Principal arquitecturaThe Chapel of Trinity College, Oxford: un retorno al esplendor

The Chapel of Trinity College, Oxford: un retorno al esplendor

Crédito: Will Pryce / © Country Life Picture Library
  • Historia sobresaliente

Uno de los interiores más admirados de Oxford ha sido revivido, como informa John Goodall. Fotografías de Will Pryce.

Escribiendo en su diario el 12 de abril de 1694, el anticuario de Oxford Anthony Wood señaló que 'la nueva capilla de Trinity College fue consagrada para un uso piadoso ... Al abrir la puerta de la capilla, el obispo [de Oxford] entró, se arrodilló y dijo algo; y luego en el coro se arrodilló nuevamente; y así al altar ...

'Cuando se terminó el servicio, el Dr. Thomas Sykes, uno de los hombres mayores, predicó. Luego fuimos a cenar al pasillo, donde la compañía se entretuvo noblemente. El presidente construyó el exterior, lo que le costó 17 cien libras; y el interior por benefactores.

Wood, que conocía bien Oxford y la universidad, había observado todo el proceso de construcción de la capilla. Quizás eso explica por qué su entrada simplemente indica el costo extravagante del nuevo edificio.

El exterior de la capilla y la torre de entrada. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Otros visitantes se maravillaron con el nuevo interior. Celia Fiennes, escribiendo al año siguiente, lo describió como 'una Estructura Magnífica Magnífica. Está elevado y curiosamente pintado: el techo y los lados de la historia de la ascensión de Cristo, una talla muy fina de madera blanca y fina, así como en Windsor ... Toda la Capilla está recubierta de madera de nogal y la madera dulce y fina ... como el cedro y el de una capa rojiza. '.

El presidente que supervisó la construcción de la capilla, y la casa principal de la universidad que se alza como una torre al lado, fue una figura destacada en la vida de la universidad del siglo XVII. Ralph Bathurst llegó por primera vez a Trinity en 1634 y permanecería estrechamente asociado con la vida de la universidad durante los próximos 70 años.

Trinity fue la institución sucesora del Durham College, una fundación monástica medieval suprimida en la Reforma. Fue establecido en los edificios colegiales medievales por Sir Thomas Pope en 1555.

El interior de la capilla con sus retablos de altar exquisitamente incrustados. © Will Pryce / Country Life Picture Library

En 1644, Bathurst fue ordenado sacerdote y luego, durante la Guerra Civil, comenzó a estudiar medicina. Tales fueron sus intereses en la filosofía natural que formó parte del círculo fundador de la Royal Society en 1662. En 1664, Bathurst se convirtió en presidente de Trinity y aprovechó la oportunidad de su cargo para casarse con Mary Tristram.

Bathurst inmediatamente se embarcó en mejoras arquitectónicas en Trinity con la ayuda de Sir Christopher Wren, otro miembro de la Royal Society. Que Bathurst era consciente de la imagen arquitectónica de su universidad está implícito en una anécdota curiosa que relató con Wood en 1661.

Bathurst informó que Pope, el fundador de la universidad, era un cleptómano que, `` donde quiera que fuera de visita a sus amigos [lo haría], sería de acero una cosa u otra en la que podría poner su mano, ponerla en su bolsillo o debajo de su vestido ''. . Haciendo referencia a esto, un erudito de la universidad en la década de 1580, Henry Cuffe, bromeó en compañía: '¡Una viruela! Este es un colegio realmente pobre: ​​el plato que robó nuestro fundador construiría tal otro '. La broma le costó su compañerismo.

Sin duda, Bathurst estaba en sintonía con las complejidades de la recaudación de fondos y una carta de 1665 destaca el hecho de que quería que Wren diseñara un "cuadrilátero", porque era un proyecto por el que los benefactores pagarían. A través de la intercesión del duque de Devonshire en 1670, Bathurst también se convirtió en decano de Wells, una cita de ciruela.

Un detalle de los retablos enmarcados. © Will Pryce / Country Life Picture Library

La reconstrucción de Trinity continuó por etapas hasta la década de 1680 y se ejecutó simultáneamente con otros proyectos como la reparación del coro de la iglesia universitaria de St. Mary, a la que contribuyó con £ 300 como Vicecanciller.

Según una biografía de Thomas Warton publicada en 1761, Bathurst depositó por primera vez un depósito de £ 200 para comenzar una nueva capilla universitaria en 1682. En sus cartas posteriores de recaudación de fondos, Bathurst afirmó que la capilla medieval era "suficientemente acogedora, pero de crecimiento tardío muy enfermo y ruinoso '. Ciertamente, parece haber sufrido particularmente mal a manos de los iconoclastas en la Guerra Civil, ya que el interior permaneció aparentemente inalterado desde su refundación católica en 1555.

