Principal arquitecturaBroomhall, Fife: una estupenda casa de campo restaurada por el conde de Elgin después de 40 años de reflexión

Broomhall, Fife: una estupenda casa de campo restaurada por el conde de Elgin después de 40 años de reflexión

El frente norte de Broomhall, terminado en 1865–6, visto a través del parque. Crédito: Paul Highnam / © Country Life Picture Library
  • Historia sobresaliente

El Conde de Elgin, famoso por asegurar la escultura del Partenón, pasó 40 años jugando con la reconstrucción de su casa, que recientemente ha sido restaurada para el siglo XXI, como explica John Goodall. Fotografías de Paul Highnam.

Broomhall se encuentra en la orilla norte del Firth of Forth, la gran entrada natural que demarca la división entre los Lothians y el Reino de Fife. Para el visitante moderno, es difícil creer que la casa, con su parque y vistas espectaculares, se encuentre a unas tres millas de la cabeza del vasto puente nuevo, Queensferry Crossing, que transporta el tráfico atronador de la M90 sobre este cuerpo de agua. . Este extraordinario trabajo de ingeniería, de 1.7 millas de largo, se inauguró en agosto del año pasado, solo unos meses después de que Broomhall abriera sus puertas por primera vez como sede de eventos privados.

Es una feliz coincidencia de eventos entre dos obras de arquitectura sorprendentemente diferentes: si el nuevo puente tiene como objetivo unir a Escocia más cerca en el siglo XXI, entonces la casa es un monumento a una familia que hizo posible la visión de tal integración. Broomhall es el asiento de la familia Bruce, cuyo jefe es el conde de Elgin y de Kincardine.

Entre las reliquias preservadas aquí está la espada de Robert the Bruce, el Rey de Escocia (fallecido en 1329) que reafirmó con éxito la independencia de su corona frente al interés depredador inglés, y una copia de su cabeza del famoso Memorial de Bannockburn.

La repisa de la chimenea del comedor probablemente se ensambló en la década de 1880. Paul Highnam / © Biblioteca de imágenes de Country Life

La historia del edificio actual comienza en 1702, cuando Alexander Bruce, más tarde cuarto conde de Kincardine, encargó una nueva casa aquí. Según una tradición familiar sin fundamento, eligió a un pariente, Sir William Bruce, como su arquitecto. Si esto es cierto o no, la anécdota que la acompaña, que la señora de la casa recortó los planos de la habitación con sus tijeras para hacerlos menos ostentosos, parece muy poco probable. Probablemente fue inventado, de hecho, para explicar la modestia del edificio, una falla percibida que los herederos de Alexander evidentemente estaban ansiosos por rectificar.

Un plan sin recortar de la casa 1702 sobrevive, parte de la extraordinaria colección de dibujos arquitectónicos que aún conserva la familia. Muestra una casa en planta rectangular, nueve tramos de ventana de ancho y con un techo inclinado. El frente principal estaba cubierto por rangos transversales poco profundos y había una proyección central coronada por un frontón. El cuerpo de la casa constaba de tres habitaciones principales (situadas entre dos escaleras), todas conectadas por un pasillo.

En 1766, el quinto conde de Elgin encargó a John Adam que ampliara este edificio. Los planes que sobreviven muestran que Adam propuso reconstruir los rangos transversales en una escala más grande, tragar las escaleras y volver al frente del edificio con una nueva línea de habitaciones, incluido un hall de entrada circular. En este momento, la casa también tenía dos alas de servicio subsidiarias que flanquean el bloque principal. Adam propuso integrarlos en la composición ampliada con columnatas y pasillos.

El salón, mirando hacia la biblioteca. Paul Highnam / © Biblioteca de imágenes de Country Life

El conde murió en 1771, probablemente mientras las alteraciones de Adán estaban en curso, y su patrimonio pasó en un año a dos hijos, el sexto y séptimo conde. Thomas, el Séptimo Conde, heredó a la edad de cinco años y se educó en Westminster y St Andrews antes de estudiar y viajar en Alemania y Francia. En 1785 asumió una comisión en el ejército y en 1794 levantó un regimiento fencible de 350 montañeses, The Elgin Fencibles, antes de eventualmente ascender al rango de general en 1837.

A partir de 1790, se embarcó en una carrera diplomática europea, que culminó, en 1795, en su nombramiento como ministro plenipotenciario de la Corte de Prusia.

Entre sus diversos nombramientos, impulsó el desarrollo industrial de sus propiedades y acumuló una fortuna suficiente para encargar al arquitecto Thomas Harrison que reconstruyera Broomhall. Los primeros diseños se recibieron en marzo de 1796, poco después de que el contratista James Millar de Stirling hubiera sido nombrado.

