Principal arquitecturaCapheaton Hall, Northumberland: el renacimiento de una casa de campo que evitó por poco la demolición

Capheaton Hall, Northumberland: el renacimiento de una casa de campo que evitó por poco la demolición

Vista desde el sur Crédito: Paul Highnam / © Country Life Picture Library
  • Historia sobresaliente

Una casa que evitó por poco la demolición después de la Segunda Guerra Mundial ha sido revivida gradualmente por la familia que la ha ocupado durante los últimos siete siglos, como explica John Goodall. Fotografías de Paul Highnam.

Mediante una escritura redactada el 9 de diciembre de 1667, el albañil Robert Trollope fue contratado para "construir el marco y construir ... una nueva casa ... para el uso de ... Sir John Swinburne" en Capheaton. Se iba a construir "más cerca del suelo o lugar donde ahora se encuentra un antiguo edificio o castillo" y se trataba de canibalizar los materiales de este edificio medieval.

Los Swinburnes, a cuyos descendientes todavía pertenece esta casa, tomaron posesión de Capheaton en 1270, después de lo cual se establecieron en medio del grupo unido de familias que controlaban la fortuna política y militar de la frontera escocesa. Después de la Reforma, la familia y sus diversas ramas cadetes permanecieron católicas, una alianza que se convirtió en su doble desventaja durante la Guerra Civil, cuando sufrieron a manos de las hostiles tropas escocesas y del Parlamento.

Para complicar aún más las cosas, Swinburne fue asesinado en febrero de 1643. Su único hijo, el John que reconstruyó la propiedad en 1667, nació recientemente (posiblemente después de la muerte) de su tercera esposa.

Según la tradición familiar, el bebé fue llevado a un monasterio en Francia y, sin darse cuenta de su parentesco, fue identificado por su descripción del gato atigrado familiar y un tazón de plata. Más ciertamente, en la Restauración de Carlos II en 1660, fue confirmado en sus propiedades y, el 26 de septiembre, elevado a baronetcy.

La puerta principal del sur. Paul Highnam / © Biblioteca de imágenes de Country Life

Sin embargo, la nueva casa fue más que un gesto espontáneo para expresar la nueva dignidad de Sir John. Ya en 1652, sus guardianes intentaron circunscribir los términos de un contrato de arrendamiento a su favor y, al año siguiente, reservaron madera para que el infante John "construyera su casa en Capheaton".

Si la nueva casa se planeó durante mucho tiempo, también se concibió como parte de un renacimiento más amplio de la finca. Entre los periódicos de la familia, sobrevive "Un montón de relatos de monie lade en busca de un buledinge y reparaciones de New Towne a partir del 15 de junio de 1661". Presumiblemente, esto se relaciona con la reconstrucción de la aldea e identifica el castillo como fuente de materiales. El ensamblaje de materiales simplemente completó la ruina de este antiguo edificio al servicio de la finca de Restauración.

Robert Trollope, el diseñador, fue un francmasón registrado por primera vez en York en 1647. Había sido invitado a Newcastle en 1655 para construir un nuevo Guildhall and Exchange, lo que hizo a un costo de £ 2, 000 para un diseño acordado en un modelo de cartón y, 'según los mejores autores ahora en inglés', evidencia de las fuentes publicadas de las cuales se inspiró en la arquitectura.

La casa del sur en 1674, supuestamente mostrando la llegada de los Loraines de la vecina Kirkharle. Esta vista, probablemente establecida originalmente en paneles de madera, representa la casa como completada con ventanas de travesaño y las pilastras oxidadas que se elevan hasta la cornisa saliente del techo 'italiano'. Los compartimentos formales del jardín han sido barridos. La mampostería ornamental, que incluye flores y relojes de sol, parece aligerarse con lavado con cal. Paul Highnam / © Biblioteca de imágenes de Country Life

Fue admitido como hombre libre de Newcastle en 1657 y se instaló en Gateshead. Con su hijo, Henry, estableció una práctica regional que incluía varias casas y trabajo para un fuerte en Lindisfarne en 1675, evidencia, tal vez, de experiencia como ingeniero militar en la Guerra Civil.

Según el contrato, que debe haber sido elaborado con referencia a un diseño o modelo, la nueva casa medía 28 yardas por 20 yardas externamente. Una bodega en la parte delantera, que crea un ascenso de 2 pies al primero de los tres pisos, dividida en 18 habitaciones principales, además de pasillos y armarios.

