Principal arquitecturaGrandes estaciones de ferrocarril de Gran Bretaña: eclecticismo victoriano, genio moderno y una verdadera obra de arte.

Grandes estaciones de ferrocarril de Gran Bretaña: eclecticismo victoriano, genio moderno y una verdadera obra de arte.

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Simon Jenkins elogia nuestras estaciones de ferrocarril más románticas y arquitectónicamente significativas, algunos de los triunfos no reconocidos de la conservación británica.

La estación de tren más encantadora de Gran Bretaña descansa adormilada a orillas del Clyde, mirando hacia las islas escocesas y la isla de Bute. Es el término de la Bahía de Wemyss para el ferry Rothesay, la única estación que, en mi opinión, califica como una obra de arte coherente.

Construido por el arquitecto de Glasgow James Miller en 1903, sus ejes, costillas y bóvedas surgen de un eje central, como los soportes de una sala capitular de la catedral. Anchas plataformas se desvían en la distancia en cimitarras de acero y vidrio. Una vez llena de excursionistas de Glasgow, Wemyss Bay es ahora un lugar tranquilo, restaurado bajo el cuidado de devotos 'amigos' locales, que cuidan sus flores y albergan una elegante librería y salón de té.

Estación de ferrocarril de Wemyss Bay

El reciente renacimiento de la arquitectura de la estación es uno de los triunfos no reconocidos de la conservación británica. Sabemos de la reactivación de los trenes y ferrocarriles. La red central está en auge y los cortes de línea de derivación del Dr. Beeching son un recuerdo sombrío.

Sin embargo, las estaciones parecen arruinadas por una imagen de abandono y decrepitud. Hasta la década de 1980, su severidad estaba arraigada, alimentando la sensación de que una estación "real" debe ser moderna y minimalista.

La situación cambió, en parte a través de la privatización, entre la pérdida de la estación Derby de Francis Thompson en la década de 1980 y la restauración de Paddington en la década de 1990. British Rail fue rechazado en su intento de demoler St Pancras. Las macetas de pintura y los carpinteros suplantaron las excavadoras.

El Railway Heritage Trust se formó en 1984 y, en 2003, Gordon Biddle publicó su gran diccionario geográfico de arquitectura ferroviaria. La ascendente Sociedad Victoriana había glorificado durante mucho tiempo iglesias, mansiones y ayuntamientos. Ahora, por fin, miró por debajo del hollín y la mugre y encontró una Cenicienta de la época.

'Gradualmente, se mostró respeto por el elegante eclecticismo de la estación victoriana: Tudor en Bristol Temple Meads, Palladian en Hull y Huddersfield, Loire châteaux en Norwich y Slough, Hanseatic Gothic en Middlesbrough, clerical en Carlisle y Hereford y seaside Italianate en Brighton'

Aquellos que asistieron a la reapertura nocturna de St Pancras en noviembre de 2007 no olvidarán los jadeos de admiración de los miembros de la realeza y VIP políticos e industriales reunidos mientras los focos iluminaban el poderoso cobertizo de Barlow. Noté que muchos de los presentes habían estado a la vanguardia de la lucha por su demolición.

Ahora, de repente, esta estación simboliza la nueva era del ferrocarril transcontinental, acompañada por el techo tipo catedral de Brunel en Paddington y otros en Liverpool Street, York y Newcastle.

Estación de tren de Bristol Temple Meads

Poco a poco, se mostró respeto por el elegante eclecticismo de la estación victoriana: Tudor en Bristol Temple Meads, Palladian en Hull y Huddersfield, Loire châteaux en Norwich y Slough, Hanseatic Gothic en Middlesbrough, clérigo en Carlisle y Hereford y Seaside Italianate en Brighton. En ninguna parte se exhibe la "batalla de los estilos" del siglo XIX más que en las estaciones.

Los ingenieros o arquitectos responsables de estos edificios siguen siendo incógnitas del diseño británico. El rey del ferrocarril de Yorkshire, George Hudson, hizo que su arquitecto interno, George Andrews, replicara las villas del Véneto en el noreste. La familia Fox de ingenieros civiles pasó de construir el Palacio de Cristal a los techos del cobertizo en Paddington y Bristol.

