Principal arquitecturaEl Palacio del Obispo en Peterborough: una supervivencia antigua que es un mosaico de períodos, materiales y texturas

El Palacio del Obispo en Peterborough: una supervivencia antigua que es un mosaico de períodos, materiales y texturas

Una vista del exterior del Palacio Episcopal y la Catedral de Peterborough desde los jardines hacia el sur. Crédito: Paul Barker / Country Life

Desde sus cimientos medievales hasta su reciente renovación, el Palacio Episcopal ha sido un lienzo sobre el cual los sucesivos obispos de Peterborough han dejado sus marcas distintivas. Jeremy Musson visitó Country Life en 2001, con Paul Barker tomando las fotografías.

Todos los martes, volvemos a visitar un artículo de arquitectura de los archivos de Country Life: esta semana, vemos un artículo sobre el Palacio del Obispo en Peterborough, escrito por el ex editor de arquitectura Jeremy Musson en enero de 2001.


El Palacio del Obispo en Peterborough es un elaborado palimpsesto: un mosaico de períodos, materiales y texturas. Ingresado desde los recintos históricos de la catedral y a la sombra del extremo oeste de la poderosa iglesia catedral, su entorno es sorprendentemente selvático en verano. Los plátanos altos encierran amplios céspedes, los restos de un parque ajardinado que una vez sostuvo la lechería del palacio.

El palacio en sí es una antigua supervivencia, una parte de los alojamientos originales del abad preReformación que se remonta al menos al siglo XII. En la Disolución, la abadía se convirtió en una catedral y los alojamientos del abad se convirtieron en un palacio del obispo (confirmado por concesión en 1541). Sigue siendo hoy la residencia oficial del obispo de Peterborough, representando una larga historia de ocupación eclesiástica rota solo por la Commonwealth.

El palacio todavía se aborda a través de la Puerta del Abad del siglo XIII, adornada con figuras originales de santos tallados en ambos lados. El frente de entrada del bloque principal del palacio está orientado hacia el este, hacia el antiguo claustro y el sitio del refectorio original de los monjes, parte del cual se puede ver en el jardín de rosas adyacente.

Un porche del siglo XIX conduce al elegante hall de entrada abovedado, originalmente la planta baja debajo del bloque solar del siglo XIII de los alojamientos del abad. La gran cámara se encontraba al norte del solar, y un gran salón corría de norte a sur hacia el extremo oeste de la catedral, con vistas al claustro. Hacia el este hay una adición de principios del siglo XVI, con dos ventanas de oriel perpendiculares distintivas en el primer piso. Estas ventanas llevan el rebus del abad Kirton, o Kirkton, una iglesia (kirk) de pie sobre un barril (ton). La habitación que encienden se conocía originalmente como Heaven's Gate. Yacía sobre una puerta de entrada, hace mucho tiempo llena.

El hall de entrada de finales del siglo XIII en el Palacio Episcopal. © Paul Barker / Country Life

Retrocediendo de esto, hay un rango de dos pisos reconstruido en gran parte después de la Commonwealth. Edwin Lutyens diseñó una nueva adición al este, originalmente alojamiento para el personal, en 1897. Las habitaciones detrás del frente principal oeste que dan al jardín son en su mayoría de apariencia de los siglos XIX y XX, pero la irregularidad del plan y las indicaciones De mampostería sustancial en el cuerpo de la gama occidental sugiere que probablemente hay más tejido medieval en esta parte de lo que se había pensado anteriormente.

Donald Mackreth, asesor arqueológico del Decano y el Capítulo, llama la atención sobre un dibujo de Edward Blare, que trabajó en la catedral en la década de 1830 (diseñó los puestos del coro, desde que los retiró). Muestra claramente que el frente oeste del palacio todavía era en parte medieval en esta fecha. El relato moderno más completo de los alojamientos del abad anterior a la Reforma sigue siendo, sorprendentemente, el publicado en 1902 por Mary Bateson, en The Victoria Country History para Northamptonshire . Simon Gunton, un prebendario de la catedral de la Restauración, publicó los alojamientos en 1539 en el momento de la Disolución y las medidas y el contenido fueron publicados desde esa fuente en La Historia de la Iglesia en Peterburgh (1686).

