Principal arquitecturaChetham's: dentro de la biblioteca pública más antigua del mundo de habla inglesa

Chetham's: dentro de la biblioteca pública más antigua del mundo de habla inglesa

Pilas de la biblioteca en la Escuela y Biblioteca de Chetham. Crédito: Paul Highnam / Country Life

Los edificios de una rica universidad medieval se transformaron durante el siglo XVII en una escuela y ahora es la biblioteca pública más antigua de Gran Bretaña. Steven Brindle visita una notable supervivencia; Fotografías de Paul Highnam para Country Life.

Manchester es famosa como una de las grandes ciudades victorianas de Gran Bretaña. Sin embargo, alberga algunas sorpresas notables de su historia anterior. En el extremo norte del centro de la ciudad hay una iglesia parroquial de la Edad Media excepcionalmente fina, ahora la catedral. Justo al norte de esto hay un enclave de edificios universitarios de la Edad Media que alguna vez albergó a los sacerdotes que servían a la iglesia.

Hoy es el hogar de la Escuela y Biblioteca de Chetham, una de las instituciones de caridad más antiguas y la biblioteca pública más antigua de Gran Bretaña.

Ala oeste del claustro en la escuela y biblioteca de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

Manchester a finales de la Edad Media era una ciudad compacta pero próspera, asentada en un terreno ascendente en el ángulo formado por la unión de dos ríos, Irk e Irwell. La casa señorial de la familia De Gresley, señores de la casa señorial, probablemente se encontraba en el lugar más alto, a 40 pies por encima del cercano río Irk, y se han encontrado rastros de tres líneas sucesivas de zanjas defensivas, centradas en este sitio.

A la muerte de Thomas Gresley en 1313, el señorío pasó a su hermana Joan y, a través de su esposo, a las manos de la familia de la Warre. John, cuarto Lord de la Warre, no tuvo hijos y, a su muerte en 1398, fue sucedido por su hermano Thomas, un clérigo.

Fachada de porche y pasillo en la escuela y biblioteca de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

Thomas ocupó los rectorios de Manchester y la cercana Ashton-under-Lyne y, en 1421, usó su considerable riqueza para fundar una comunidad o colegio de sacerdotes dotados de manera independiente que sirviera a la antigua iglesia. Se componía de un director o maestro, ocho sacerdotes, cuatro empleados y seis coristas. En 1534, la universidad tenía ingresos de £ 40 5s 3d de tierras y £ 186 7s 2d de diezmos. Reflejando las resurgentes fortunas de las pretensiones de Enrique V al trono francés, y el conmovedor nacionalismo del momento, la iglesia parroquial se volvió a dedicar a Santa María, San Denis (patrón de Francia) y San Jorge.

Thomas murió en 1427, el último de la línea masculina de los de la Warres, y la mayoría de las propiedades familiares pasaron a otra rama de la familia. Los de la Warres siguieron siendo mecenas de la iglesia hasta el reinado de Isabel I, pero sus intereses se centraron en adelante en Kent y Sussex. Thomas, sin embargo, le dio a la fundación su mansión Manchester, con su casa señorial y propiedades, que se agregaron a los diezmos existentes.

Cloister Court, también conocido como Fox Court, Chetham's School and Library. © Paul Highnam / Country Life

Mientras tanto, se proporcionaron 3.000 libras esterlinas para construir la nueva universidad y el trabajo para reconstruir la iglesia parroquial se inició bajo la dirección del primer alcaide, John Hunt-ingdon. Los edificios residenciales de la universidad, completados a mediados del siglo XV, han sobrevivido notablemente bien.

En 1500, los Stanley y otras familias de la nobleza y los comerciantes locales estaban patrocinando activamente la parroquia, agregando más capillas de la capilla a la iglesia ya grande. A principios del siglo XVI, se agregaron los magníficos puestos del coro y una gran torre oeste.

En la Reforma, la universidad se disolvió bajo la Ley de Chantries de Edward VI de 1547, momento en el que la poderosa familia Stanley, Earls of Derby, tomó el control de sus edificios. Queen Mary luego volvió a fundar la universidad. En la mayoría de los casos, Elizabeth I revirtió tales restauraciones en 1559–60, pero el colegio de clérigos de Manchester sobrevivió de alguna manera y, en 1578, se reconstituyó como un establecimiento de un alcaide, cuatro compañeros, dos capellanes, cuatro empleados laicos y cuatro coristas para cantar. servicios.