El frente y los lados se describieron como de piedra tallada con "columnas de rustick desde la mesa del suelo hasta los meddillyons". En la entrada del pasillo había un porche con un 'belcony' arriba, accesible desde el comedor. El balcón estaba encerrado por "un tarrest [sic] de campanillas de madera". En la parte trasera, la casa debía construirse con 'muros' sin cortar y debía haber una torreta o reducto ('Reddoot') proyectando 10 pies para acomodar las 'grandes escaleras'. Coronando el conjunto había un 'techo italiano' cubierto de pizarra e incrustado con ventanas de madera.

Las 'hermosas ventanas de piedra' de los pisos principales debían tener rejas y marcos de hierro o madera, dependiendo de si estaban altos o bajos en el edificio, y estaban acristalados como Sir John le indicó. Se erigieron dos paredes internas y se colocaron chimeneas en cada habitación.

El frente norte remodelado. Paul Highnam / © Biblioteca de imágenes de Country Life

Trollope se comprometió a completar el contrato antes del 11 de noviembre de 1669 y, a cambio, Sir John prometió pagar £ 500 por cuotas. En el reverso de la escritura están escritas las notas de recibo de Trollope, para que podamos rastrear el progreso exactamente.

El 14 de enero de 1668 (antiguo estilo 1667), se pagaron £ 30 por la entrega del contrato y, antes del 17 de marzo, las bases estaban en su lugar (la primera piedra colocada por un albañil, Amos Brown). La planta baja sobre el sótano se colocó el 8 de mayo y la mampostería había alcanzado la altura del travesaño de la ventana el 10 de julio.

El siguiente piso se levantó el 28 de agosto y sus muros alcanzaron el nivel del espejo de popa el 8 de octubre. El 8 de noviembre, toda la estructura estaba lista para su techo, que se completó estructuralmente el 14 de julio de 1669. El techo estaba programado y las chimeneas rematadas antes del 7 de octubre. Curiosamente, no se registran los recibos de los trabajos de acristalamiento y acristalamiento y un pago final de £ 20. El 16 de octubre, el hijo de Trollope, Henry, cuyo papel exacto no está claro, también recibió la cuota final de £ 20 que le debían los términos del contrato.

The Old Chapel tiene existencias de ibbi, la marca de estilo de vida de Eliza Browne-Swinburne. Paul Highnam / © Biblioteca de imágenes de Country Life

Está claro del edificio sobreviviente que el trabajo hasta la cáscara y su rico adorno arquitectónico procedieron de acuerdo con el plan. La atención se centró ahora en el interior: el 20 de abril de 1674, Peter Hartover (o Herthewer, como él mismo firmó, evidentemente un holandés) y Robert Crosby de Londres (identificado de otro modo como su yerno) acordaron "inmediatamente después de la llegada". de ellos ... en la casa ... [bien] como un drake limne o pintando cuadros diversos, paisajismo, piezas de chimenea, tableros o paneles de revestimiento en dicha casa de acuerdo con el orden y la dirección de dicho Sir John ... y therin usa lo mejor de su arte y habilidad '.

El carácter probable de su trabajo, con revestimiento de revestimiento de mármol de imitación y sobremuros decorativos de chimenea, se puede inferir de los esquemas contemporáneos sobrevivientes ( Country Life, 17 de mayo de 2017 ). Debían trabajar de 6:00 a.m. a 6:00 p.m. todos los días so pena de una deducción de su salario de £ 90 al año, que debía pagarse en cuotas trimestrales (a su hombre, George Phillips, se le pagaban £ 10). La comida y el alojamiento debían proporcionarse durante un año y Sir John acordó encontrar para ellos "todo tipo de collors y oyle".

Las facturas sobrevivientes muestran que viajaron desde Londres por mar a Newcastle y llegaron a Capheaton el 23 de julio de 1674, y que sus herramientas y materiales también fueron enviados. Es a sus manos que se debe atribuir una magnífica pintura sobreviviente de la casa . Pudo haber sido uno de varios de esos puntos de vista en la casa, ya que al menos otras tres pinturas similares sobreviven y los pintores presentaron facturas por viajar a Northumberland y Durham.

La biblioteca familiar fue trasladada al antiguo vestíbulo delantero durante los trabajos de restauración. Paul Highnam / © Biblioteca de imágenes de Country Life

Sir John murió en 1706 y la casa que creó pronto comenzó a cambiar. Su hijo, Sir William, quizás quitó el balcón, como su madre le aconsejó por correspondencia. Luego, su bisnieto, Sir John, 4to Baronet, reconstruyó los edificios de servicio de la casa en la década de 1750 (incluidos los nuevos establos y, notablemente, una capilla construida especialmente), así como, probablemente, redecorando el salón y la habitación sobre él., conocida como la antigua capilla. El parque también se naturalizó y la explanada se barrió en 1761. Durante todo este período, la familia viajó mucho y disfrutó de una extraordinaria variedad de conexiones.

