Principal interioresChris Barber: el padrino británico de jazz tocando la tecla, y el día que entretuvo a 1 millón de personas

Chris Barber: el padrino británico de jazz tocando la tecla, y el día que entretuvo a 1 millón de personas

Crédito: Getty

Chris Barber, el padrino británico del jazz, ha sido la luz principal de la escena del jazz de este país durante más de medio siglo. Él habla con Jack Watkins.

Al leer las primeras páginas de la autobiografía de Chris Barber, Jazz Me Blues, es fácil desviarse por sus conexiones.

Su padre Donald, enseñado por John Maynard Keynes en Cambridge, era un distinguido economista que rechazó la oferta de Clement Atlee de un asiento seguro que hubiera llevado a un trabajo como canciller. Su madre, Hettie, fue el primer alcalde socialista de Canterbury.

En St Paul's School, el Sr. Barber fue compañero de clase de Stanley Sadie, el musicólogo que editó la primera edición del Diccionario de Música y Músicos de The New Grove . Barber también eligió el camino musical, forjando una carrera que los eclipsó a todos.

Este año es el centenario del lanzamiento de los primeros discos de jazz, por Original Dixieland Jazz Band, con sede en Nueva Orleans. Como la mayoría de los aniversarios se ordeñan para obtener el máximo rendimiento comercial en el siglo XXI, es sorprendente que no se haga más alboroto.

Sin embargo, la Big Chris Barber Band de 10 piezas está haciendo su parte, con actuaciones a lo largo y ancho de Gran Bretaña, incluso en Cadogan Hall, Londres SW1, el 18 de septiembre: el material es una gama de estilos relacionados con el jazz o el jazz, que incluyen Nueva Orleans, el ragtime y el blues, a los arreglos más complejos de Duke Ellington y Modern Jazz.

"La improvisación es parte de la música, pero todavía estás destinado a tocar las notas adecuadas ... Pensaron que tocar jazz significaba tocar fuera de tono".

Difícilmente podría experimentar todo esto en mejor compañía. Barber, que ahora tiene 87 años, ha alcanzado una verdadera eminencia como líder de una banda de trombón y su compromiso de elevar los estándares entre los músicos europeos es tan firme como lo fue en sus primeros conciertos públicos hace más de 65 años.

"Hay muchos músicos jóvenes que quieren tocar jazz hoy, pero no todos logran hacerlo terriblemente bien", señala el afable señor Barber.

'La presentación no siempre tiene mucho sentimiento detrás de ella. No tratamos de vender nuestra música como personas que enseñan, pero nos gusta mostrar que estamos tratando de tocarla de la manera correcta y me gusta contarles a las personas un poco de los antecedentes de lo que están escuchando, sin ir demasiado profundo.'

Cuando el Sr. Barber comenzó, los estándares eran muy bajos. `` Habías leído una reseña sobre lo bueno que era alguien, pero cuando ibas a verlo, era obvio que no estaban funcionando a un nivel técnicamente alto.

'La improvisación es parte de la música, pero aún así estás destinado a tocar las notas adecuadas, no algo a medio camino entre una A y una B plana. Pensaban que tocar jazz significaba tocar fuera de tono '.

El jazz alcanzó su máxima popularidad en Gran Bretaña en la década de 1950, pero no es cierto que no se tocara aquí antes. "La banda de jazz original de Dixieland vino en 1919 para la noche de apertura del Hammersmith Palais", revela el Sr. Barber.

'El piso podría acomodar a 3.000 bailarines. ¡Imagina el ruido de 3.000 personas bailando el paso rápido! Sin embargo, se quejaron de que la banda era demasiado ruidosa, a pesar de que estaba tocando sin micrófono '.

Algunas bandas de baile de entreguerras incorporaron números 'populares', como Chinatown, y la popularidad del Charleston dio más espacio para las ofertas influenciadas por el jazz. 'Había algo bastante parecido al jazz en algunos clubes nocturnos de Londres. Los músicos de jazz estadounidenses trabajarían en la orquesta en lugares como The Savoy. The Threepenny Opera [1928] de Kurt Weill está ambientada en Soho y se supone que la música es la de una banda de clubes nocturnos barata y de segunda categoría que toca música blues, por lo que estaba allí, pero no obtuvo un reconocimiento más amplio ''.

Después de la guerra, fue el entusiasmo de jóvenes músicos británicos como Mr Barber, Humphrey Lyttelton y Ken Colyer lo que catapultó al jazz tradicional a la vanguardia.

La trompeta de Lyttelton, inspirada en el mejor artista solista de todos, Louis Armstrong, convenció al Sr. Barber de que era algo que valía la pena hacer profesionalmente. Colyer, quien durante un tiempo dirigió la banda del Sr. Barber, predicó que el estilo de jazz de Nueva Orleans, en el que la línea del frente de los jugadores improvisa colectivamente, representaba la música en su forma más pura.

"La noche antes de la Coronación en 1953, salimos y marchamos y jugamos frente a un millón de personas".

Sin embargo, el Sr. Barber reconoció que, para que la música fuera aceptable para un público más amplio, tenía que ofrecerles un gancho melódico. Uno de los mejores ejemplos de su trabajo, que combinaba la sensación de Nueva Orleans con una accesibilidad más amplia, era una versión de una vieja canción, Isle of Capri, que la banda, bajo el nombre de Jazz Colmen de Ken Colyer, presentó en su histórico New Orleans para LP de Londres en 1954. Este álbum de 10 pulgadas fue el primer disco de jazz británico que tuvo un efecto significativo en el mercado local.

La Martinica, otra adaptación de Barber de una pieza más antigua, es un clásico más que vale la pena buscar, originalmente lanzado como 78 rpm en el sello Decca después de la controvertida partida de Colyer.

En años posteriores, Barber, un entusiasta del blues, abrazó otras formas de jazz más modernas, pero aún presenta números de bandas de música de Nueva Orleans como Bourbon Street Parade en sus shows. Tengo la sensación de que teme que tales sonidos estén luchando por ser escuchados en un mercado musical cada vez más denso. Cuenta la historia de cómo, en los primeros días, su banda se presentaba regularmente ante los cognoscenti en el sótano de la Iglesia Católica de la Anunciación, en Bryanston Street, W1.

"La noche antes de la Coronación en 1953, salimos y marchamos y jugamos frente al millón de personas que se reunieron durante la noche en las aceras alrededor de Marble Arch", dice.

"Nadie se dio cuenta, no escuchamos a nadie decir" Oh, ¿escuchaste el jazz de Nueva Orleans "> www.chrisbarber.net.


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