Salón Baronial en la Escuela y Biblioteca de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

En 1595, el notable erudito, matemático, alquimista y filósofo de lo oculto, Dr. John Dee (1527–1609), fue nombrado Guardián por la Reina. La universidad fue suprimida nuevamente durante la riqueza común, pero revivió una vez más en la Restauración. Manchester, por lo tanto, casi exclusivamente en Inglaterra, siguió siendo una iglesia colegiada hasta la fundación de la nueva diócesis de Manchester en 1847, cuando el alcaide se convirtió en el decano de la nueva catedral.

Durante el siglo posterior a la Reforma, la familia Stanley utilizó los edificios universitarios como residencia. El Parlamento confiscó sus propiedades durante la Guerra Civil y los edificios casi abandonados atrajeron la atención de un notable hombre local: Humphrey Chetham (alrededor de 1580-1653). Chetham era hijo de un próspero comerciante de telas, cuya familia había estado en el comercio desde la década de 1530. Él y su hermano, George, trabajaron en una asociación exitosa y, para 1619, su negocio estaba valorado en £ 19, 000.

Humphrey, que sobrevivió a su hermano, invirtió algunas de sus ganancias en tierras, comprando el señorío de Turton en 1628. También emergió como el principal banquero de Manchester, con una reputación de probidad y honestidad. Chetham rechazó un título de caballero e intentó evitar el servicio público, pero se vio obligado a recolectar dinero de envío para Carlos I en la década de 1630 y posteriormente se desempeñó como Tesorero del Parlamento en Lancashire en la década de 1640.

Pilas de la biblioteca en la Escuela y Biblioteca de Chetham.

Chetham nunca se casó, pero era un filántropo generoso. Durante su vida, él educó a niños locales pobres y decidió establecer una institución permanente para llevar a cabo este buen trabajo. Murió en su residencia, Clayton Hall, el 20 de septiembre de 1653, y fue enterrado en la iglesia colegiada.

El testamento de Chetham, hecho en 1651, destinó £ 7, 000 para adquirir tierras por un valor de al menos £ 420 por año, como una donación para una escuela con plazas para 40 niños pobres del área de Manchester. Se reservaron £ 500 para la compra de propiedades para albergar la escuela, £ 1, 000 para comprar libros para establecer una biblioteca pública gratuita para Manchester, £ 100 para acondicionar un edificio de la biblioteca y otras £ 200 para fundar otras cinco pequeñas 'bibliotecas encadenadas' para las iglesias en Manchester, Bolton, Turton, Gorton y Walmsley.

Hacia el final de su vida, Chetham estaba negociando con los comisionados parlamentarios para adquirir edificios del Manchester College, que describió como "estropeado y arruinado y convertido en un estiércol". En 1654, sus fefefees (los administradores de sus organizaciones benéficas) lograron adquirirlos. Los edificios fueron acondicionados para albergar la Escuela y Biblioteca de Chetham, alrededor de 1654–58, y todavía están allí, aunque el primero se restableció como la famosa Escuela de Música en 1969. La Biblioteca es la biblioteca pública más antigua de los ingleses. -hablante mundo.

Sala de lectura encadenada de libros. Escuela y biblioteca de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

La entrada a este complejo milagrosamente bien conservado de edificios del siglo XV es a través de una puerta de entrada que abre Long Millgate en un amplio patio. Los edificios son de arenisca roja, de dos pisos de altura, con techos de pizarra de piedra. Hubo un par de rondas de restauración en el siglo XIX, pero se hicieron con cierta sensibilidad.

A la derecha de la puerta norte, el patio de entrada está cerrado por un largo alcance que se extiende hasta el bloque principal. Probablemente se trataba de alojamientos para sirvientes e invitados y más tarde fueron los dormitorios de la escuela. En el extremo más alejado, alberga la vieja cocina, un impresionante espacio de doble altura, que conserva su techo abierto original, y una chimenea notablemente amplia.

El nicho de la sala de lectura donde Marx y Engels trabajaron en 1845 en la Escuela y Biblioteca de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

El bloque principal es cuadrangular, organizado en torno a un pequeño patio de clausura y se ingresa a través de un porche que se abre a un pasaje protegido en un extremo del gran salón. Al principio, esto da la impresión de ser un interior medieval inalterado, con sus paredes de piedra y techo de madera abierto, pero ha habido algunos cambios.

Originalmente, había un hogar central, con una lumbrera en el techo para dejar salir el humo. El gran inglenook arqueado y la chimenea en la pared oeste probablemente se introdujeron en el siglo XVI o XVII. De lo contrario, el arreglo original sobrevive casi por completo, incluido el enorme dosel de madera sobre el estrado y la pantalla de entrada, quizás el primer ejemplo de este accesorio para sobrevivir intacto.

