Principal comida y bebidaThe Bell at Stow: un hermoso bolthole lleno de encanto de Cotswolds, que combina magistralmente un pub rústico y un impresionante hotel boutique

The Bell at Stow: un hermoso bolthole lleno de encanto de Cotswolds, que combina magistralmente un pub rústico y un impresionante hotel boutique

Crédito: Alamy

Alexandra Fraser continúa su recorrido por el campo británico y descubre una joya escondida, encerrada en la piedra de Cotswold y convenientemente cerca del maravilloso Parque de Vida Silvestre.

Los viajes internacionales son tan elogiados en nuestra cultura (cuando se llevan a cabo de manera sostenible, por supuesto) que cuando uno desea escapar de la carrera de ratas por un fin de semana, es más común volverse a los lugares de interés de París o Praga que a los paisajes de los Cotswolds y Kent

Yo mismo fui víctima de este hábito; Aparte del extraño viaje escolar a un tranquilo pueblo costero para realizar actividades con un cuestionable estándar de seguridad para un grupo de niños de diez años, hasta hace un año mi exploración de nuestra hermosa isla se había limitado a 30 millas en dirección del pueblo donde crecí.

Market Square, Stow on the Wold, Cotswolds, Gloucestershire.

Un viaje de 31 millas a la zona rural de Oxford comenzó mi educación doméstica de mini descanso y avivó el deseo de conocer mejor a Gran Bretaña. Mis próximos viajes me llevaron a York, luego a Devon, hasta que la oportunidad que había estado esperando cayó en mi regazo: los Cotswolds.

Para alguien que describió la piedra de Cotswolds de todas las formas imaginables durante el último año en la cuenta de Instagram de Country Life, conducir por Burford fue como conducir hasta el Castillo de la Bella Durmiente en Disneyland (una experiencia que fue un poco desconcertante para mi compañera de piso, ya sacudida por su primer viaje en la autopista en mi carro).

El camino de piedra amarilla de Burford a Stow-on-the-Wold derritió nuestros pensamientos sobre la ciudad, y cuando llegamos a The Bell at Stow ya estábamos más relajados de lo que lo habíamos estado en nuestros dos años de convivencia. .

Donde quedarse

The Bell at Stow es, en una oración, exactamente como debería ser. Cómodo, cálido y amigable, se sienta a la entrada de la ciudad como un benevolente portero, dando la bienvenida a los visitantes dentro de sus paredes mantecosas para una pinta o dos después de un largo viaje.

Tuvimos la suerte de permanecer allí por el resto de nuestra estancia. Las habitaciones del Bell tienen un diseño individual, peculiar en un estilo rústico, obscenamente cómodo y vienen con una botella de rubí o ginebra para disfrutar antes de sumergirse en un sueño tranquilo en sus hermosas camas. Los baños están llenos de productos con aroma a lavanda y toallas esponjosas sobre rieles calentados, una necesidad, ahora que las temperaturas están bajando aún más.

Las habitaciones comienzan desde £ 85 para ocupación individual y £ 165 para ocupación doble por noche. La mejor tarifa garantizada en www.thebellatstow.com.

Qué hacer

Dormir no estaba en las cartas para nosotros, todavía. Después de un suave paseo por la ciudad y una lectura de las muchas tiendas de antigüedades (si está buscando expandir su colección rara de 50p, este es el lugar para ir) decidí que era hora de anunciar a mi compañero de piso, el más ardiente amante de los animales dentro de la M25, que íbamos al zoológico.

Llanuras de cebra pastando en el Cotswold Wildlife Park.

Un oasis absoluto, el Cotswolds Wildlife Park alberga a todas las criaturas imaginables. Centrada alrededor de Bradwell Grove, la casa de la familia Heyworth, el parque y los jardines están diseñados con amor, perfectos para deambular y admirar lugares que uno no ve todos los días.

Baby Stella, la última incorporación al accidente de Cotswolds. Fotografía de Rory Carnegie.

Uno de estos lugares, y el que más ansiaba ver, es Monty. Monty fue noticia este año por ser el primer rinoceronte en leer Country Life. Con la ayuda del jefe de guardia Mark (el susurro del rinoceronte) logré agradecer a Monty por su lealtad con un rasguño detrás de la oreja, antes de conocer a su nueva descendencia, la adorable Stella.

En el momento en que nuestro autor conoció a Monty the Rhino, que es irónicamente el softy más grande del parque.

Asegúrese de dejar suficiente tiempo para respirar adecuadamente en todo el lugar, incluida la casa y los jardines; es realmente un entorno espectacular para un parque maravilloso. Otros puntos destacados incluyen los leones y las jirafas, ubicadas a un corto paseo por la llanura de los rinocerontes.

Las entradas para el parque comienzan desde £ 14 para adultos, £ 9.50 para niños y adultos mayores y gratis para niños menores de dos años. Reserve en www.cotswoldwildlifepark.co.uk

Dónde comer

Una vez terminado el entusiasmo, llegó el momento de regresar a nuestro hogar temporal para una comida duramente ganada.

La rutina del día a la noche en el Bell es una maravilla para la vista; transformado de pub de pueblo familiar a restaurante delicado con solo presionar un interruptor y encender una cerilla. Pequeños toques te hacen sentir simultáneamente en casa y en una celebración muy especial; un hermoso ramo de flores frescas de Cotswolds, un cómodo cojín en el que descansar la espalda cansada, copas de vino del tamaño de cuencos pequeños para relajarse un día caminando.

Recomiendo confiar en los camareros cuando se trata de recomendaciones; el especial de entrante de gambas estaba delicioso y su sorprendentemente extensa lista de vinos realmente brilla bajo la supervisión de un adulto. Como cualquier pub que valga la pena, su filete está cocinado a la perfección y sus platos de temporada siempre serán deliciosos; probamos la panceta de cerdo, pero la grupa de cordero ahora en el menú parece particularmente sabrosa.

Para terminar, disfrute de la némesis de chocolate negro. Junto con el helado de chocolate con menta, es de alguna manera tanto decadente como refrescante. Brujería.

Sus desayunos están igualmente bien hechos. Recomiendo los huevos reales para prepararlo adecuadamente para un largo viaje a casa.

Si está buscando un bolthole de Cotswolds para escapar de la ciudad y abrazar lo mejor del campo en todas sus formas, este es el lugar. Incluso puede verme en la esquina del restaurante, ya que estoy seguro de que regresaré tan pronto como pueda convencer a alguien para que vuelva a manejar mi camino rural.


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