Una cámara, capilla y oficinas se construyeron entre 1156 y 1175. El constructor de la poderosa nave de la iglesia fue el abad Benedicto, quien también construyó un gran salón con cámaras de invitados, completado después de su muerte a principios del siglo XIII. El abad Robert de Lindsay construyó la puerta del abad entre 1214 y 1222, y su sucesor agregó el solar, que forma el núcleo del palacio actual. También se construyó una nueva capilla a finales del siglo XIII. Gunton registró que el abad Kirton (abad 1496-1528) agregó "una ventana de proa en su gran salón, con vista al claustro", y una cámara en su casa "conocida como la Puerta del Cielo".

En 1539, en la disolución, las medidas de la sala se tomaron como 32 yardas de largo por 12 yardas de ancho, y la gran cámara tenía 33 yardas por 10 yardas. Gunton registró que Thomas Dove, obispo de Peterborough a principios del siglo XVII, era "como el obispo de S Paul, un amante de la hospitalidad, manteniendo una casa muy libre y siempre teniendo una familia numerosa". En mayo de 1635, el arzobispo Laud se alojó en el palacio y registró: 'El obispo [Francis Dee] me alojó en su casa y me dio un gran entretenimiento durante el tiempo que estuve allí. 'Gunton escribió con entusiasmo sobre las glorias perdidas del palacio:' Un edificio muy grande y majestuoso como puede atestiguar esta época actual; Todas las habitaciones de viviendas comunes que se construían encima de las escaleras, y debajo eran bóvedas muy bonitas y sótanos para varios usos. El gran salón, una sala magnífica, sostenida en el extremo superior de la pared, muy por encima del suelo, tres tronos majestuosos, en donde se colocaron sentados los tres fundadores reales, tallados curiosamente en madera, pintados y dorados, que en el año 1644 fueron derribados y rotos en pedazos.

La arcada del refectorio de los monjes, en el jardín de rosas del Palacio del Obispo. © Paul Barker / Country Life

El gran salón en sí fue vendido y demolido por sus materiales. Gunton registró con gusto el hundimiento del barco que tomaba la delantera desde el techo del gran salón hasta Holanda. El obispo White Kennett, obispo de Peterborough de finales del siglo XVIII y anticuario activo, transcribió el certificado realizado por John Cope, carpintero, y John Lovein, albañil. En 1661 informaron sobre la posibilidad de devolver el palacio 'como estaba en 1642, cuando los edificios se construyeron todos con piedra libre por dentro y por fuera, el Gran Salón y la Capilla Noble, las cámaras del capellán, una gran cámara llamada ... la gran cámara verde, y las bodegas debajo de esos edificios, y también un gran comedor, y también varias otras cámaras de alojamiento, que eran muy capaces Tymber Roofes, y las paredes con piedra libre Ashler por dentro y por fuera '. Su estimación para una restitución completa fue de £ 8, 000. También observaron que:

'Los otros edificios quedaron tan confusos y divididos en varias viviendas, que no se pueden juntar y hacer que sean útiles para el uso del Obispo a menos que sea necesario, debe haber varios pasillos y claustros construidos, o de lo contrario se debe sacar una gran cantidad de esas habitaciones abajo y retirado más cerca, lo que costará al menos ochocientas libras. Pero al construir el claustro y otros pasajes, como se describe a mi señor, puede repararse de manera diferente y hacerse útil por el valor de trescientas ochenta libras .

Parece que el último curso probablemente se siguió. En 1663, el obispo Laney, para quien se hicieron estas estimaciones, fue trasladado a Ely, donde reconstruyó ese palacio en 1667.