Es posible que la 'Revolución Gloriosa' de 1688 haya jugado un papel decisivo para hacer realidad la capilla. Bathurst fue un sobreviviente político suficientemente hábil para que el temperamento de su protestantismo fuera difícil de adivinar. Sin embargo, al crear y amueblar una capilla en este momento, estaba haciendo una declaración muy pública de su conformidad religiosa de una manera calculada para ganar la aprobación del nuevo régimen (y su patrón, el duque de Devonshire). Muchos donantes también deben haber entendido eso.

Detalle de la Capilla del Trinity College © Will Pryce / Country Life Picture Library

El trabajo comenzó con la demolición de la antigua capilla y la caseta de vigilancia junto a ella en 1691. El 15 de junio, Bartholomew Peisley, el maestro albañil local que supervisaba el trabajo, invitó a su compañero de bebida Wood a explorar la cripta del antiguo edificio. A la mañana siguiente, los trabajadores abrieron la bóveda, quitando los escombros de los escalones para permitir que los dos hombres entraran con velas. Encontraron tres cuerpos, uno de los cuales Wood presumía era Lady Elizabeth, viuda del fundador de la universidad, Pope.

La primera piedra del nuevo edificio se colocó el 9 de julio, fecha en la cual se debe acordar un diseño para el edificio. En una carta, Bathurst se refiere a Dean Aldrich, el árbitro del gusto arquitectónico en Oxford, y a otros jueces expertos en arquitectura; he pensado que lo más aconsejable es comenzar nuestro trabajo completamente sobre Nuevas Fundaciones; para ampliarlo tanto en longitud como en anchura; y con ello hacer que alcance mejor [con el] Cuadrángulo '. Esta discusión sugiere la naturaleza probable del proceso de diseño: en lugar de emplear a un arquitecto, el propio Bathurst ideó el edificio y desarrolló sus ideas en discusión con aquellos cuya experiencia valoraba.

Para el 10 de agosto de 1691, estos diseños habían sido elaborados como modelo. Esto se utilizó como base para una licitación de construcción competitiva entre dos constructores. Peisley, que había demolido el edificio medieval, ofreció un precio mucho más bajo por la obra y fue debidamente contratado.

La Ascensión de Pierre Berchet se ejecuta directamente sobre el yeso del techo. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Bathurst puso el dinero para la cáscara arquitectónica del edificio él mismo, pero en el invierno de 1691 comenzó a recaudar fondos para sus accesorios. Varias de sus cartas se transcriben, junto con documentos clave relacionados con el edificio, en un libro reciente The Chapel of Trinity College Oxford de Martin Kemp (2013). Con las cartas de mendicidad se envió una ilustración del edificio propuesto por el artista holandés Michael Burghers. Este grabado, que difiere en algunos detalles del edificio terminado, también se envió al antiguo arquitecto de Bathurst, Wren. Su correspondencia deja en claro que Wren aún no había estado involucrado en el proyecto y subraya aún más el carácter discursivo del proceso de diseño.

El 25 de febrero de 1692, Bathurst escribió para presionar a Wren por sus comentarios sobre el diseño y, en particular, sobre los pináculos, que fueron "reemplazados por nuestro primer borrador, por lo que debo confesar que estaría contento de haber omitido su aprobación".

En su respuesta, fechada el 2 de marzo, Wren educadamente observa que "su trabajo está demasiado avanzado para admitir algún consejo". Continúa con tacto para corregir lo que debe haber considerado como tres lamentables deficiencias del "diseño impreso": el diseño de la cornisa (que se propone parece extraño), el soporte estructural de la torre de la puerta y el diseño del parapeto.

En este último aspecto, Wren descarta los pináculos, que comenta "son demasiado delgados", y rediseña efectivamente la sección superior del edificio, alineando las divisiones del parapeto con las medias columnas que se elevan entre cada ventana. Las sugerencias de Wren se incorporaron en una versión completamente actualizada del grabado original (fecha confusamente de 1691, pero necesariamente hecha al año siguiente).

Este grabado revisado, que muestra la capilla como construida (casi), también registra una reelaboración exhaustiva del interior de la capilla que debe haber ocurrido al mismo tiempo. Como parte de este cambio, los muebles se hicieron más altos, el yeso decorativo se extendió más abajo en las paredes y el techo se reconfiguró con una pintura central de la Ascensión del artista hugonote Pierre Berchet.

