Principal arquitecturaBenington Lordship: del castillo medieval al hogar confortable, y de regreso

Benington Lordship: del castillo medieval al hogar confortable, y de regreso

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library Crédito: Paul Highnam / Country Life Pictur
  • Historia sobresaliente

El señorío de Benington en Hertfordshire comenzó su vida como un castillo medieval, pero a lo largo de los siglos se ha transformado en una casa cómoda con ambiciosas adiciones neo-normandas y continúa prosperando bajo los dueños Richard y Susanna Bott. James Bettley explica más, con fotografías de Paul Highnam.

Cuando Ambrose Proctor de Ware, Hertfordshire, murió en 1810, dejó su considerable fortuna (derivada de la industria de la malta) a cuatro sobrinos nietos. El problema era que gran parte de su patrimonio consistía en propiedades repartidas en varias fincas pequeñas en ocho parroquias separadas, lo que hacía que la administración fuera inconveniente e ineficiente. Se tomó una Ley del Parlamento, en 1824, para autorizar la venta de la tierra con el fin de lograr "un estado más conectado y conveniente".

Con su parte, el mayor de los beneficiarios, George Proctor, un abogado, compró la mansión de Benington, a ocho millas al noreste de la ciudad de Ware, a John Chesshyre. Sus tres hermanos solteros se establecieron en Thunder Hall, Ware.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

'Señorío' es el nombre dado a varias casas señoriales de Hertfordshire. El señorío sajón fue otorgado por Guillermo el Conquistador a Peter de Valognes, sheriff de Hertfordshire y Essex en 1086, quien hizo de Benington su caput. Probablemente fue él quien construyó los movimientos de tierra originales, que luego fueron fortificados en piedra, probablemente por su hijo Roger en la década de 1130. Había un muro cortina y un foso profundo y curvado en tres lados, con terreno abruptamente inclinado hacia el oeste, y un patio exterior, protegido por movimientos de tierra, hacia el este.

En 1176-1177, se compraron 100 púas para 'nivelar la torre de Bennington' por orden de Enrique II. Los cimientos de la torre o torre en cuestión, aproximadamente 44 pies por 41 pies con una torre de entrada subsidiaria o una construcción preliminar, sobreviven. Sin embargo, no está claro si la demolición siguió adelante, ya que el castillo se registra como fuertemente guarnecido en 1193.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Poco después, entró en posesión de Robert Fitzwalter por matrimonio. Fue prohibido por el rey Juan en 1212 y luego el castillo fue realmente derrocado.

John de Benstede y sus herederos poseían la mansión en el siglo XIV y, más tarde, los Condes de Essex, quienes, en 1614, la vendieron a Sir Julius Caesar, un distinguido abogado, político e hijo del médico de origen italiano. tanto a la reina María como a la reina Isabel.

Fue su descendiente Charles Caesar, diputado de Hertford y luego de Hertfordshire en cinco ocasiones separadas entre 1701 y 1741, quien construyó la casa actual alrededor de 1700 en el sitio de un predecesor Tudor. Este nuevo edificio tenía 2½ pisos de altura, de ladrillo rojo, con un frente sur de ladrillo rojo a cuadros frente a la iglesia, aunque, al menos hasta mediados del siglo XVIII, había una serie de edificios entre los dos.

Sin embargo, los Césares no vivían en The Lordship, que podría haber sido concebido como una casa de dote, sino en Benington Place, al otro lado de la aldea. Después de la muerte de Charles Caesar en 1741, la finca se convirtió en propiedad de John Chesshyre. Poco después, Benington Place se quemó y, aunque fue reconstruido, los Chesshyres hicieron su hogar en The Lordship.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Tal vez fueron las ruinas del castillo, tanto como la casa, lo que atrajo a Proctor cuando compró la finca en 1826. Se estaba estableciendo como un caballero y terrateniente, y puede que le haya gustado el sentido de la historia que le proporcionó el castillo, que era mejorado aún más por su nombramiento como Alto Sheriff en 1837.