La escalera principal está colgada con retratos familiares y la cabeza de Robert the Bruce de Pilkington Jackson de 1964. Paul Highnam / © Country Life Picture Library

Harrison nació en Richmond, North Yorkshire, y, en 1795, fue descrito por el diarista y pintor Joseph Farington como "un hombre sencillo en persona y modales, con una entrega vergonzosa en la conversación; pero muy claro y listo para explicar con su lápiz '. En este momento, también era conocido como arquitecto cívico y había trabajado en un idioma gótico, por ejemplo, en el Castillo de Lancaster ( Country Life, 9 de diciembre de 2015 ), pero también estaba fascinado por el Renacimiento griego, un estilo que él simultáneamente explorado, especialmente en su reconstrucción del castillo de Chester.

Fue en este último estilo que desarrolló sus diseños para Broomhall. El edificio de Harrison fue concebido grandiosamente como un bloque rectangular con un amplio arco en la parte trasera y dos alas bajas que sobresalen. También pretendía un pórtico de entrada semicircular, que nunca fue construido.

Para 1799, el trabajo en el exterior de este edificio estaba llegando a su fin y el Conde partió como Embajador en Sublime Porte en Constantinopla. Para acompañarlo, reunió, a expensas privadas y con cierta dificultad, un séquito principalmente italiano, que grabaría en dibujos y moldes de yeso la arquitectura y la escultura de la Grecia clásica. Su intención, como le gustaba explicar, era "mejorar las artes en Gran Bretaña".

La decoración actual de la sala, con antigüedades y moldes de yeso de la escultura del Partenón, data de la década de 1860. Paul Highnam / © Biblioteca de imágenes de Country Life

La figura que lo inspiró fue su arquitecto, Harrison. Escribiéndole en 1802, declaró: "Lo repito, tú y tú solo me diste la idea".

Sin embargo, incluso antes de que el conde abandonara Gran Bretaña hacia Constantinopla, parece haberse cansado de Harrison. Quizás animado por su matrimonio en marzo de 1799 con la heredera Mary Nisbet, le encargó al moderno arquitecto londinense Henry Holland en junio que diseñara diseños para Broomhall. Nada salió de los planes y el contratista, Millar, se quedó para completar la casa.

Hay alguna evidencia de que las alas de Harrison fueron ejecutadas en parte, pero ciertamente nunca construyó el porche. Trece arquitectos presentarían planes en los próximos 40 años para estas características, creando lo que J. Mordaunt Crook describió como un 'catálogo de sueños' arquitectónico para Broomhall (Country Life, 29 de enero de 1970) .

La proa, con paneles Coadestone, en la parte trasera de la casa da al Firth of Forth. Paul Highnam / © Biblioteca de imágenes de Country Life

Como embajador británico en Constantinopla, el conde fue responsable de mantener las operaciones militares británicas en el Mediterráneo oriental, que culminaron con la derrota de Napoleón en la Batalla de Alejandría y la posterior expulsión de Egipto en 1801. Debe haber sido para celebrar que encargó un palacio nueva embajada en Pera de Vincenzo Balestra, un arquitecto italiano en su empleo.

Lady Elgin describió el edificio propuesto, la primera embajada británica especialmente diseñada, como en "el estilo de Broomhall". Balestra no puede haber conocido la casa de primera mano, por lo que presumiblemente trabajó a partir de dibujos arquitectónicos que el conde trajo consigo. La casa fue construida, pero se quemó en 1831.

Al mismo tiempo, el Conde consiguió un auto o firma en Constantinopla que ordenaba que su fuerza laboral de copistas en Atenas tuviera todas las facilidades oficiales. Fue a través de este documento, respaldado con sobornos y amenazas, y conmocionado por el daño que estaban sufriendo, que su secretario privado y capellán, Philip Hunt, eliminó muchas de las esculturas sobrevivientes del Partenón.

Un detalle de los pelmets del salón, hechos con piezas de ropa de seda china antigua tomada en 1860 del Palacio de Verano en Pekín. Paul Highnam / © Biblioteca de imágenes de Country Life

Elgin se fue a Inglaterra en 1803 y fue arrestado con su familia en el camino y cautivo en Francia. Durante su largo encarcelamiento, el conde se distrajo en 1805–186 al encargar diseños para Broomhall por el arquitecto francés Louis Damesne.

Las convenciones de los dibujos de Damesne, que están coloreados y contextualizados en un entorno de jardín, son sorprendentemente diferentes de los utilizados por sus contemporáneos ingleses. Su única concesión a la extrañeza de la comisión fue dibujar barras de escala en pieds Anglais.

Sorprendentemente, el diseño incluye una sala de museo en un ala; claramente, el conde tenía en cuenta las colecciones que lo habían precedido a su hogar (los mármoles llegaron durante su encarcelamiento en 1804). De hecho, rechazó una oferta, derivada de Napoleón, de que sería liberado si los vendía al Louvre.

