Principal interioresRevisión de Bentley Continental GT: 100 años después, Bentley sigue haciendo el último híbrido de autos deportivos y limusinas

Revisión de Bentley Continental GT: 100 años después, Bentley sigue haciendo el último híbrido de autos deportivos y limusinas

Crédito: Bentley

Durante la última década y media, el Bentley Continental GT se ha convertido en el modelo más exitoso en la historia de la compañía. Cuando la empresa con sede en Crewe llegó a su centenario, Toby Keel echa un vistazo a la última versión de su modelo insignia.

Walter Owen Bentley originalmente no tenía la intención de establecer su compañía de automóviles hace 100 años. Si se hubiera salido con la suya, entonces 'WO', como se le conocía invariablemente, habría estado funcionando seis años antes de eso, poco después de encontrar los pistones livianos que lo ayudaron a ganar a él y a sus autos una reputación en las pruebas. pista en Brooklands.

Sin embargo, la guerra que puso sus planes en espera resultó darle un enorme impulso para crear la gran marca de automóviles británica que todavía lleva su nombre hoy. Bentley fue reclutado por el Royal Naval Air Service por su experiencia en ingeniería, y luego creó motores usando sus nuevos pistones que dieron un impulso crítico a la potencia y confiabilidad de los motores. Muchos Sopwith Camels usaron su motor BR1, mientras que el último modelo BR2 continuaría impulsando una gran cantidad de aviones RAF durante años después del final de la guerra.

Su papel clave en la creación de uno de los aviones de combate más exitosos de la guerra le valió un MBE y una subvención de £ 8, 000 de la Comisión de Premios a los Inventores, lo que equivale a más de £ 400, 000 en los términos de hoy. Y así fue que en 1919 tuvo la experiencia y los fondos para comenzar su búsqueda para hacer, como lo describió, "un automóvil rápido, un buen automóvil, el mejor de su clase".

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Desde entonces, la compañía ha visto todo tipo de altibajos. Estuvo cerca del olvido durante la Gran Depresión, tenía 70 años de propiedad de Rolls-Royce y, hace una generación, se convirtió en parte del enorme Grupo Volkswagen. Sin embargo, la filosofía central de WO siempre ha sido respetada: el objetivo, ahora como entonces, es hacer autos que no solo sean rápidos, sino buenos.

El modelo Continental original de Bentley, lanzado en 1952, personificó ese enfoque, y J. Eason Gibson lo revisó en Country Life ese año. "Este automóvil no está destinado a aquellos cuyos principales requisitos de automovilismo se satisfacen con el salón estándar", escribió. "Está destinado más bien a la alta velocidad, a largas distancias en las carreteras más rectas y sin tráfico del continente".

El Bentley Continental original en Country Life. © Country Life

Gibson continuó diciendo que "en la carretera abierta, el automóvil se destacó en una clase por sí mismo, bajo todas las ramas posibles de rendimiento", y se maravilló de que fuera "el salón de producción más rápido del mundo, y sin embargo es tan silencioso como el carro medio de la ciudad.

Lo único que no le gustó fueron los faros; Al probar un modelo posterior nueve años después, estaba encantado de ver cómo habían mejorado: "Los buenos faros y la iluminación tenue del instrumento, en combinación con las cualidades generales del automóvil, lo convierten en un automóvil ideal para viajes largos después del anochecer". Es curioso lo que damos por sentado en la era de Xenon.

Cuarenta años después del Continental original, fue el turno del entonces nuevo Continental R que apareció en Country Life, obteniendo una crítica entusiasta de David Tomlinson, quien lo describió como "una gloriosa combinación de artesanía pasada de moda y tecnología moderna - elegante pero no vulgar.

El Bentley Continental R en Country Life en 1992 © Country Life

Cuanto más cambian las cosas, más permanecen igual ... Todas estas palabras podrían escribirse sobre el nuevo Continental GT, y así es como Bentley lo quiere.

En el último evento de lanzamiento del auto el año pasado, se exhibió la gama completa de Continental que se remonta a 1952: definieron su receta hace décadas y están orgullosos de ese hecho. Realmente orgulloso, de hecho, ya que los autos de hoy son mejores que nunca: más rápidos, más delgados y con asientos que pueden calentar y masajear simultáneamente la parte trasera.

