... Los terrenos de recreo son extensos [con] canchas de tenis, campo de croquet, dos viñedos e invernaderos además de terrenos y propiedades con un valor de alquiler anual de £ 3.190.

Ashby St Legers, Northamptonshire (Imagen © Paul Highnam / Country Life)

Ashby St Ledgers fue comprada al año siguiente por el Hon Ivor Guest, que acababa de casarse con el Hon Alice Grosvenor. Estaban muy bien conectados y Guest había entrado en la Cámara de los Comunes en 1900. Significativamente, su nueva casa los colocó dentro de la órbita de Pytchley Hunt, un foco de la vida política. Era atlético e interesado en las artes, pero no era popular: "uno debe suponer que Dios sabía mejor / Cuando creó a Ivor Guest" se burló de los invitados en una cena de la Sociedad.

En 1910, Guest asumió el título de Barón Ashby St Ledgers y sucedió al título de su padre, Barón Wimborne, en 1914. Cuatro años más tarde, mientras Lord Teniente de Irlanda, fue creado Vizconde Wimborne.

En 1903, la pareja de recién casados ​​se embarcó inmediatamente en planes para ampliar Ashby St Ledgers con la ayuda del arquitecto Edwin Lutyens.

Más adelante en su carrera, Lutyens podría haberle dado la espalda a semejante patrón. Wimborne tenía ideas propias y estaba decidido a realizarlas. De hecho, a pesar de los desacuerdos vehementes, en los que Lutyens solía ser criticado, parecen haberse llevado bien. Trabajó en la casa durante los siguientes 40 años, su relación más larga con cualquier edificio. También trabajó en el pueblo y, después de la muerte del vizconde Wimborne en 1939, diseñó un excelente monumento para él en el cementerio.

Comedor - Ashby St Legers, Northamptonshire (Imagen © Paul Highnam / Country Life)

Country Life publicó una cuenta autorizada del trabajo de Lutyens en Ashby St Ledgers en cuatro números consecutivos del 27 de julio de 1951, resumiendo sus cambios incrementales entre 1903 y 1938. Su primera iniciativa fue copiar los detalles de la torre de John I'Anson de 1652 y crear una gran fachada de jardín nueva, que incorpora las habitaciones principales sobre un salón y una sala de música central (esta última con un piso de ébano sobreviviente de extraordinaria belleza).

También reformuló el patio de entrada, quitó el porche delantero y construyó un nuevo rango hacia el edificio independiente del siglo XVII en el lado norte. En 1924, esta nueva gama se amplió aún más con una torre. Todo este trabajo se ejecutó en mampostería de escombros, que se mezcló con la piedra histórica de corte más limpio. Detrás de esta pantalla de edificios, creó amplias cocinas y servicios.

Hall de entrada - Ashby St Legers, Northamptonshire (Imagen © Paul Highnam / Country Life)

La lógica de estos cambios solo se hace evidente cuando el visitante entra a la casa a través de su puerta principal notablemente pequeña y discreta. Entran en un porche interno de madera, parte de una pantalla que atraviesa todo el ancho del rango del siglo XVII. La planta baja de este interior, la sala jacobea y los servicios, ha sido completamente despejada.

A la derecha está el salón principal y una puerta al jardín. A la izquierda, sin embargo, Lutyens excavó el piso original para crear un interior más alto y bajó un tramo de escalones. Este truco de crear altura cavando se usa en toda la serie de habitaciones.

Más allá hay un interior alto y estrecho, el salón de piedra. En un eje con este interior hay un salón (anteriormente un comedor y planeado como una biblioteca) cubierto, para molestia de Lutyens, por un techo de yeso neo-jacobino. Al final de esto hay otro comedor dentro de la torre de 1924. Este interior con paneles es de carácter neoclásico, pero, sorprendentemente, adopta ventanas de rejilla jacobeas.

Comedor - Ashby St Legers, Northamptonshire (Imagen © Paul Highnam / Country Life)

Se compraron accesorios históricos para la casa para los nuevos interiores de varios distribuidores, incluido Gill & Reigate de Londres. Entre las cosas que suministraron estaba una casa medieval de madera de Carr Street en Ipswich que había sido exhibida en White City en 1908. Lutyens, indignado, se vio obligado a incorporar esta estructura en sus diseños como un ala. El interior es un monumento notable al poco apreciado gusto victoriano tardío y eduardiano por la arquitectura Tudor.

A finales del siglo XX se presenció la destrucción parcial de los interiores de Lutyens y, en 1976, el 3er vizconde Wimborne vendió la propiedad. Luego, en 1998, después de un período de negligencia, fue recomprado por el 4º Vizconde, cuya notable restauración de la propiedad fue descrita por Jeremy Musson en Country Life en noviembre de 2004. A su vez, decidió venderla y, en otro notable giro, fue comprado por el primo hermano del vizconde Wimborne y por lo tanto ha permanecido en manos de la familia.

Los nuevos propietarios, Henry y Nova Guest, ahora han revivido la mansión como hogar familiar y planean hacer que esta extraordinaria casa esté disponible como lugar para eventos del siglo XXI y entretenimiento privado.

Visite www.ashbymanorhouse.com para más información.


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