Principal interioresThe Channel Tunnel: un cuarto de siglo de antigüedad, más de 200 años en desarrollo

The Channel Tunnel: un cuarto de siglo de antigüedad, más de 200 años en desarrollo

El primer día hábil del Eurotunnel Shuttle. Crédito: Sygma a través de Getty

En el 25 cumpleaños del Túnel del Canal, Adam Jacot de Boinod aplaude una hazaña extraordinaria de ingeniería que se desarrolló durante más de dos siglos.

Hoy han pasado exactamente 25 años desde que se inauguró oficialmente el Túnel del Canal, que une Inglaterra y Francia. Tanto The Queen como François Mitterrand, el entonces presidente de Francia, asistieron a la ceremonia inicial en Calais en 1994, antes de viajar a través del Túnel, o 'le tunnel sous la Manche', para marcar la apertura con un evento similar en Folkestone.

Es divertido pensar que, hace 8.500 años, la gente caminaba entre el Reino Unido y el continente, como los dinosaurios, en una tierra que consistía en marga. Más recientemente, habíamos navegado y volado la distancia, antes de que esta increíble hazaña de ingeniería nos permitiera cruzar en tren como pasajeros, y también para transportar nuestros automóviles y mercancías.

Alrededor del 85% de estos conductores son británicos y solo el 6% son franceses. Sin embargo, también nos ofrece a los británicos todo el continente para conectarnos por carretera o ferrocarril, con agradables rutas directas a Lille, Lyon, Amsterdam y Bruselas y, en verano, a Marsella y Aviñón. En invierno, proporciona acceso a las estaciones de esquí francesas.

Incluso hay un excelente esquema de viaje para mascotas para conductores, que se fomenta activamente con carteles y cubre gatos, perros y hurones, siempre que hayan sido vacunados contra la rabia, se hayan microchip y tengan un pasaporte para mascotas. Aprovechar esto es a menudo una opción mucho mejor que el costo de las perreras y la angustia de dejar una mascota con otra persona.

Se habló de la idea de un Túnel del Canal desde Napoleón, que estaba a favor, pero los británicos temían la amenaza de ser invadidos y los intentos posteriores fueron detenidos por la presión política sobre el compromiso de la seguridad nacional. Desde entonces, ha habido muchos esquemas propuestos. En 1802, se concibió un diseño para un túnel de canal cruzado que se iluminaría con lámparas de aceite para carros tirados por caballos, con una isla artificial a medio camino para cambiar de caballo.

En 1834, la primera propuesta ferroviaria sugirió el uso de trenes de vapor. Los trabajadores incluso cavaron media milla debajo de Kent en la década de 1880 y el antiguo túnel todavía está allí hoy. Una de las ideas más ingeniosas involucraba un túnel de hielo que podría derretirse, en un acto de defensa, apagando las unidades de refrigeración.

La unión del túnel transportador (izquierda) y el túnel de servicio construido durante el proyecto del Túnel del Canal de 1974 en Shakespeare Cliff, cerca de Dover, Kent, 1980.

Sin embargo, es factible que un Túnel del Canal podría haber acortado la Primera Guerra Mundial a la mitad ya que los británicos podrían haber suministrado tropas al Frente de manera más efectiva.

Hace unos años, el túnel fue votado como una de las siete maravillas del mundo moderno, junto con el Empire State Building, el Canal de Panamá y el Puente Golden Gate. Realmente es un testimonio de lo que puede suceder cuando dos naciones trabajan juntas.

Unos 13, 000 ingenieros, técnicos y trabajadores crearon un eje original lo suficientemente grande como para contener el Arco del Triunfo y desplegaron 11 máquinas de perforación, dos de las cuales permanecen allí porque era más barato enterrarlas en la pared que sacarlas. El botín se usó de manera creativa para construir Samphire Hoe, una reserva natural de la A20.

Esta forma más rápida y resistente a la intemperie de cambiar nuestros productos es cómo obtenemos nuestros 26 millones de rosas rojas en el Día de San Valentín. De hecho, una cuarta parte de todo lo que se comercia entre el Reino Unido y Europa continental pasa por este túnel.

Para aquellos que lo han paseado, es espeluznante. Con casi 31½ millas, es el túnel submarino más largo del mundo y fue excavado tan profundamente debajo del nivel del mar que nada de eso atraviesa el agua. De hecho, hay tres túneles. Dos son para trenes y un túnel de servicio más pequeño en el medio se puede usar tanto para sacar a la gente durante una emergencia como para trabajos de mantenimiento.

El 1 de diciembre de 1990, los tuneladores de ambas naciones, corriendo hacia el punto de ruptura, finalmente se encontraron después de usar láseres para guiarlos, aunque los ingenieros no estaban completamente seguros de que se encontrarían en el medio hasta que alguien con un taladro neumático golpeara el pared y no se mojó.

En el caso, los túneles estaban a solo un par de milímetros de distancia, pero no se encontraron exactamente en el medio porque los británicos llegaron un poco más lejos que los franceses, que habían encontrado rocas más duras.

Se tuvieron que librar batallas con contratistas y bancos para construir el túnel y el costo finalmente ascendió a £ 9 mil millones, muy por encima del presupuesto. Doblando bajo el peso de la deuda, los propietarios tropezaron con la bancarrota hasta una reestructuración de la undécima hora en 2007-08.

De hecho, no fue sino hasta 2012 que el proyecto se volvió rentable y Getlink, el propietario francés, dice que ahora se está fortaleciendo. Esperemos que sea hacia adelante y hacia arriba, o hacia abajo, tal vez.


Categoría:
Una casa señorial de Dartmoor con su propia hidroeléctrica y espacio para caballos y helicópteros.
Hermosas habitaciones: cómo contar una historia con su elección de antigüedades