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Los mejores lugares para encontrar magníficas moras en Londres

Lambeth Palace Garden, Londres. Crédito: Alamy Foto de stock
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Sus frutos fueron considerados un manjar por los romanos y James I alentó su plantación para impulsar la industria de la seda. Jack Watkins los busca.

Charlton House es uno de los tesoros olvidados del sureste de Londres. Su entorno puede carecer del encanto arcadio de su Ham House contemporánea más grande del siglo XVII al oeste, pero qué perspectiva del Támesis debe haber ofrecido su brisa en la cima de su colina en su apogeo.

Sin embargo, es el espécimen curioso que vive junto al camino que me trajo aquí. La vieja morera negra detrás de las barandas negras está doblada, doblada y retorcida, pero a la vez es ancha y de gran vigor. Tan vigoroso que, a pesar de ser tan viejo como la casa, sus sabrosas frutas parecidas a la mora, producidas a fines de julio, se usan para pudines en las salas de té Mulberry de Charlton House.

La generosidad del árbol puede haber sido la razón de su plantación. Las moras no son nativas de Gran Bretaña y probablemente fueron traídas aquí por los romanos, para quienes las bayas eran un manjar para banquetes. También se consideró que tenían beneficios medicinales, por lo que a menudo se plantaron en terrenos de enfermerías, monasterios y casas señoriales en la época medieval.

Girdlers 'Hall: muestra el árbol de morera que escapó del gran incendio. Imagen tomada en 1896.

Charlton House fue construida en 1608 para Sir Adam Newton, tutor del hijo mayor de James I, Henry, Príncipe de Gales. Ese mismo año, el monarca plantó cuatro acres de moras en tierra que ahora forma parte del Palacio de Buckingham y Green Park (In the Garden, 29 de agosto de 2018). El objetivo de James era fomentar una industria de fabricación de seda para rivalizar con las de Francia e Italia. ¿Fue esta morera parte de un esfuerzo de Newton, que se sabe que creó una plantación de morera, en respuesta al plan del Rey ">

'Las moras en cuatro o cinco años pueden extenderse por toda esta tierra'

En general se dice que James se equivocó con su iniciativa, porque alentó a los propietarios a plantar moras negras (Morus nigra), mientras que las larvas de gusanos de seda prefieren el fruto del blanco (M. alba). Sin embargo, la Conservation Foundation, que está mapeando las moras de Londres a través de Morus Londinium, dice que el Rey podría no haber estado tan equivocado después de todo. Los gusanos de seda se alimentarán del negro y es la especie más adecuada para el clima frío y húmedo de Gran Bretaña.

La industria de la seda inglesa todavía prosperaba en el siglo XVIII, incluso si la predicción de 1660 realizada por el gran diarista y promotor de la silvicultura John Evelyn de que 'las moras en cuatro o cinco años podrían extenderse por toda esta tierra' nunca se cumplió.

No muy lejos de Charlton House estaba la propiedad de Evelyn en Sayes Court, en Deptford. La asociación se retira del mercado en Sayes Court Park, al noroeste de Deptford High Street. Allí, a la sombra de un castaño de indias y un plátano, hay otra antigua mora con el mismo aspecto reclinable que la mora Charlton. Se han insertado algunos puntales de hierro en un intento de sostener al viejo, pero, lamentablemente, una rama se rompió por completo y se pudre en la hierba.

Venerable como es, llama la atención y, en 2017, nominado por Deptford Folk, quedó en segundo lugar en la competencia del Árbol del Año de Woodland Trust. La cita en la barandilla dice que merece su reconocimiento como

Un sobreviviente de la industrialización de la vecindad y le pide que imagine el momento en que los alrededores alguna vez estuvieron llenos de árboles frutales y jardines.

La leyenda dice que el árbol fue plantado por Pedro el Grande de Rusia, quien alquiló Sayes Court en 1698. Sin embargo, como la investigadora Karen Liljenberg nos recuerda en el sitio web Morus Londinium, el zar arruinó el precioso seto de acebo de Evelyn al atravesarlo en un carretilla. Es difícil conciliar este comportamiento con alguien lo suficientemente sensible como para plantar una mora. El Dr. Liljenberg cree que el árbol podría, de hecho, ser un sobreviviente del jardín de Evelyn.

La Lesnes Mulberry. Una morera negra (Morus Nigra) en los terrenos de la abadía de Lesnes en ruinas, el sudeste de Londres.

Es fácil ver cómo las personas se vuelven obsesivas con las moras, con las curvas salvajes y locas de sus ramas, prominentes jefes y rebabas y la corteza retorcida de color naranja-marrón. Pueden ser comparados con un roble inglés, pero, a medida que envejecen, parecen igual de excéntricos. Es como si estos emigrados de Asia occidental hicieran sus propias pequeñas declaraciones sobre la contribución de la inmigración al carácter de nuestro paisaje.

La campaña de la Fundación para la Conservación aparentemente puede tratarse de redescubrir y documentar ejemplos de los árboles, pero su motivación subyacente ha sido durante mucho tiempo alentar a las personas a reconectarse con su patrimonio natural que a menudo se pasa por alto.

Hacer que los londinenses se den cuenta de que están allí sería algo bueno, en un momento en que parece una manía por talar árboles. Un recorrido de moreras puede abarcar una gran cantidad de lugares turísticos familiares, callejones olvidados y cementerios. Siempre he pensado que la delicada pantalla iónica de Decimus Burton en Hyde Park Corner al lado de Apsley House es una sutil delicia, pero solo recientemente he notado el árbol de moras, erguido, pero claramente muy viejo, detrás del albergue al lado, que ahora es un café .

London Eye de St. James's Park, Londres, Reino Unido.

Los parques reales son un paraíso de moras. Según Gabriel Hemery en The New Sylva, publicado en 2014 para conmemorar el 350 aniversario del trabajo innovador de Evelyn Sylva, `` una colección nacional de moras, que consta de nueve especies y veinticuatro cultivares, se estableció en la década de 1990 en el Royal en los jardines de las residencias de Londres y en el Castillo de Windsor '.

Estos deben incluir la agrupación en terreno ascendente en St James's Park, detrás del lago en el lado de Birdcage Walk. Las ramas de los árboles se deslizan hacia el suelo y, como la morera tiene hojas grandes, hacen grandes escondites para juegos infantiles en verano. En Kensington Gardens, hay una avenida de moras en buen estado que conducen al palacio desde el sur.

Un favorito personal es la morera Keats Grove. Este enorme espécimen se encuentra en el jardín delantero de la casa de Hampstead donde vivió el poeta en 1818–20, ahora abierto al público, a pocos minutos del Heath. Keats escribió Oda a un ruiseñor en el jardín y habría conocido el árbol, que se cree que es el sobreviviente de un huerto de frutas perdido.

Un contendiente por la morera sobreviviente más antigua de Londres reside en el jardín aislado N1 de la Torre Canonbury del siglo XVI, acompañado por palomas de madera, una fuente de agua tintineante y un seto. Visto sobre la pared de ladrillo en la parte posterior, hay una tranquilidad monástica en este lugar, a pesar de estar tan cerca de las calles de Islington.

Thomas Cromwell y Francis Bacon una vez residieron aquí, donde anteriormente se encontraba una casa religiosa. Quizás solo mirar una vieja mora es una forma de curación espiritual.

Charlton House, Royal Greenwich Heritage Trust, para obtener más información, visite www.greenwichheritage.org/visit/charlton-house

Keats House, para obtener más información, visite www.cityoflondon.gov.uk/things-to-do/keats-house

Visite Morus Londinium (www.moruslondinium.org) para paseos organizados por Londres


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