Principal naturalezaCelebrando 100 años desde que Cecil Chubb donó Stonehenge a la nación

Celebrando 100 años desde que Cecil Chubb donó Stonehenge a la nación

Crédito: Rex
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El viernes 26 de octubre de 2018 se celebra el centenario del gesto magnánimo de Cecil Chubb: entregar Stonehenge al cuidado de la nación. Annunciata Elwes explica cómo sucedió.

En una era en la que Stonehenge es constantemente asediado por autobuses llenos de turistas, escolares y neo-druidas adornados de flores, es difícil creer que este antiguo monumento alguna vez estuvo en manos privadas. Sin embargo, solo fue hace unas pocas generaciones, hasta que el abogado Sir Cecil Chubb lo donó a la nación hace 100 años.

Extraordinariamente, había comprado el antiguo monumento en una subasta, lote 15 de una venta, con 30 acres de tierras bajas adyacentes, por impulso tres años antes, por la suma principesca de £ 6, 600, porque sintió que 'un hombre de Salisbury debería comprarlo'. '.

Se lo dio a su esposa como regalo de cumpleaños. Aparentemente, ella no estaba muy contenta de haberlo enviado a la subasta en el Palace Theatre de Salisbury para comprar algunas sillas.

Country Life también jugó un papel importante. Antes de la subasta, en septiembre de 1915, una pequeña foto en blanco y negro del círculo de piedra más famoso de Gran Bretaña apareció en las páginas de la revista como una adición a los detalles de Messers Knight, Frank y Rutley para Amesbury Abbey en Wiltshire.

Un anuncio de 1915 de Stonehenge en Country Life © Biblioteca de imágenes de Country Life

La triste verdad es que no era inusual que se vendieran fincas fincas durante la Primera Guerra Mundial, generalmente después de la muerte de un heredero. De hecho, el hijo de Sir Edward Antrobus, en cuya familia Amesbury había estado desde 1825, fue asesinado en Bélgica en los primeros meses de la guerra y, después de su propia muerte en 1915, su hermano puso el asiento familiar en el mercado, como en su conjunto o en lotes.

Aunque fue una atracción popular desde la Edad Media, cuando Chubb entregó Stonehenge a la nación, el 26 de octubre de 1918, estaba en mal estado, debido a que los visitantes del siglo XIX arrancaron partes de las piedras como recuerdos y se rascaron. sus nombres, y muchas de las piedras se mantuvieron en su lugar con puntales de madera.

Foto: Colección George Grantham Bain, Biblioteca del Congreso de EE. UU.

"La compra impulsiva de Chubb marcó un punto de inflexión en la historia de cómo Stonehenge se transformó de la ruina descuidada en un tesoro nacional", dice Kate Mavor, directora ejecutiva de English Heritage.

"Su oferta ganadora puso en marcha un programa de cuidado y conservación para el monumento y el paisaje circundante, uno que continúa hoy y cuyo próximo hito importante será la eliminación del A303 del paisaje de Stonehenge".

Las únicas condiciones de Chubb eran que la tarifa de entrada no debería exceder un chelín y que los residentes locales deberían disfrutar de acceso gratuito. El primer deseo se mantuvo hasta la década de 1970; el segundo prevalece, y el resto es historia.


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