Principal estilo de vidaLos ferrocarriles de vía estrecha más bellos de Gran Bretaña, desde Norfolk hasta Gales

Los ferrocarriles de vía estrecha más bellos de Gran Bretaña, desde Norfolk hasta Gales

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Chris Arnot nombra los cinco ferrocarriles británicos que todo amante del tren debería tener en su lista de deseos.

Chris pasó meses viajando en muchos de los ferrocarriles de vía estrecha más bellos de Gran Bretaña mientras investigaba su libro Small Island by Little Train.

Y exclusivamente para Country Life, eligió a su favorito de todos los tiempos, el Ferrocarril Ffestiniog de Gales, al tiempo que nombró al resto de sus cinco mejores.


El ferrocarril de Ffestiniog, Gales

Tren de vapor de vía estrecha del ferrocarril Ffestiniog pasando el embalse de Tanygrisiau en Snowdonia

El Ffestiniog es el padre de todos ellos: el ferrocarril histórico que fue pionero en el camino de las estrechas y sinuosas líneas desde Darjeeling hasta Romney Marsh. Como muchos otros en Gales, Escocia y el norte de Inglaterra, fue construido originalmente para transportar los productos del trabajo agotador bajo tierra. La carga de pizarra en este caso se llevó desde las canteras de Blaenau Ffestiniog 13.5 millas cuesta abajo hasta Porthmadog, conocido como "el Tyneside de Gales" en los días en que estaba inundado de barcos que se empujaban para transportar esas losas de pizarra a los tejados del mundo.

Hoy el puerto es un remanso de paz y tranquilidad, mientras que el mayor empleador en Porthmadog es el legendario ferrocarril. Al igual que muchas otras líneas de vía estrecha, todavía depende en gran medida de los voluntarios. Muchos viajan distancias considerables para conducir un tren, palear carbón o simplemente servir botellas de Prosecco o Welsh Gold a viajeros sedientos. Su entusiasmo es conmovedor.

Señal ferroviaria de Ffestiniog, en galés e inglés

En cuanto al paisaje en el camino, eso es simplemente sensacional. El voluptuoso paisaje de Shropshire y Herefordshire parece lo suficientemente deslumbrante. Pero una vez sobre la frontera galesa, las colinas se vuelven más empinadas y verdes. Empiezas a preguntarte: ¿cómo llegó esa oveja hasta allí y cómo se las arregla para mantenerse en pie cuando parece estar a 90 grados del suelo?

Estación de tren Ffestiniog, Blaenau Ffestiniog

Las curvas pronunciadas en la línea ofrecen espléndidas vistas del motor a medida que avanza y avanza hacia Blaenau, donde existe la posibilidad de viajar en un tren aún más pequeño hacia las entrañas de una antigua mina de pizarra. El paisaje de residuos de pizarra en la parte superior de la línea hace un contraste fascinante con las bellezas naturales a continuación.

Los que crearon ese paisaje vivieron peligrosamente. Si las losas de pizarra que caen de los techos altos de esas canteras no las aplastan, sus pulmones se infectarían al inhalar polvo letal. Un cementerio lleno de antiguos mineros de pizarra es claramente visible desde la ventana del carro en un punto. La edad promedio de los enterrados allí era 32.

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El ferrocarril de la montaña de Gales

Welsh Highland se anuncia a sí mismo como "el ferrocarril patrimonial más largo del Reino Unido". También comienza en Porthmadog, pero luego toma una ruta muy diferente a través del Parque Nacional Snowdonia, hasta la histórica ciudad amurallada de Caernarfon.

La locomotora de vapor Garratt No. 143 tira del tren hacia el sur desde Caernarfon a Porthmadog en el ferrocarril de la montaña de Gales

El viaje de 25 millas dura la mayor parte de dos horas, pero puedes disfrutar de una comida y una bebida mientras disfrutas del exceso de paisajes gloriosos, incluido el propio Snowdon y el Paso Aberglaslyn, votado como "el lugar más hermoso del Reino Unido". por el National Trust. Hay mucha competencia en Gales y varias líneas más de calibre estrecho para saborear el paisaje.

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El Ravenglass y Eskdale

Un tren de vapor con personas en el ferrocarril de vía estrecha Ravenglass y Eskdale en Cumbria

El Ravenglass y el Eskdale parten de Ravenglass, la única ciudad costera en el Parque Nacional Lake District, y escala constantemente a través del tipo de idilio cumbriano que inspiró la pluma y el pincel de Alfred Wainwright. La montaña más alta de Inglaterra, Scafell Pike, domina el horizonte mientras, mucho más cerca, se vislumbra la naturaleza roja en dientes y garras.

Es posible que vea un buitre y, si tiene mucha suerte, una ardilla roja rara. La estación Dalegarth, al final de la línea, ofrece caminatas en abundancia y la oportunidad de ver una espectacular cascada que desciende por una roca y se adentra en el río.

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El valle de bure

Ferrocarril de vía estrecha de Bure Valley

La línea Bure Valley comienza o termina en Wroxham en Norfolk Broads, un paisaje tan diferente de Cumbria o el norte de Gales como es posible imaginar. El tren atraviesa tierras de cultivo suavemente onduladas que ofrecen visiones ocasionales de una escena digna de Constable.

Los caballos que pastan en los estanques bordeados de árboles pasados ​​por alto por las torres de las iglesias y las cabañas de piedra son evidentemente comunes en Norfolk y en el vecino Suffolk. El ferrocarril termina en Aylsham, una encantadora ciudad de mercado que alberga un pub histórico, los Black Boys, donde el almirante Lord Nelson asistió a un baile en 1792.

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El ferrocarril de Romney, Hythe y Dymchurch

Romney Hythe y Dymchurch tren ligero en cruce en Greatstone, Dungeness, Kent

Al igual que muchos ferrocarriles de vía estrecha, Romney, Hythe y Dymchurch tienen una historia fascinante. Comenzado por un piloto de carreras de los años 20 de Roaring, la línea atraviesa las marismas de Kent y jugó un papel clave en el transporte de tropas y suministros a la línea del frente en la Segunda Guerra Mundial.

Aprende todo sobre esto en el museo de la estación New Romney. Luego, vuelve al tren y prepárate para Dungeness, el final de la línea y el final de Inglaterra. Dos faros se paran uno al lado del otro en acres de tejas planas, y bandadas de pájaros exóticos estallan sobre el extenso horizonte del único desierto oficial del Reino Unido.

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  • La pequeña isla de Chris Arnot en Little Train - A Narrow-Gauge Adventure es publicada por AA Publishing


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