Una sala de estar en el Palacio del Obispo. © Paul Barker / Country Life

La evolución del palacio del siglo XVIII no queda clara por las grandes modificaciones del siglo XIX. El historiador de Peterborough, MT Meddowes, notó un minuto de la Peterborough Gentlemen's Society, que se refirió en febrero de 1731 al obispo Robert Clavering, quien unos cuatro meses antes "hizo alteraciones muy considerables en su palacio" y "derribó una parte del Frente Oeste ... '. Se introdujeron ventanas de guillotina, y el par de ventanales en el frente sur vistos en grabados y acuarelas de principios del siglo XIX deben haberse agregado en el siglo XVIII. Un grabado muestra que el porche en el este era de estilo gótico del siglo XVIII y un conjunto de bancos en el pasillo sugieren que puede haber habido algunos trabajos interiores más en este momento.

Un ex bibliotecario de la catedral de Peterborough, el reverendo EG Swain, escribió en un artículo en Church Assembly News (mayo de 1931) que "las partes más modernas [del palacio] fueron construidas por el obispo John Hinchcliffe en el último cuarto del siglo XVIII"., pero no hay evidencia de esto. Jane Brown también sugirió que Hinchcliffe pudo haber empleado a Repton en los terrenos del palacio. El canónigo Owen Davys, en su autobiografía A Long Life's Journey (1913), recordó las alteraciones hechas por su padre (obispo George Davys): `` Las imágenes antiguas muestran que donde se construyó un bloque cuadrado incongruente, existían tres hermosos frontones. 'Los aguilones se pueden ver en el fondo del retrato del obispo John Parsons, y en el dibujo de Blore mencionado anteriormente.

Ciertamente, todo el ala norte fue reconstruido en este momento. Es posible que este trabajo sea de WJ Don Thorn, quien exhibió diseños para alteraciones al Decanato en Peterborough en 1842. Donthorn se especializó en una especie de Tudor Pi cturesque con un fuerte sabor de East Anglian que tiene ecos en el trabajo aquí. Davys escribió en 191 3 que la nueva ala incluía una nueva cervecería, pero que pronto se convirtió en una biblioteca (llamada 'sala de negocios'). La siguiente fase importante de construcción fue a fines de la década de 1860 para el obispo Francis Jeune.

La puerta del abad de principios del siglo XIII, vista desde los terrenos del palacio del obispo. Las ventanas han sido actualizadas pero las figuras talladas son originales. © Paul Barker / Country Life

En contraste con las alteraciones del siglo XVIII, estas están bastante bien documentadas entre los documentos que ahora se conservan en el Centro de Registro de la Iglesia de Inglaterra en Bermondsey. Se otorgó un préstamo de los Comisionados eclesiásticos de £ 2, 000 (asegurado con los ingresos de la sede) para 'mejorar y alterar el antiguo palacio muy inconveniente en Peterborough'. Los planes, que no sobreviven, fueron elaborados por los arquitectos Waring y Blake de 42 Parliament Street en Westminster, y aprobados por Euan Christian, topógrafo de los comisionados eclesiásticos, el 24 de noviembre de 1864.

Thomas Waring fue alumno de Charles Tyrrell y parece haber trabajado principalmente en Londres en proyectos públicos. Su obituario en The Builder el 16 de enero de 1886, señaló que "Aunque era un dibujante, colorista y estudiante exquisito de la Real Academia, el aumento de la práctica temprana llevó a Waring a hechos prosaicos". El costo del trabajo de 1864-65 en el Bishop's Palace fue el doble del estimado original, y se necesitaba un préstamo adicional de £ 1, 800. Una carta de los arquitectos (junio de 1865) establece que: "la intención original era construir solo un nuevo comedor con dos habitaciones más" y "formar una nueva escalera central". Este último ocupaba un área de patio visible en las encuestas de principios del siglo XIX.

Sin embargo, a medida que avanzaban las obras, la tela muy remendada rezaba en necesidad de una mayor intervención, y como resultado, el vestíbulo de entrada tuvo que ser reconstruido mucho ('excepto la última bahía del pasillo') y las habitaciones destripadas ... y reconstruido de manera sustancial, y todo el piso apuntalado y reconstruido '. Además, se solicitó alojamiento de servicio adicional después de la estimación inicial. En la sala, el trabajo de la década de 1860 es evidente en la renovada bóveda de piedra y los pilares, y el hermoso piso de baldosas de Minton. El comedor de estas obras, ahora utilizado como sala de dibujo, tiene altas ventanas de estilo gótico renacentista orientadas al sur sobre el jardín. La decoración de yeserías incluye cardos, tréboles y rosas. La escalera central, que es empinada y estrecha, conduce a un amplio rellano, con una arcada de simples arcos apuntados.

