Principal jardinesEl mayor esnobismo en la jardinería "no solo es lamentable: equivale a un pecado de omisión hortícola"

El mayor esnobismo en la jardinería "no solo es lamentable: equivale a un pecado de omisión hortícola"

Crédito: Mark Turner / Getty Images

Si pensabas que las coníferas eran malhumoradas, piénsalo de nuevo, dice Charles Quest-Ritson, quien se une a la nueva ola de diseñadores que redescubre las oportunidades que ofrece la difusión de cedros, pinos nobles y misteriosos cipreses de pantano.

Muchas personas, incluidos algunos lectores de Country Life, son resistentes a los encantos de las coníferas. Esto es lamentable, particularmente en esta época del año cuando obviamente están vivos y muchas plantas parecen estar muertas. De hecho, es más que lamentable: equivale a un pecado de omisión hortícola. Cedros majestuosos, ginkgos prehistóricos, misteriosos cipreses de pantano y sensacional Wollemia nobilis: hay una gran variedad entre las coníferas, tanto que no se pueden agrupar y dar un encogimiento de hombros despectivo.

Algunas personas dicen que los cipreses de Leyland le han dado a las coníferas una mala reputación, pero el verdadero problema es que Cuprocyparis leylandii se recomienda como un seto de hoja perenne de rápido crecimiento, mientras que está mucho mejor plantado como un árbol de espécimen en un entorno espacioso. Vicky Tate de Lime Cross Nursery en East Sussex recomienda, en cambio, Thuja occidentalis para la cobertura, especialmente formas más compactas como Brabant (AGM), densamente frondosa, con una forma vertical. Esto tolera la poda dura, que Cupressus y Chamaecyparis no.

Otros culpan a esas camas de la isla compuestas enteramente de coníferas enanas, de moda en la década de 1970. Una de las primeras conversas fue Lady Anne Berry en Rosemoor, quien convirtió su antigua cancha de tenis en un mini pinetum. Las coníferas pequeñas eran hermosas, dijo.

Si las plantaciones en masa de coníferas enanas fueron más bien una innovación divisiva, polarizando a los jardineros entre aquellos que amaban la enorme variedad de colores, formas y formas que ofrecían y otros que los consideraban claramente no U, el hecho es que hay cientos de crecimiento lento cultivares de coníferas. Casi cada uno de ellos es hermoso.

Las 'coníferas', dice Fergus Garrett de Great Dixter, 'son diferentes a cualquier otra cosa en el jardín, y es hora de que adoptemos sus cualidades extraordinarias, explorando nuevas formas de usarlas en lugar de enfadarnos'.

Vicky y su hermana, Helen, cuyo padre, Jonathan Tate, estableció Lime Cross como un productor mayorista de coníferas para centros de jardinería, son líderes en el campo. Desde la muerte prematura de Jona-than en 2014, Vicky ha expuesto en espectáculos, localmente, en Great Dixter, y más lejos en el RHS Chatsworth Show. El año pasado, ella y Helen ganaron una medalla de oro en el RHS Hampton Court Show.

'Corta la corteza y las coníferas resurgen como esculturas vivas. Ningún jardín debería estar sin uno '

Ahora, los Tates tienen 24 acres en Lime Cross, donde el suelo es arena sobre arenisca Tunbridge Wells con arcilla debajo. Hace veinte años, su padre plantó un pinetum, uno de los mejores lugares para descubrir cómo se desarrollan las coníferas y cómo combinarlas con otras plantas. El pH es ≤6, por lo que también se pueden incluir rododendros, camelias y magnolias en las plantaciones de las hermanas. Lime Cross enumera unas 500 especies y cultivares, de los cuales aproximadamente la mitad están disponibles en macetas para un efecto instantáneo.

Elegir lo mejor para su propósito puede ser desalentador, pero, en Lime Cross, las plantas se venden según su altura y forma. Los separadores incluyen Juniperus horizontalis Blue Chip, J. conferta All Gold y Podocarpus Red Embers, con J. scopulorum Blue Arrow y Pinus sylvestris Spaans Slow Column entre las formas columnares. Para los llorones altos y estrechos, compare los méritos de tres formas de Chamaecyparis nootkatensis: Strict Weeper, Jubilee y Moonshot.

En Great Dixter, Fergus busca plantas con carácter, ya sea en su textura o color. Él plantó Cryptomeria japonica Araucarioides en el Jardín Exótico: "una cosa estrafalaria y desgarbada con limpiapipas escamosos para las ramas y un hábito peculiar en espiral que alcanza el cielo". El efecto, dice, fue convertir la atmósfera en jurásica.

Matthew Pottage, el joven conservador de Wisley, es otro fanático. Busca plantas con colores, texturas y formas interesantes, y encuentra estas cualidades en las coníferas, que, según él, "tienen su propósito en cualquier jardín".

Por desgracia, por la presunción de los jardineros mayores. Los jóvenes no tienen tales problemas y los espectáculos de RHS han visto un renacimiento de interés. Jóvenes diseñadores como Matt Keightley, Charlotte Harris y Hugo Bugg han encontrado que las coníferas son invaluables en sus galardonados jardines en Chelsea. En la configuración correcta, agregan un valor real y nunca se ven fuera de lugar.

El problema con las coníferas más pequeñas es que muchas personas que no están interesadas en la jardinería plantan demasiadas, a menudo en el lugar equivocado. Además, los propietarios no se dan cuenta cuando comienzan a verse desordenados. La gente tiene miedo de podarlos, pero incluso a los maduros se les puede dar un cambio de imagen de bonsai o un cambio de forma. De hecho, la poda creativa abre muchas posibilidades. El pensamiento, la imaginación y la planificación son invaluables, pero, al recortar el tronco para hacer una característica de la corteza, las coníferas crecidas resurgen como esculturas vivas. Ningún jardín debe estar sin uno.


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