Principal arquitecturaChâteau de Lassay: el castillo de la viuda de Barba Azul

Château de Lassay: el castillo de la viuda de Barba Azul

Vista de Château des Lassay en Mayenne, Francia, de pie sobre una roca, sobre una piscina. Crédito: Will Pryce / Country Life
  • Historia sobresaliente

Este magnífico castillo francés tiene una historia notablemente colorida, como explica Desmond Seward. Sus actuales propietarios han hecho avances heroicos en la restauración de su tejido y están decididos a preservarlo para el futuro. Fotografías de Will Pryce.

Higo 1: El interior del castillo con su antiguo acebo

Los propietarios de grandes casas en Francia enfrentan problemas desconocidos en Gran Bretaña. Napoleón abolió no solo la primogenitura (para que los niños compartan el patrimonio de los padres por igual), sino que el clima económico actual y los impuestos abrumadores hacen que las cosas sean una pesadilla. Estos son solo algunos de los obstáculos que ha tenido que superar el conde y condesa Aymeri de Montalembert, quienes están decididos a salvar su hogar ancestral de Lassay, un castillo fuerte que, externamente, permanece casi como en la época de Henry. V y Jeanne d'Arc, incluso el puente levadizo funciona. También fue el hogar de la viuda de Barba Azul, durante un segundo y, uno espera, un matrimonio más feliz.

En la antigua provincia de Mayenne, entre un campo ondulado con pequeñas colinas que a menudo están coronadas por castillos o manoirs, la bonita y pequeña ciudad de Lassay-les-Châteaux, a 60 kilómetros al oeste de Alençon, forma parte de La France Profonde. Una leyenda lo vincula con el héroe artúrico Sir Lancelot y, debajo de la antigua iglesia parroquial, se encuentran los huesos de San Fraimbault, supuestamente Lancelot, que pasó su vejez arrepentido aquí con un nuevo nombre.

La ciudad toma su propio nombre de tres grandes castillos a poca distancia uno del otro: los de Lassay, Bois Thibault y du Bois Frou, aunque los dos últimos están en ruinas. El barón de Mayenne había construido un pequeño castillo en Lassay en el siglo XI como protección de su vecino normando Guillermo el Conquistador, pero en el lugar donde ahora se encuentra la iglesia parroquial. Una segunda, mucho más grande, se construyó en la década de 1380 en el sitio actual y se sabe que incorporó ocho torres, presumiblemente anticipando el diseño actual del edificio. Luego, cuando la Guerra de los Cien Años revivió a principios del siglo XV, Lassay adquirió importancia estratégica en una tierra fronteriza luchada por franceses e ingleses.

El reflejo de Château des Lassay en las profundidades circundantes se suma a su gran encanto. Crédito: Will Pryce / Country Life

El 22 de octubre de 1417, Alençon, la ciudad más cercana a Lassay, se rindió a Enrique V y, una semana después, los ingleses capturaron a Verneuil más al este. Aunque gravemente dañado por un asedio, el castillo resistió, pero, en 1422, después de que el conde de Salisbury venciera una contraofensiva francesa, el Dauphin ordenó su demolición: el propietario se había ido a los ingleses y los Dauphinists no. Quieren un bastión de vital importancia estratégica en la coyuntura de Normandía, Mayenne e Ile de France en manos hostiles.

En 1457, Jehan II, conde de Vendôme, recibió el permiso real para refortificar el sitio como base para defender a Mayenne en caso de que los ingleses reiniciaran la Guerra de los Cien Años. Creó el castillo actual, su plan, con ocho torres, presumiblemente heredado de las ruinas de su predecesor. El nuevo edificio debe haberse completado rápidamente porque el conjunto es notablemente consistente en los detalles. Construido a partir de granito ferruginoso que cambia de color bajo el sol o bajo la lluvia, se le dieron torres enormes, con techos de pimienta y galerías de combate (Fig. 6), muros cortina, un puente levadizo, un poste y un foso.

Los principales apartamentos domésticos probablemente estaban agrupados en la caseta de vigilancia (Fig. 3), aunque cada torre también posee habitaciones grandes (Fig. 4) cómodamente equipadas con grandes chimeneas. Es un recordatorio conmovedor de tal uso doméstico que el marco de la ventana en una torre lleva la inscripción: "El martes XXIII de enero del año 1470 nació JEHAN VEILLON hijo de su padre". Un árbol de acebo de escala y antigüedad excepcionales ha crecido dentro de la protección de las paredes (Fig. 1) .