Ciertamente, cuando se trataba de mejorar la casa, parece haber sido el castillo el que más le llamó la atención. No se muestran ruinas en un mapa de bienes de 1743 (que marca la casa en sí como 'Lordship Farm'), aunque el contorno del foso, que rodea los jardines al sur y al este de la casa, es claramente visible.

Parece probable, por lo tanto, que lo que quedaba de la fortaleza se había enterrado con los años; Mientras que la mayoría de los muros supervivientes, que ahora se encuentran a una altura de aproximadamente 8 pies, son de escombros de sílex, hay pequeñas cantidades de sillar Barnack en la base, lo que sugiere que estos se cubrieron (y por lo tanto sobrevivieron) en un momento en que la piedra de revestimiento fue despojada del resto del edificio y reutilizada en otro lugar.

Puerta de entrada desde el noreste. Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Lo que está claro es que, en 1835-1838, las ruinas del castillo se incorporaron a lo que Nikolaus Pevsner describió como una "fantasía neo-normanda" para crear un nuevo patio de entrada a la casa de la Reina Ana, dando la impresión de que mucho más del castillo sobrevivió de lo que fue el caso.

El contratista de la obra fue James Pulham y se describe e ilustra en un libro promocional, Picturesque Ferneries and Rock-Garden Scenery, escrito por su hijo (también James) unos 40 años después. El viejo James Pulham vino de Wood-bridge, Suffolk, donde trabajó para un constructor local, William Lockwood, que había desarrollado una forma de cemento de piedra Portland que proporcionaba una imitación justa de la piedra.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Pulham y su hermano Obadiah continuaron trabajando para Lockwood como modeladores arquitectónicos después de que expandió su negocio en Londres y, en 1826, el trabajo de Obadiah llamó la atención de Thomas Smith, desde 1837, el topógrafo del condado de Hertfordshire. Cuando, en la década de 1830, Smith vino a construir una torre de locos en los terrenos de su propia casa en Hertford, una ruina simulada con 'piedra' de cemento, hay pocas dudas de que Pulhams llevó a cabo el trabajo y es igualmente probable, aunque no documentado, que Smith fue el arquitecto de la obra en Benington Lordship.

La fama de Pulham y sus descendientes llegó a superar a la de Smith: la piedra artificial, conocida como Pulhamite, fabricada en Broxbourne hasta la Segunda Guerra Mundial, era famosa, y se usaba especialmente para crear jardines de rocallas artificiales y otras características de jardines en casas de campo en Inglaterra. (incluyendo Sandringham y, después de la adhesión de Eduardo VII, el Palacio de Buckingham). El material también fue favorecido para caminatas en acantilados en balnearios como Ramsgate, Folkestone y Lytham St Annes.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

La elección de Norman como el estilo para la mayoría de las nuevas obras fue indudablemente motivada en gran medida por la edad del castillo, pero, en este momento, en general estaba de moda. Gran parte de los detalles decorativos vistos en Benington se pueden encontrar en obras como Ensayos sobre arquitectura gótica, publicados por Josiah Taylor en 1800, que popularizaron los dibujos de la arquitectura normanda de William Wilkins, publicados por primera vez en 1796.

Además, tal vez el más grande y ambicioso de todos los edificios domésticos neo-normandos, el Castillo de Penrhyn de Thomas Hopper, estaba casi terminado al mismo tiempo que Benington.

Cerca de St. Albans se encuentra una de las primeras iglesias neo-normandas en el país, St. Peter's de George Smith, London Colney, de 1824–25, y Thomas Smith continuaría construyendo (con el joven James Pulham) la iglesia neo-normanda en West Hyde en 1844-1845.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

El trabajo en Benington Lordship consistió en agregar, a lo largo del lado este de la casa, un corredor de entrada de una sola planta que se abría a una sala de escaleras (no se conoce la posición de la entrada original a la casa, pero probablemente estaba en el lado norte )

En el extremo norte del corredor se abría un gran comedor, con una ventana orientada al norte de tracería neo-normanda que se cruzaba, y, más allá, una sala de fumadores con una ventana similar, más pequeña.