La biblioteca. Visible a la izquierda es una chaqueta de tartán de 1780 hecha para James Bruce Kinnaird, quien descubrió la fuente del Nilo Azul en 1770. Paul Highnam / © Country Life Picture Library

En 1806, el conde finalmente regresó a casa, pero bajo una libertad condicional que terminó su carrera pública. Profundamente endeudado, intentó vender las canicas al gobierno. Sin embargo, a pesar del gran entusiasmo público, el gobierno no actuó hasta 1816 (y luego ofreció mucho menos de lo esperado).

Mientras tanto, el primer matrimonio del conde llegó a un escandaloso cierre en el proceso de divorcio (se volvió a casar en 1810) y, en 1807, perdió su lugar como un par escocés representativo. Además, a partir de 1812, tras la publicación de la peregrinación de Lord Byron, Childe Harold, su retirada de los mármoles comenzó a atraer críticas.

A pesar de sus dificultades, el conde continuó encargando nuevos diseños para Broomhall, recurriendo en secuencia a William Porden en 1807–8, William Stark en 1808, Robert Smirke en 1808–10, Louis-Martin Berthault en 1815, William Burn en 1821 (quien previamente le había proporcionado planes para una nueva iglesia en 1816), Edward Jones en 1823, Charles Robert Cockerell en 1822–23 y John Buonarotti Papworth en 1822, un 'Sr. Jones' en 1823, Thomas Harrison (nuevamente) en 1823– 4 y JP Gandy (Deering) en 1824–5.

Una de las sillas de la biblioteca adquiridas en París por el 7º conde en 1806. Paul Highnam / © Country Life Picture Library

Todos los diseños eran neo-griegos, un reflejo del impacto formativo que los mármoles de Elgin tuvieron en el gusto británico, y ninguno se concretó. La única excepción fue el pórtico con columnas propuesto por Smirke, que se recicló después de las dificultades sobre los pagos como la entrada al Tribunal del Sheriff de Perth de 1819.

Durante este período se realizó algún trabajo en la casa, incluida la instalación de paneles de piedra Coade con fecha en el arco trasero y posiblemente la decoración de yeso de las habitaciones principales, que se asemeja a la de los dibujos de Stark.

En 1842, el séptimo conde murió en París, profundamente endeudado, pero sus dos sucesores del título restauraron la fortuna familiar y emprendieron carreras exitosas. Ambos se elevaron a la cumbre del servicio imperial y fueron nombrados virrey de la India.

Porche principal en el frente norte de Broomhall. Paul Highnam / © Biblioteca de imágenes de Country Life

El octavo conde contribuyó con algunas colecciones notables a la casa, incluidas las sedas tomadas del palacio de verano en Pekín en su destrucción en 1860. Sin embargo, fue durante la vida del noveno conde, Victor Alexander Bruce, que Broomhall finalmente asumió su forma moderna familiar. .

En 1865-6, la firma de Glas Thompson y Wilson finalmente completó el frente norte con su actual pórtico. También crearon muebles para el nuevo interior, según una carta sobreviviente del arquitecto Charles Heath Wilson, siguiendo las instrucciones de Lady Elgin.

Siguieron otros cambios internos, incluida la finalización de las alas en 1874, la adición de estanterías en la biblioteca y la creación del sobremanto del comedor por R. Rowand Anderson en la década de 1890. Los moldes de los mármoles del Partenón y otras antigüedades fueron arreglados previamente por Heath Wilson en 1865-187.

Arco trasero con paneles de piedra Coade. Paul Highnam / © Biblioteca de imágenes de Country Life

El undécimo conde, que heredó en 1968, ha visto con éxito la casa y su patrimonio a través de las dificultades de finales del siglo XX. Ahora ha entregado la responsabilidad de ellos a su hijo, Charles, Lord Bruce, quien, con la práctica arquitectónica Yeoman McAllister, se dio cuenta de la remodelación más reciente de la casa.

Por etapas desde 2012, el ala oeste ha sido completamente renovado y se han instalado nuevos servicios y acceso para permitir que los interiores principales funcionen como un lugar o espacio de entretenimiento. También se ha escondido una nueva casa del entrenador a un lado de la casa, accesible por una rampa. El pórtico al pasillo se ha reordenado con nuevas puertas y pantallas acristaladas que copian el carácter de la obra del siglo XIX. Al abrir el pasillo hay un nuevo museo familiar.

También se ha trabajado en el entorno. En lugar de una aproximación axial, el accionamiento principal ahora llega oblicuamente, siguiendo la ruta que se muestra en los planos y fotografías del siglo XIX. El área de pie firme frente al edificio se ha reducido para mejorar la configuración y las paredes externas de las alas se han enlucido y pintado para replicar la piedra de sillería fina. Estos cambios permitirán que la casa siga siendo un hogar y, al mismo tiempo, asegure su futuro.

Visite www.broomhallhouse.com para más información.


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