Higo 3: Los interiores de la caseta de vigilancia se hicieron habitables a principios del siglo XX.

Según se dice, el castillo fue pagado por la esposa de Jehan, Catherine de Thouars, viuda del monstruoso Gilles de Rais (la Barba Azul original), que había sido ahorcado y quemado en 1440 por asesinato masivo de niños, brujería, nigromancia y convocación de demonios.

La actual fortificación exterior alrededor de la puerta, denominada barbacana, con sus cañones, probablemente se agregó en la década de 1480 durante las guerras con Bretaña.

Durante las terriblemente sanguinarias Guerras de Religión de Francia, Lassay fue codiciado por católicos y protestantes por igual. En 1569, cuando fue recluido para los hugonotes por una guarnición de 50 hombres y lleno de damas hugonotes que se habían refugiado, fue asediado por el gobernador católico de Alençon con más de 1, 000 tropas. Después de sacar el cañón y romper una enorme recámara en las paredes (cuyas huellas aún se pueden ver), nervioso por los gritos de las aterrorizadas damas, el comandante hugonote se rindió en términos que incluían un rescate de todo el mundo que contenía sustancia. Tuvieron mucha suerte de no haber sido atacados.

Lassay permaneció en posesión de la Corona francesa a pesar de un ataque sorpresa de la fanática Liga Católica en 1589. Cuando el gobernador real, Louis Hurault, señor de Villeluisant, escuchó misa, una banda de miembros de la Liga armada del cercano castillo de Bois Thibault irrumpió, cierto Jehan d'Anthenaise le da a Hurault una herida mortal mientras se arrodillaba en oración. Sin embargo, el intento fracasó, la guarnición de Lassay (59 piqueros, 30 mosqueteros montados y 20 mosqueteros a pie) se vio rápidamente reforzada por otras 100 tropas, que derrotaron dos asedios determinados.

Fig. 4: Un dormitorio en una de las torres del castillo. Llena todo el volumen de la torre y es circular.

A finales de año, Enrique IV visitó el castillo, reduciendo la guarnición a 10 hombres. En 1592, hubo otro asedio, también rechazado, el último en amenazar a Lassay.

Los días del castillo como fortaleza militar clave habían terminado. Desde 1606 hasta 1636, perteneció a Charlotte du Tillet, una de las damas de honor de la reina María de Médicis, luego, en 1639, después de una larga demanda, a un noble de Gascón, Isaac de Madaillan, quien fue creado marqués de Lassay. El hijo de Isaac, Louis, lo hizo más habitable, insertando ventanas en las torres y construyendo un ala nueva y lujosa al norte de la barbacana.

La vigorosa vida amorosa del hijo de Louis, Armand de Madaillan, que aparece en los diarios de Saint-Simon, fue tan notoria que se ganó el apodo de 'Don Juan del Gran Siècle'. Conoció a su pareja en su segunda esposa: la bella Marianne Pajot, que estaba muy animada y que, aunque solo era la hija de un boticario, había estado comprometida brevemente con el duque de Lorena, se dijo que su noche de bodas en 1676 duró tres días. . En la vejez, Armand instaló una imprenta en Lassay, para poder imprimir sus memorias.

Su hijo, Léon de Madaillan, se convirtió en el devoto amante de la duquesa de Borbón, la hija natural de Luis XIV de la Sra. De Montespan. Para estar cerca de donde ella vivía en París en el Palacio de Borbón, ahora la Asamblea Nacional, construyó el Hotel de Lassay al lado, que más tarde se convirtió en la residencia del Presidente de la Asamblea.

Higo 5: Las gárgolas del techo recientemente restaurado

En 1750, Lassay fue heredado por el sobrino de Léon, Louis-Léon-Félicité de Brancas, duque de Lauraguais, un distinguido bibliófilo y sabio que escribió obras de teatro, estuvo en términos amistosos con Voltaire y contribuyó al descubrimiento de Lavoisier de que los diamantes son una forma de carbono. Una torre en Lassay todavía se conoce como el Tour Lavoisier. El gran químico también hizo uso del castillo para sus experimentos en la fabricación de porcelana de pasta dura a partir del caolín encontrado en la región de Alençon.