La siguiente ronda importante de cambios siguió a la adhesión de Sir John, 6º Baronet, en 1786. Evidentemente estaba impaciente por las restricciones que la larga adhesión familiar al catolicismo impuso sobre sus ambiciones. "Era absurdo", escribió, "sacrificar mi consideración en mi propio país, mis perspectivas en la vida, condenarme a la eterna insignificancia y el olvido, por principios que no creía y ceremonias que nunca practiqué".

Debió haberse conformado al casarse el 13 de julio de 1787 con una sobrina del duque de Northumberland, un aliado cercano, que le proporcionó en 1788 el asiento de bolsillo de Launceston junto a su propiedad en Werrington, Cornwall ( Country Life, 24 de mayo de 2017 ). Mientras tanto, para cortar una figura en el condado, Capheaton fue remodelado.

El comedor, antiguamente la sala, con su techo de escayola del siglo XVIII. Una puerta de 1660 desfigurada sobrevive detrás de los paneles. Paul Highnam / © Biblioteca de imágenes de Country Life

Su padre debe haber jugado con la idea de modernizar la casa porque los diseños sin fecha elaborados por el arquitecto católico John Tasker sobreviven, al igual que una carta del 23 de febrero de 1788 de Tasker explicando sus propuestas, que son sorprendentemente cercanas a las que realmente se llevaron a cabo. Confusamente, ¿cómo?
nunca, Tasker no fue el arquitecto responsable.

Probablemente debido a su conformidad religiosa, y tal vez alentado por el duque de Northumberland, que lo había empleado anteriormente, Sir John pagó a Tasker y entregó el proyecto a un arquitecto de Newcastle, William Newton. Según las facturas de Newton, los primeros dibujos se prepararon en abril de 1788 y la mayor parte del proyecto se completó a fines del año siguiente por alrededor de £ 1, 600.

Newton dio vuelta la casa, reelaborando la parte posterior de la casa y los edificios de servicios como un patio delantero imponente. Dejó caer el techo del edificio anterior, conservando sus tres fachadas, pero recortando su cornisa. Internamente, creó una nueva escalera toplit. Para marcar el final del trabajo, Sir John contrató un seguro en la casa recientemente ampliada y su contenido por £ 4, 000 el 25 de diciembre de 1791, momento en el que su carrera como diputado ya había terminado.

Paul Highnam / © Biblioteca de imágenes de Country Life

Durante los sustos de la invasión de la década de 1790, Sir John estuvo muy involucrado en la organización de la milicia y las fuerzas voluntarias e incluso mostró interés en evitar la falsificación del dinero francés. Es posible que esta última empresa se haya relacionado con su interés perspicaz en el arte: fue patrocinador de JMW Turner, John Sell Cotman y William Mulready. Este último, con quien compartió un entusiasmo por el boxeo, enseñó a sus hijas inusualmente talentosas a dibujar y pintar.

Sir John, quien murió en 1860, participó activamente en la mejora de su patrimonio y reconstruyó el pueblo de Capheaton y alentó al anticuario de Northumberland John Hodgson en su investigación. El siglo siguiente no fue próspero para la familia y los dos baronets sucesivos hicieron poco a la propiedad, que se deterioró gradualmente. Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Capheaton fue requisado por el Ejército y el Ministerio de Abastecimiento. Pudo haber sido demolido a partir de entonces, pero la única hija del 8º Baronet, Joan, que cambió su nombre a Browne-Swinburne después de su matrimonio con Richard Browne en 1937, estaba decidida a regresar en 1966.

Con £ 12, 000 de dinero de reparación, ella y su esposo, junto con su hijo, John y su esposa, restauraron el Ala Este. Siguieron otras restauraciones importantes, cada una reclamando parte de la casa del abandono.

El comedor, antiguamente el salón, con su techo de escayola del siglo XVIII. Una puerta de 1660 desfigurada sobrevive detrás de los paneles. Paul Highnam / © Biblioteca de imágenes de Country Life

Joan murió a la edad de 106 años en 2012 y ahora su nieto, Willie, y su esposa, Eliza, viven en la casa con su familia. Han continuado el trabajo, creando alojamientos de lujo con cocina en el ala oeste y haciendo que las habitaciones principales estén disponibles para alquiler de eventos y bodas. Es un renacimiento arquitectónico no menos profundo que el emprendido por el primer Sir John Swinburne y es un buen augurio para el futuro.

Visite www.capheatonhall.co.uk para más información.


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