Sala de lectura en la escuela y biblioteca de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

Las cámaras del Guardián original estaban ubicadas, una sobre la otra, en el extremo sur de la sala más allá del estrado. La inferior ahora se conoce como la Sala de Auditoría, porque los fefefees de Chetham solían reunirse aquí para auditar las cuentas. Hay paneles del siglo XVII y un friso de yeso, pero el techo ricamente tallado con sus vigas profundamente moldeadas y sus jefes tallados (que incluyen una 'Boca del Infierno', devorando a un pecador) son la obra original del siglo XV. El Dr. Dee vivió aquí a fines del siglo XVI, y sus habitaciones se han convertido en un lugar de peregrinación para los devotos, siendo el único lugar donde residió que aún permanece.

Cuando se construyó la universidad en la década de 1420, había cámaras para los ocho cánones o sacerdotes en tres alas alrededor del patio interior, todas unidas, en los niveles de la planta baja y el primer piso, por las galerías del claustro. El diseño original no está claro, pero puede ser que cada sacerdote tuviera una sala de día a nivel de la planta baja y una cámara arriba. Debió haber más cámaras para los cuatro vicarios o empleados, y los coristas y sirvientes probablemente vivían en el ala larga del este.

Sala de lectura abuelo reloj. Escuela y biblioteca de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

El testamento de Chetham requería que su biblioteca fuera "para el uso de schollars y otros bien afectados", y que el bibliotecario "no requiera nada de ningún hombre que ingrese a la biblioteca". Se formó una galería en forma de L para albergarla en el piso superior de las gamas del claustro sur y oeste con sus techos originales del siglo XV. En la década de 1650, un carpintero local, Richard Martinscroft, recibió el encargo de hacer estanterías, ubicadas en ángulo recto con las largas paredes y formando bahías. Chetham especificó que los libros debían ser encadenados a los estantes.

Las tarifas, mientras tanto, se pusieron a trabajar para adquirir una colección concentrada en teología, derecho, historia, medicina y ciencia que sería útil para el clero, los profesionales y los comerciantes de la ciudad. La práctica del encadenamiento fue abandonada a mediados del siglo XVIII; Se agregaron puertas de madera a las bahías. Se permitió a los lectores consultar libros en la Sala de Lectura: originalmente, esta era la cámara superior de la guarida de la Guerra, encima de la Sala de Auditoría, y conserva su ventana salediza original del siglo XV y su techo de madera abierto.

Esta habitación tenía paneles, probablemente alrededor de 1700, y la pared de una chimenea estaba llena de una espléndida composición de carpintería tallada, incluidos los brazos de Chetham. Arriba hay un águila y, a ambos lados, hay obeliscos con guirnaldas, de pie sobre montones de libros y lámparas de apoyo, para aprender. Hay figuras de un pelícano, también para la piedad, y un gallo, tal vez representando a Mercurio y, por lo tanto, perspicacia comercial. Esta hermosa sala, con sus muebles históricos, todavía se utiliza para las reuniones de los administradores de Chetham.

Escalera jacobea en la Escuela y Biblioteca de Chetham. © Paul Highnam / Country Life

La biblioteca ha seguido creciendo hasta nuestros días, ahora alberga más de 120, 000 artículos impresos, más de la mitad de los cuales datan de antes de 1850; es una de nuestras grandes colecciones históricas. El espacio también contiene una gran selección de manuscritos, principalmente de interés local y regional, y ha crecido para llenar gran parte del edificio del siglo XV. Se hizo una nueva entrada en 1876-1878, con una escalera que se eleva en una esquina de la biblioteca principal, pero, de lo contrario, los interiores están notablemente intactos; Es una de las bibliotecas históricas más sugerentes y atmosféricas de Gran Bretaña.

A lo largo de los siglos, la Escuela de Chetham continuó cumpliendo la visión de sus fundadores y Country Life la fotografió atmosféricamente en 1934. Sin embargo, cuando una institución mucho más grande, la famosa Escuela de Gramática de Manchester, se estableció cerca, parecía que la escuela de Chetham necesitaba un papel más especializado. En 1969, se tomó la audaz decisión de convertirlo en una escuela de música mixta. Manchester Grammar se mudó a locales más grandes y el Chetham's re-fundado se mudó al edificio victoriano que había ocupado.

Hoy, Chetham's es una Escuela de Música de fama internacional. La biblioteca sigue siendo una institución académica vigorosa, y los edificios están abiertos regularmente al público. Por lo tanto, los cimientos de Humphrey Chetham han evolucionado y prosperado, además de preservar los edificios que forman su hogar histórico. Es un notable registro de continuidad y adaptación. Los fundadores no podrían haber previsto tales resultados, pero seguramente estarían encantados.

Obtenga más información sobre el edificio en chethamsschoolofmusic.com


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