Canon Davys en su autobiografía se refiere a la pérdida de una escalera antigua y una galería de imágenes en el primer piso y describió la nueva escalera como "construida como para sugerir la precipitación de un visitante desprevenido de arriba a abajo". En 1869, el próximo obispo de Peterborough, William Magee, encargó una nueva capilla privada. Corría de este a oeste a lo largo del flanco norte del palacio, y ocupaba lo que se cree que es el sitio de la gran cámara demolida. El arquitecto fue Edward Browning de Stamford, a quien también se le pidió que proporcionara bodega y una nueva cocina. El constructor fue John Thompson.

Un detalle del rango occidental ahora demolido del Palacio del Obispo de un retrato del Obispo Parsons. © Paul Barker / Country Life

Los planos y dibujos de trabajo de la capilla sobreviven y se llevan a cabo en la Oficina de Registro de Northampton. Muestran un hermoso edificio de piedra con un presbiterio absidal en el este, con ventanas ordenadas de estilo inglés temprano. Los bancos dentro estaban dispuestos en estilo colegiado. El edificio se completó en septiembre de 1870. Demolido en la década de 1950, su interior parece no haber sido grabado en fotografías. Posteriormente se creó una capilla privada más pequeña en una antigua bodega, al norte de la sala, en la que se reveló la estructura del siglo XII. En 189 1, el obispo Man dell Creighton y su esposa comenzaron un libro de registro para registrar las alteraciones. El frente de la entrada tomó su forma actual ese año, cuando las viejas fajas del primer piso fueron reemplazadas por parteluces y ventanas, y el render se despojó. El ala de la cocina y la guardería (al sur) recibió el mismo trato en 1895.

Lutyens agregó alojamiento adicional para el personal en un estilo vernáculo a los diseños del Hon Edward Carr Glyn, quien se convirtió en Obispo en 1897. Esta adición, que se adapta bien con el rango sur más antiguo, se completó en 1898. La esposa del Obispo, Lady Mary Glyn, fue responsable de la introducción de una chimenea tallada en el salón, ahora el comedor, y los azulejos azules de De Morgan en la chimenea allí y en los dormitorios.

Un ventanal en el Palacio del Obispo. © Paul Barker / Country Life

Hoy, el palacio sigue siendo la residencia oficial del Obispo de Peterborough, y está bien atendido por los Comisionados de la Iglesia y el Obispo actual, el Rt Revd lan PM Cundy, y su esposa, Jo, quienes tienen un gran interés en su historia. . Desde la década de 1950, el Palacio se ha dividido sensiblemente en tres partes. El ala sur ahora alberga la Oficina Diocesana y dos pisos. El obispo tiene un apartamento privado en el primer piso del bloque principal, y sus oficinas ocupan partes de la planta baja, dejando las habitaciones más grandes para compromisos oficiales.

Estas habitaciones también albergan los retratos históricos de la colección del palacio. La mayoría de los obispos anteriores, incluyen un conjunto particularmente notable en el comedor. Estos tres son de hombres jóvenes representados en lo que presumiblemente es vestimenta académica, uno en rojo y dos en negro con elaborada trenza dorada. La figura en rojo contiene un Nuevo Testamento en griego, abierto en los Hechos de los Apóstoles; Las figuras en negro contienen textos hebreos.

Una teoría es que son conexiones del obispo Richard Cumberland, un amigo de Samuel Pepys. Ahora se cree que un cuarto retrato en la sala, de una fecha similar, es de Cumberland. Los jóvenes, cuyo cabello sin adornos sugiere que eran puritanos, dan una nota de investigación intelectual seria muy apropiada para una residencia de siglos de eruditos y clérigos.

Este artículo fue publicado originalmente en Country Life el 11 de enero de 2001.


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