La pantalla y el órgano. La restauración ha resaltado el rico colorido de la pantalla de la capilla ante y sus tallas de los evangelistas. Los paneles a cada lado de la puerta han sido devueltos a su orientación original y una copia de Lamentación con santos de 1870 de Andrea del Sarto es visible a través de la abertura central. © Will Pryce / Country Life Picture Library

Internamente, la capilla siguió la tradición medieval de Oxford. Se dividió con una pantalla para crear un vestíbulo en un extremo, la llamada ante-capilla. Corriendo a lo largo de los lados del edificio y volviendo contra esta pantalla hay puestos para los miembros de la universidad. En el extremo opuesto del interior se encuentra la mesa de comunión (descrita explícitamente en los grabados como un 'altar'), que está encerrada por una barandilla y puesta contra un retablo enmarcado. A cada lado del altar hay dos cubículos de madera, uno que encierra la tumba de alabastro del fundador y el otro un banco privado para la esposa del presidente. Bathurst había enviudado en 1690, pero su esposa había reclamado un asiento similar en Wells, la capilla de la capilla del obispo Bekyngton.

El trabajo para la carpintería revisada de la capilla debe haber estado en marcha desde 1692 e involucrar claramente a numerosos especialistas diferentes (casi seguramente incluyendo a Grinling Gibbons), muchos de ellos trabajando desde Londres. Sin embargo, todo fue ensamblado bajo la dirección del carpintero de Oxford Arthur Frogley. El 9 de noviembre de 1693, probablemente en el momento de su entrega, firmó un contrato acordando mantener los muebles durante los próximos diez años.

El mismo día, Peisley también se contrajo para colocar un piso de mármol "de acuerdo con el diseño impreso". Después de la ceremonia de consagración, el 24 de mayo de 1694, Frogley recibió el pago final por la enorme suma de £ 1, 140 que le debía por el trabajo de la capilla.

Detalle del interior de la capilla, a la izquierda del altar con sus tallas en madera y los retablos enmarcados. La imagen muestra uno de los dos cubículos de madera construidos a ambos lados del altar, uno que encierra la tumba de alabastro del fundador y el otro un banco privado para la esposa del presidente. © Will Pryce / Country Life Picture Library

En los tres siglos transcurridos desde su finalización, el desgaste, las reparaciones acumulativas y la redecoración han comprometido gradualmente la apariencia de la capilla de Bathurst. Cuando una inspección exhaustiva del edificio en 2010 identificó la necesidad de reparaciones de emergencia generalizadas, por lo tanto, se propuso, cuando corresponda, devolver la capilla y sus accesorios a su apariencia del siglo XVII. Este ambicioso proyecto ha sido supervisado por el inspector de la capilla Martin Hall y el gerente de los edificios de la universidad Steve Griffiths.

Quizás el cambio más sorprendente en el interior ha sido la conservación de los accesorios por Alan Lamb de Swan Farm Studios, Northamptonshire. Estos se han limpiado de pintura y coloración posterior, devolviendo el acabado original del barniz de resina vegetal que era tan importante para la estética interior. De particular interés es el trabajo de retablo y la pantalla, incluidas las reparaciones de la exquisita escultura de madera de tilo en los retablos y la reparación de la escultura en cedro de Bermudas. Un donante suministró generosamente un antiguo suministro de esta madera rara, ahora no disponible. Griffiths emprendió la reparación estructural de los puestos.

Cliveden Conservation reparó la yesería, que ha sido repintada con moquillo según los colores identificados por los rasguños de pintura. Tal fue la fragilidad de las pinturas del techo de Berchet, evaluadas por Catherine Hassall, que estas simplemente se sometieron a una limpieza superficial. Del mismo modo, se limpiaron las vidrieras de la capilla del siglo XIX y se retiró una ventana, que se retiró en 1940, a su posición anterior. El órgano de 1965 de Harrison & Harrison, con un estuche diseñado por Stephen Dykes Bower, ha sido restaurado por Peter Collins Ltd y FH Browne y Sutton Vane Associates ha diseñado una nueva iluminación.

Bathurst murió en 1704, 10 años después de la consagración de la capilla. El diarista John Evelyn, señaló que él era "el conocido más viejo que ahora me dejó en todo el mundo, a los 86 años de edad, ambos comienzan a estar ciegos, sordos y pierden la memoria". En su testamento, solicitó el entierro en Garsington, a las afueras de Oxford, pero en el caso de que fuera enterrado en la antechapel en Trinity. Una inscripción y una armadura forman un modesto marcador de tumba, pero el edificio en sí, ahora restaurado a una condición que él reconocería, es realmente su monumento.


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