El nuevo Continental GT es la tercera versión de un modelo que, desde su lanzamiento en 2003, se ha convertido cómodamente en el automóvil más exitoso en la historia de la compañía. Olvídese de las inquietudes de Brexit: el éxito continuo de la compañía parece estar asegurado, al menos por ahora. Al aparecer en la sesión informativa previa a la conducción, un equipo de ingenieros, diseñadores y ejecutivos (encantados) nos dijo que la asignación inicial del Reino Unido ya estaba agotada.

Entrar en el auto no es difícil ver por qué. Es todo lo que esperarías de un Bentley: asientos de madera pulida, metal brillante y cuero tan bellamente hechos que nunca mirarás tu sillón favorito de la misma manera. Y eso es incluso antes de que te des cuenta de que estos asientos tienen masaje incorporado, er, "cosas", que amasan tus regiones lumbares a medida que avanzas con comodidad lujosa.

Y 'velocidad' es casi seguro lo que harás. El automóvil funciona con una nueva versión del famoso motor W12 de la compañía, piense en dos V6 uno al lado del otro, diseñados y construidos en la sede de Crewe. Los números que genera son asombrosos: 626 CV y ​​664 lb / ft de torque, 0-60 mph en 3.7 segundos. Plantar el pie derecho hacia abajo no tiene ganas de presionar un pedal del acelerador, sino más bien presionar el botón de lanzamiento de un cohete espacial. No es de extrañar que el tipo en la caseta de cobro durante la prueba de manejo de Alpine se riera y guiñara un ojo mientras nos exhortaba a 'conducir con cuidado' ...

Eso no quiere decir que sea el auto más rápido en la carretera. En el mismo rango de precios, por supuesto, podría optar por un Honda NSX y ser medio segundo más rápido a 60 mph, mientras que el 812 Superfast ridículamente nombrado de Ferrari descifrará ese número mágico en menos de tres segundos. El Honda incluso lo llevará de A a B sin romperse o caerse en pedazos; el Ferrari podría, pero tampoco podría serlo.

Sin embargo, lo que ninguno de los autos hará es batirlo y arrastrarlo en un estado de lujo maravilloso. El punto de venta crítico del Continent GT es que, al menos para cualquiera que no sea un piloto de carreras profesional, es exactamente tan rápido como esos otros superdeportivos, a la vez que proporciona un verdadero lujo. Es el equivalente automotriz de una casa de campo estupendamente bonita que está llena de carácter de la vieja escuela, pero tiene un techo que no gotea, calefacción que realmente funciona y un sistema de sonido de última generación oculto detrás de los techos de estuco y el techo de roble vigas

También es increíblemente fácil de conducir, no siempre es el caso de los superdeportivos. Estarás dando vueltas en las esquinas con sorprendente facilidad y te deleitarás con la banda sonora de 12 cilindros cuando lo desees, pero podrás deslizarte con comodidad y paz relajante cuando quieras un viaje más tranquilo a casa.

De hecho, Bentley se toma tan en serio la idea de convertir el automóvil en un capullo del mundo que incluso tiene una pantalla giratoria en el tablero: con solo presionar un botón, puede girar la pantalla del satnav nuevamente en el tablero, reemplazándola con diales analógicos o nogal pulido . Es un toque encantador de desintoxicación digital para darle un viaje más puro, menos distractor y más agradable.

Y confía en mí: los viajes en coche rara vez han sido tan agradables. Desliza las ventanas y dispara el GT a través de un túnel y el rugido del motor vibrará a través de tus órganos internos como si estuvieras volando un Sopwith Camel. Pero abra a los niños en la parte de atrás y podría conducir felizmente a Escocia en un día sin romper el sudor, y salir al otro lado como si hubiera sido conducido en un Mercedes Clase S. Olvídese de esos autos con motores eléctricos y de gasolina: el Bentley es el híbrido original, con partes iguales de limusina y auto deportivo.

Ningún conductor de Bentley existente se sorprenderá al escuchar esto, por supuesto. 100 años después de la fundación de la compañía, sigue siendo tan claro como siempre sobre su lugar en el mundo, los automóviles que fabrica y las razones por las que los fabrica. Y mientras ese sea el caso, hay muchas razones para creer que Bentley estará presente por otros 100 años.

El Bentley Continental GT comienza desde alrededor de £ 160, 000; visite www.bentleymotors.com/continental para obtener más información

Bentley hará el interior de la manera que desee, por lo que no tiene mucho sentido mostrar esta toma interior. Sin embargo, aquí está de todos modos: disfruta.


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