Principal jardinesPrepárese para las nuevas plagas invasivas, desde orugas que mastican roble hasta avispones asiáticos

Prepárese para las nuevas plagas invasivas, desde orugas que mastican roble hasta avispones asiáticos

Las orugas procesionarias del roble se sientan en un tronco de roble. Crédito: Alamy Foto de stock

Charles Quest-Ritson apunta a los invasores extranjeros que parecen estar listos para devastar nuestros jardines.

El RHS nos informa que "la llegada de nuevas plagas y enfermedades al Reino Unido está relacionada con el aumento del volumen y la diversidad de las plantas que se importan". Por lo tanto, me complace informar que he hecho todo lo posible para limitar ese 'volumen y diversidad'.

El año pasado, un amigo italiano me regaló una muy bonita adelfa (rosa, de flores dobles y dulcemente perfumada), que traje a Inglaterra en el maletero del coche, junto con cantidades de vino y aceite de oliva. Solo después de haberlo cultivado en casa por un tiempo noté una colonia masiva de insectos escamosos abrazando felizmente sus tallos.

Hay miles de especies de insectos de escala y uno puede coexistir con la mayoría de ellos sin temor a las consecuencias, pero algunos son parásitos graves de cultivos económicos como los cítricos. De repente, me llenó de miedo que todos los árboles frutales del sur de Inglaterra sucumbieran a los abrazos de mis insectos con escamas de adelfa.

Como los insecticidas apropiados ya no están disponibles para los jardineros aficionados, no me quedó otra alternativa: la adelfa y sus invitados tuvieron que irse. Y se fueron, directamente al fuego de la sala.

'Los alemanes ya han declarado a los avispones europeos una especie protegida. Supongo que no pasará mucho tiempo antes de que algún idiota sugiera que ofrezcamos la misma protección a los avispones asiáticos '

La reacción inglesa habitual cuando se habla de una nueva plaga que amenaza nuestra forma de vida es hacer muy poco, demasiado tarde. Recuerdo la primera vez que vi orugas procesionarias de roble, en Italia, en Villa Taranto, en el lago Maggiore. La forma en que pisaron la nariz a la cola me pareció más cómica que preocupante. Aparté uno y creé el caos entre sus seguidores (no sabía entonces que los pelos a lo largo de sus espaldas tienen un irritante alérgico que puede provocar una reacción grave).

Las polillas llegaron a Inglaterra (nadie sabe cómo) hace unos 15 años. Sí, eran inmigrantes ilegales, pero no, nadie hizo nada al respecto, al menos hasta que fue demasiado tarde. El dinero y la mano de obra eran escasos, por lo que se les dijo a los miembros del público que los vigilaran.

Por supuesto, cuando la gente vio a las orugas procesándose y despojando a nuestros robles ingleses de sus hojas, ya era demasiado tarde. Nunca nos libraremos de ellos ahora.

Señales de advertencia que son demasiado pequeñas, demasiado tarde ">

Tengo una casa en la península de Cherburgo y vi los avispones asiáticos por primera vez hace dos años. En las cálidas tardes de mayo, me siento (copa de vino en la mano) junto a mi colección de cotoneasters y mato a las reinas con spray de mosca común cuando vienen a atiborrarse de las flores malolientes.

El problema es que sus nidos (que son enormes, de hasta 6 pies de altura) siempre están en lo alto de la copa de los árboles altos, ocultos a la vista hasta que las hojas se caen en otoño, momento en el que es demasiado tarde porque las reinas del próximo año Ya he escapado, apareado, emigrado y acostado en el invierno.

Sin embargo, 100 km son 62 millas y gran parte de la costa del norte de Francia está más cerca de Inglaterra que eso. Avispones asiáticos cruzaron el Canal en 2016 y nadie ha descubierto cómo evitar que se propaguen.

Un avispón asiático. Imagen: Alamy

En Francia, el consejo destruirá sus nidos de forma gratuita, pero no puedo ver que los ingleses centavos hagan lo mismo una vez que se establezcan en lugares como el New Forest, donde nadie los notará de todos modos. Los números aumentaron en 2018: los avispones asiáticos llegaron para quedarse.

Supongo que aprenderemos a vivir con ellos. Después de todo, los jardineros tienen que soportar los conejos, que fueron introducidos como alimento por los romanos hace 1.900 años, aunque la mayoría de nosotros estaríamos encantados de deshacernos de ellos. Nuestros árboles de jardín estarían agradecidos si pudiéramos exterminar a las ardillas grises americanas y a esos feos brutos asiáticos, el ciervo muntjac, ambos no hacen más que dañar.

Los tejones, por desgracia, son nativos; Desearía que comieran cada campanilla española que infesta mi jardín, pero parecen preferir los delicados narcisos salvajes. Tienen sus partidarios y campeones, todas estas criaturas peludas. Muy tierno.

Los alemanes (recuerden lo poderosos que son los Verdes) ya han declarado a los avispones europeos como una especie protegida. Supongo que no pasará mucho tiempo antes de que algún idiota sugiera que ofrezcamos la misma protección a esos exóticos fascinantes y hermosos que las polillas procesionarias de roble y los avispones asiáticos.

Charles Quest-Ritson es el autor de la Enciclopedia RHS de Rosas


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