Principal interioresLas primeras tortugas gigantes de Gran Bretaña: "Han existido durante 200 millones de años, somos un problema para ellas"

Las primeras tortugas gigantes de Gran Bretaña: "Han existido durante 200 millones de años, somos un problema para ellas"

Adrian Graham y sus tortugas gigantes de Aldabra. Fotografiado en su casa en Lincolnshire. Crédito: Richard Cannon / Country Life Picture Library
  • Magia animal

Adrian Graham es un apasionado de sus mascotas, que pueden vivir hasta 250 años y crecer hasta el tamaño de un hombre bastante alto.

Muchas personas que son alérgicas al pelaje renuncian a la idea de una mascota, pero no Adrian Graham. Obtuvo su primera tortuga pequeña cuando tenía cuatro años, pero en el zoológico de Chester, de siete años, vio gigantes y fue "un momento de bombilla".

Graham ahora tiene 23 tortugas gigantes de Aldabra (así como pequeñas), que lleva a los espectáculos del condado para que la gente las admire. Toda la población salvaje, unos 10.000, vive en una pequeña isla del tamaño de la Isla de Wight, cerca de Mauricio. "Están bien, pero si el desastre golpea la isla de Aldabra, todos serían aniquilados".

Las tortugas de 6 pies de largo, que pueden vivir hasta 250 años, nunca se criaron en Europa: Graham puede ser el primero. 'Deben tener 45 años para poder reproducirse. Los míos son los más antiguos de propiedad privada en el Reino Unido y son de varias familias, por lo que tienen una genética diferente. Y es solo cuando alcanzan la pubertad, a los 20 años, que puede tener relaciones sexuales. ¡Podrías criar un par durante 20 años y luego descubrir que ambos son niños!

La mayoría de las tortugas gigantes se mantienen con alimentos y agua continuamente disponibles, pero 'el ciclo natural es tiempos de escasez y abundancia. Los gigantes pueden almacenar líquidos y grasas como los camellos: pueden pasar 12 meses sin comer y dos meses sin beber. Creo que necesitan peligro para reproducirse '.

Graham tiene la esperanza de que no tendrá que esperar mucho: 'Hubo más actividad este verano, se estaban persiguiendo entre ellos. Es solo cuestión de tiempo.'

Sus gigantes disfrutan de seis acres de áreas de juego ajardinadas y graneros con temperatura controlada, además de un nuevo revolcadero de barro. "Son de sangre fría, por lo que necesitan el sol, pero a más de 30 ° C se esconden en cuevas o barro".

Adrian Graham y sus tortugas gigantes de Aldabra. Fotografiado en su casa en Lincolnshire. Fotografía: Richard Cannon / Country Life Picture Library

Sus nombres van desde los nobles: troyano, Sansón, Júpiter, hasta lo inevitable: Shelby. Tienen diferentes personajes, más que pequeñas tortugas, y les encanta la atención. "Se paran tan alto como pueden y estiran el cuello para que les rasquen la cabeza".

Graham señala: 'Han existido durante 200 millones de años. Somos un problema para ellos. Para mí, son una pasión, y lo serán hasta el día de mi muerte.


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