Principal arquitecturaLas 100 mejores estaciones de ferrocarril de Gran Bretaña: Simon Jenkins en las puertas de acceso a nuestros ferrocarriles

Las 100 mejores estaciones de ferrocarril de Gran Bretaña: Simon Jenkins en las puertas de acceso a nuestros ferrocarriles

Estación de ferrocarril de Wemyss Bay Crédito: Alamy
  • Libros

El último libro de Simon Jenkins analiza las 100 mejores estaciones de ferrocarril de Gran Bretaña. Gavin Stamp mira el tomo con su ojo crítico.

El ferrocarril es una de las contribuciones más útiles y benignas que Gran Bretaña ha hecho a la civilización. Sin embargo, por eficiente que sea para transportar mercancías, no habría sido de mucha utilidad para los pasajeros sin un método de transferencia de la carretera al transporte, es decir, sin el desarrollo de la estación de ferrocarril.

Esto fue algo que los pioneros del ferrocarril no pudieron haber anticipado, pero es extraordinario lo rápido que se desarrolló el tipo de edificio, ya sea la gran terminal urbana o la pequeña estación rural en una rama tranquila.

El término oriental original del primer ferrocarril de pasajeros de vapor apropiado en el mundo, Liverpool y Manchester de George Stephenson, sobrevive milagrosamente (como parte del Museo de Ciencia e Industria de Manchester) y se incluye en este espléndido libro. Sin saber qué podría ser una estación de ferrocarril (NO 'tren', por favor), sus diseñadores la hicieron una terraza de ladrillo rojo con una fachada de piedra distintiva para los pasajeros de primera clase. Parecía una institución erudita o un banco.

El almacén de 1830, o el edificio de la estación de ferrocarril de Liverpool Road, ahora parte del Museo de Ciencia e Industria, en Manchester.

Sin embargo, dentro de 30 años, la estación urbana había explotado la nueva tecnología de construcción de hierro y vidrio para tener tanto trenes como pasajeros protegidos por vastos techos transparentes.

Los edificios de mampostería asociados eran estructuras sustanciales en uno de los estilos de moda de la época: gótico en St Pancras y Middlesbrough; Tudor en Bristol Temple Meads y Shrewsbury; Italianate en el interminable Chester General; y la magnífica estación corintia en Huddersfield, que se asemeja a una casa de campo palladiana.

La estación de tren en la Plaza de San Jorge, Huddersfield

"Los terminales ferroviarios y los hoteles son para el siglo XIX lo que los monasterios y las catedrales fueron para el siglo XIII", señalaron las Noticias de construcción en 1875. "Son realmente los únicos edificios representativos que poseemos".

El gran término victoriano de Londres - York, Newcastle Central, Liverpool Lime Street, Edimburgo Waverley, Glasgow Central - están aquí en esta encuesta bien ilustrada.

Sobre todo, se encuentra St Pancras, con su hotel gótico y su estupendo cobertizo de un solo tramo. Amenazada con la extinción hace medio siglo, ha sido restaurada triunfalmente como la terminal del Eurostar en una reivindicación suprema y optimista de la creencia de los victorianos en construir bien.

La estación de St Pancras de Londres

Inevitablemente, Londres domina, pero lo bueno de esta selección es que se incluyen muchas estaciones olvidadas, pero espléndidas, en ciudades rurales.

Incluyen Bury St Edmunds, excéntrico y sorprendentemente monumental para una ciudad comercial de Suffolk; Stamford, en pintoresco gótico; y Great Malvern, con sus herrajes ruskinianos, más adecuados para una ciudad llena de escuelas victorianas.

Gran estación de ferrocarril de Malvern

También hay una serie de pequeñas estaciones campestres, tal vez con cenefas de madera decorativa con dosel de plataforma, una pasarela de hierro fundido y edificios pintorescos, que alguna vez fueron una característica de la Gran Bretaña rural.

Estos incluyen Rannoch en West Highland Line, la estación más remota y aislada en la que he bajado.

Estación de Rannoch, Perthshire

Escocia sale bien en la selección, con Perth, Gleneagles y Pitlochry. Lo mejor de todo es Wemyss Bay (en la parte superior de esta página), ese triunfo eduardiano de la ergonomía del transporte, una obra maestra en acero, vidrio, piedra y madera en la que cada detalle parece perfecto.

Gracias a Beeching, el pesimismo y la negligencia de la posguerra, la estupidez y la desigual batalla con el automóvil, la letanía de las grandes estaciones destruidas en el período de 'Devastación' es larga y triste: el 'Arco' de Euston, por supuesto, pero también Glasgow St Enoch, Birkenhead Woodside, Nottingham Victoria, Birmingham Snow Hill y Crystal Palace High Level, así como innumerables estaciones pequeñas.

La antigua estación de tren de Snow Hill de Birmingham, fotografiada a principios del siglo XX

Simon Jenkins tiene razón en "enorgullecerse del hecho de que ... después de 1980 no se perdió ninguna estación importante (aparte de Newmarket), aunque las más pequeñas continuaron desapareciendo", porque fue él quien, en 1984, fundó el Railway Heritage Trust, que ha hecho mucho para rescatar y restaurar buenos ejemplos de arquitectura ferroviaria.

Por lo tanto, es el autor perfecto para compilar un inventario de los mejores sobrevivientes y para rendir homenaje a los arquitectos ferroviarios más talentosos: David Mocatta, GT Andrews, Charles Henry Driver y James Miller, y para dar una breve historia del ascenso, caída y resurgir nuevamente de los ferrocarriles británicos.

Middlesbrough Railway Station y Albert Bridge a principios de 1900

Es una pena que algunas de las contribuciones de sus investigadores sean un poco sospechosas. Se ofrece una cita confusa para dar cuenta del mito de que la Universidad mantuvo la estación de Cambridge a distancia cuando la verdadera objeción era correr trenes de excursión un domingo. La cita correcta es más divertida, ya que en 1844 se envió una protesta a los directores del Ferrocarril del Este de los Condados alegando que "tal procedimiento sería tan desagradable para Dios Todopoderoso como lo es para el Vicecanciller de la Universidad de Cambridge".

De todos modos, la estación original de Cambridge todavía está allí, con su frente arcade más elegante diseñado por Francis Thompson o Sancton Wood: es uno de los mejores de Gran Bretaña.


Categoría:
10 cosas que hacer después del trabajo en Londres
En foco: Bomberg, el pionero que abrió el camino para el arte británico moderno pero murió como un veterano de guerra empobrecido