Al este del comedor, se construyó una gran puerta de entrada, con un arco de medio punto y torres redondas con maquinaciones y las ruinas de almenas. Debajo del arco están los brazos empalados de Proctor y su esposa, Elizabeth Hale, y emblemas masónicos. Sobre él, en el lado externo, hay un oscuro dispositivo heráldico y, en el lado interno, un panel de alivio de cemento con una escena de monjes rindiendo homenaje a un rey, tal vez representando un supuesto episodio en la historia del castillo.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

La cara de todo el trabajo neo-normando es una mezcla de escombros de piedra y cemento modelados en imitación de bloques de piedra toscamente tallados, pero, en varios lugares, la carcasa de ladrillo rojo se ve a través; los detalles también se ejecutan en cemento. Las ventanas y la puerta del corredor, por el contrario, son de piedra y en el estilo perpendicular con tapas rectangulares, aunque algunos de los moldes de capó tienen topes característicos del trabajo de Pulham.

El vidrio en estas ventanas, y en la ventana de la escalera de arriba, incluye una pintoresca variedad de vidrieras antiguas, principalmente del tipo alemán o flamenco del siglo XVII.

El patio está cerrado con un falso muro cortina en ruinas que se curva para unirse con la ruina real de la torre del homenaje y, a mitad de camino, hay una casa de verano, como una torre en ruinas, también con una entrada de arco semi-circular semi-normanda. En su interior hay una tableta de mármol con una inscripción griega que conmemora a un esclavo, parte de una tumba encontrada en la llanura de Troya por el Capitán Hon John Gordon y entregada por él a Proctor en 1832.

Proctor no vivió mucho para disfrutar de su nuevo castillo. Murió en 1840 y fue sucedido por su hijo Leonard. No es seguro cuál de ellos construyó los establos al norte, pero la continua participación de los Pulhams es evidente. El rango oeste del edificio, que de otro modo no tendría nada de especial, que contiene los puestos principales, tiene un techo de madera abierto con tracería sobre las vigas del collar; Los directores descansan sobre caballos alados hechos de cemento, casi seguramente obra de Obadiah Pulham, quien ejecutó bestias similares en Thunder Hall.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

Proctor alquiló el señorío de Benington poco antes de su muerte en 1899 y, en 1905, fue comprado por Arthur F. Bott, un ingeniero de una antigua familia de Staffordshire, que había prosperado construyendo ferrocarriles en India, y su esposa, Lilian.

Al año siguiente, el arquitecto E. Arden Minty, de Londres y Petersfield, Hampshire, realizó modificaciones y adiciones importantes en la casa de la Reina Ana (también en 1907, restauró la torre de la iglesia de Benington). El comedor se subdividió para formar una cocina con fregadero y despensa (desde entonces se han eliminado las particiones, pero todavía tiene un techo falso) y la sala de fumadores se convirtió en una sala de servicio.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

La sala de la escalera fue remodelada y las dos habitaciones orientadas al sur de la casa original se convirtieron en la sala de la mañana y el comedor. En el lado oeste, se agregó una gama de dos pisos, subordinada a la antigua casa, pero en un estilo simpático, con un cordel de aleros, buhardillas y un pequeño frontón en el frente oeste.

Esta adición proporcionó un gran salón y una sala de billar (ahora cocina) con sala de fumadores en un extremo, todo abierto a una terraza con un techo inclinado sobre columnas toscanas, tal vez inspirado en los recuerdos de la India ">

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life Picture Library

De igual importancia fueron las mejoras que los Botts hicieron a los jardines, que son, para muchas personas, por lo que Benington Lordship es mejor conocido: fue uno de los jardines pioneros que se abrió para el Esquema de Jardines Nacionales en 1927. Los jardines se ampliaron, se construyó un ha-ha entre ellos y el parque y se modificó el camino para que la entrada fuera desde el centro del pueblo, con una cabaña.

Los jardines fueron restaurados con simpatía por el nieto de los Botts Harry y su esposa, Sarah, desde 1970, y continúan prosperando bajo el cuidado de Richard y Susanna Bott.

Benington Lordship está abierto al público y organiza eventos durante el año, incluida una celebración de campanillas de invierno y un festival de chiles: consulte su página de Instagram o su página de Facebook para obtener más información, o vea su listado en el sitio web del National Garden Scheme.


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