Después de la revolución en 1789, y liderados por la nobleza local, un gran número de campesinos de la zona tomaron las armas para luchar contra la revolución en el 'Ejército Católico y Real' durante lo que se conoció como el Chouannerie, desde su ulular como lechuzas antes sus ataques nocturnos Para cuando terminó, hasta 400, 000 de ellos pudieron haber sido asesinados en una 'despoblación' de católicos y realistas que fue ordenada por el gobierno republicano en París.

Las tropas de la República instalaron una guillotina en el patio de Lassay, que se convirtió en uno de los centros para un metódico genocidio de opositores que, incluso hoy, algunos historiadores franceses intentan negar que haya tenido lugar. El duque de Lauraguais sobrevivió a la revolución, pero vendió el castillo en 1798.

En 1823, Lassay fue adquirido por la familia Beauchesne, que desanimó a los visitantes. Cuando el poeta Víctor Hugo y su amante, Juliet Drouet, en un recorrido a pie, intentaron ser admitidos en 1836, el conserje se negó a admitirlo, diciendo severamente: "Mi maestro me prohíbe dejar entrar a los vagabundos". Hugo se sentó afuera y dibujó un bosquejo rápido que capturó la magnificencia melancólica del castillo .

Fig. 6: Las galerías de lucha que coronan las torres del castillo están magníficamente conservadas. Las aberturas en el piso permitieron a los defensores comandar el pie de la torre.

A principios del siglo XX, Adelstan, el marqués de Beauchesne, un antiguo anticuario, demolió el ala Luis XIV en el lado norte de la barbacana, para restaurar la apariencia original del castillo, aunque modernizó las habitaciones en las torres, haciéndolas más cómodo.

Cuando Adelstan murió en 1935, fue heredado por un pariente, el conde Marc-Réné de Montalembert. Los Montalembert, que remontan su descendencia al siglo XI y, a través de la línea femenina, del constructor del castillo original, son una familia famosa por producir soldados y eruditos. (Hoy, su miembro más conocido es el escritor Hugues de Montalembert).

Inquebrantablemente leal a los reyes borbones, el barón de Montalembert, el antepasado del actual propietario, dirigió una fuerza de emigrantes franceses que lucharon contra el usurpador Napoleón y, en 1808, se convirtió en general en el ejército británico. Su comisión, firmada por George III, todavía está en posesión de la familia.

Después de ser saqueado en 1940 por refugiados que huían del Blitzkrieg y luego parcialmente destruido por las tropas alemanas, el edificio permaneció desierto hasta que, en la década de 1950, Pierre de Montalembert lo abrió al público, a pesar de preferir vivir en su otro, más moderno (17mo. -century) castillo en Bretaña.

Fig. 7: Una vista de la cocina en el sótano abovedado de una de las torres.

Durante la década de 1970, su hijo Artus rehizo algunas de las torres, asistido imaginativamente por su esposa, Odile de Virieu. Fascinados por su historia, organizaron espectáculos de son-et-lumière que recrearon las batallas de Chouannerie y atrajeron a casi 60, 000 espectadores.

En 1999, una tormenta destruyó las vigas medievales del techo del Tour Lavoisier, la mayor de las torres y en la que dormía la familia. Luego fue dañado aún más por los rayos. Poco después, una encuesta técnica en profundidad descubrió que una gran parte de las murallas estaba a punto de colapsar, haciendo que el lugar fuera inseguro para los visitantes. Para cubrir los enormes costos de la restauración, Aymeri de Montalembert y su esposa, Cecilia de Zaldo, quienes se describen a sí mismos como 'fous de patrimoine' (locos por su herencia), decidieron no solo vivir allí (Fig. 7), sino también hacer que el castillo desempeñe un papel realmente importante en la vida cultural de la región.

Han tenido éxito más allá de sus expectativas. Ahora se usa regularmente para conciertos y concursos, hay visitas guiadas y en 2014 se fundó una Association des Amis de Lassay. Como resultado, se han obtenido fondos considerables en los últimos años, incluida una subvención de la Sociedad del Patrimonio Francés (su mayor para 2014), que hizo posible la restauración del techo del Tour Lavoisier por artesanos especializados (Fig. 5) . El trabajo continúa en la tarea interminable de restaurar y mantener el resto de la tela.

Visite //chateaudelassay.com para más información.


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