Middlesbrough Railway Station y Albert Bridge a principios de 1900

En Kent y Surrey, Charles Driver y David Mocatta jugaron con varias formas de italiano, de modo que se hizo conocido como 'estilo ferroviario'. Sancton Wood llevó su extraño barroco a Stamford y Bury St Edmunds. Sir William Tite, uno de los pocos arquitectos ferroviarios con una práctica más amplia, actuó en Perth, Carlisle, Windsor y Eton e incluso en el pequeño Eggesford en Devon.

Creo que son las estaciones más pequeñas las que reflejan esta variedad arquitectónica de manera más entrañable. Los arquitectos lucharon por diferir a sus localidades. La sala de venta de entradas de Battle en East Sussex se hace eco de la abadía local. El concurso de vacaciones de Tynemouth podría estar listo para un parque de atracciones.

La ferretería botánica de colores brillantes en Great Malvern es una combinación para las tallas de follaje de Southwell medieval. Aviemore podría estar atrapado en el lado de los Alpes suizos. En cuanto a Windsor y Eton, estaba claramente destinado a calmar el miedo de la reina Victoria a los trenes imitando una caja de tiro del país.

Igualmente alentador es el reciente rescate de las pocas estaciones que datan del siglo XX. El poco conocido Percy Culverhouse del Great Western agregó un bloque de oficinas Art Deco a Paddington y diseñó (o supervisó) nuevas estaciones para Cardiff, Aberystwyth y Leamington Spa. En Manchester, la estación de Oxford Road era una imitación pasajera de la Sydney Opera House contemporánea. Encontramos un buen pastiche de Mies van der Rohe brillando en el suburbio de Jesmond en Newcastle.

Estación de tren Manchester Road Oxford Road

La restauración de las estaciones entre la Guerra Mundial en el Transporte de Londres por Charles Holden ha sido honrada en los encargados en la década de 1990 por Denis Tunnicliffe para la extensión de la línea Jubilee.

El majestuoso Canary Wharf de Norman Foster, Southwark de Richard McCormac y Westminster de Michael Hopkins deben calificar como la cara aceptable del brutalismo. Se encuentran entre las mejores estaciones de metro del mundo.

Estación de metro Canary Wharf

También ha habido avivamientos más peculiares. Poco a poco, los heridos ambulantes de la era de Beeching han vuelto a la vida con el extraordinario 'ferrocarril alternativo', las llamadas líneas patrimoniales. Media docena en la década de 1970 se han convertido en un sorprendente 108 líneas operacionales privadas, sin incluir los museos ferroviarios, en cada rincón de la tierra.

Gran estación de ferrocarril de Malvern

Estos dependen casi por completo de los servicios de unos 20, 000 empleados no remunerados y apasionados de todas las edades y estilos de vida.

Cuidan de unas 440 estaciones con una atención que avergüenza a la red principal, como el inmaculado Sheffield Park en la línea Bluebell y Porthmadog en el Ffestiniog. Pague a alguien para que limpie una estación, o un motor, y podría hacerlo bien. Pídale que lo haga de forma gratuita y estará impecable.

Estación de tren Ffestiniog, Blaenau Ffestiniog, Snowdonia, norte de Gales

Regreso a la bahía de Wemyss. Si su interior tiene la calidad de una sala capitular, su exterior personifica la excentricidad estilística del edificio ferroviario a lo largo de las décadas. Desafía la categorización. Podemos distinguir un chalet suizo y una estancia colonial española, una villa Queen Anne y detalles Art Nouveau. Tiene el estilo general de un paseo marítimo estadounidense junto a la playa.

Las flores de Wemyss Bay son tan gloriosas como su pintura es sutil: en Caledonian 'caley broon and duck's fit' (marrón y canela). Caminando por la explanada desierta hay una estatua de un niño pequeño, a propósito de vacaciones y sosteniendo un bote. Chico suerte.

Viking publica las '100 mejores estaciones de ferrocarril de Gran Bretaña' de Simon Jenkins (£ 25)


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