Principal arquitecturaCliffe Castle, West Yorkshire: una visión de confort y glamour de inspiración francesa

Cliffe Castle, West Yorkshire: una visión de confort y glamour de inspiración francesa

La sala de música. Crédito: Justin Paget / © Country Life Picture Library
  • Historia sobresaliente

Un propietario y comerciante de un molino de Yorkshire creó una casa extravagante y cosmopolita, como explica Jeremy Musson. Fotografías de Justin Paget.

Describiendo la casa de Yorkshire del comerciante de lana y hiladora Henry Butterfield en diciembre de 1884, el Weekly Telegraph informó: `` Sería difícil señalar una mansión en este país donde existe una exhibición tan costosa y magnífica de muebles decorativos ingleses y continentales. Por comodidad y suntuosidad, el interior es aún más de lo que los más exigentes podrían desear ''.

Esta casa, Cliffe Castle en West Yorkshire, se convirtió en el Museo Keighley en 1959, pero gran parte de su magnificencia doméstica victoriana todavía se puede experimentar y disfrutar, gracias a adquisiciones juiciosas, legados generosos de la bisnieta del constructor, Lady Rozelle Raynes, y préstamos de los V&A De hecho, es una historia que se cuenta mejor hoy que en las décadas de 1950 y 1960, cuando tal obra victoriana se consideraba monstruosa fantasía.

Las salas de recepción principales del castillo de Cliffe, que fusionan brillantemente la arquitectura de estilo victoriano 'jacobetano' con una decoración de inspiración francesa, son reveladoras. Forman una envoltura: con una sala de música muy decorada, un pequeño salón de música donde el público se sentó para recitales de la sala de música, que conduce al comedor y al gran salón con interiores de M. Gremond y pintura decorativa de 'Leroux' de París, muestran una conciencia internacional que refleja el alcance del que disfrutan los fabricantes de Yorkshire a través de la exportación de sus productos a fines del siglo XIX.

El techo del castillo fue simplificado por Albert Richardson a principios de la década de 1950.

Los artesanos locales también estuvieron involucrados con el trabajo de yeso en esta gran suite de habitaciones orientadas al sur por Benjamin Dixon de Bradford, siguiendo los diseños de Gremond, y en otros lugares de Harlands y Son of Bradford. Las vidrieras en las escaleras y en el vestíbulo de entrada eran de Powell Brothers and Sons of Leeds, pero las pinturas italianas, las esculturas italianas y francesas y los candelabros franceses agregaron riqueza a la fantasía de estilo doméstico del 'Segundo Imperio'.

Antes de transformar el castillo de Cliffe, con un supuesto costo de £ 130, 000, Butterfield era un ferviente francófilo que inicialmente dirigió el lado exportador del negocio familiar cuando tenía su sede en Estados Unidos. En 1854, se casó con Marie Louise Roosevelt Burke, miembro del influyente clan Roosevelt y vivieron durante un tiempo en París, donde fueron recibidos en la corte imperial francesa. Marie Louise murió en 1867 y Butterfield heredó el Cliffe Hall construido en la década de 1830 (como se llamaba entonces) de su hermano William en 1874.

En una década, había transformado completamente el edificio a diseños elaborados por George Smith de Bradford (pero terminados por Wilson Bailey). Cuando se completó en 1884, la casa se parecía a una pequeña ciudad con sus tres torres, incluida la torre 'guardería', una sala de billar, que se lee externamente como una capilla, salón de música y jardines de invierno.

El comedor, dominado por el vasto retrato ecuestre de la emperatriz Eugenia de Charles-Édouard Boutibonne.

Durante sus extensos viajes, Butterfield mantuvo notas sobre adquisiciones y gastos en un pequeño bolsillo. La chimenea de malaquita rusa en el salón, por ejemplo, es del palacio del Príncipe Demidoff San Donato en Florencia. Después de abandonar el castillo de Cliffe, Lady Rozelle Raynes legó la chimenea, en 2016, y los candelabros franceses originales fueron restaurados a la casa en la década de 1980.

Sin embargo, no todas las adquisiciones están documentadas, y los retratos ecuestres gemelos, de Edward Boutibonne, que muestran a Napoleón III en uniforme, y la Emperatriz Eugenia, que cuelgan en el salón y el comedor respectivamente, presumiblemente se inspiraron en el período en que Butterfield se mudó. Los círculos de la corte imperial. Se cree que estos fueron adquiridos de las Tullerías después del exilio del Emperador.

Butterfield también escribió constantemente con instrucciones para su hijo Frederick, quien, en sus memorias de 1927, recordó que "mis mejores años de estudio fueron empleados para representar a mi padre ausente y en general velar por sus enormes gastos en el castillo de Cliffe desde 1875 hasta 1880" y que su padre resolvió "llenar el nuevo edificio con todos los detalles costosos que su experiencia parisina podría sugerir". Numerosas cartas de padre a hijo sobreviven en el castillo de Cliffe.

Butterfield compró la magnífica chimenea de la colección del Príncipe Demidoff en el palacio San Donato en Florencia.

El 18 de julio de 1877, por ejemplo, Butterfield le pidió a Frederick que se asegurara de estar en casa, ya que un francés vendría a instalar 'piezas de chimenea de mármol' y 'como no entiende inglés, debe estar allí para traducir para él ". Hubo un informe en noviembre de manchas de aceite en las nuevas piezas de la chimenea, después de lo cual Butterfield llama a los trabajadores "idiotas" y quiere que sean castigados. Luego, en una carta del 28 de marzo de 1878, Frederick fue reprendido por no dar información específica sobre "los muebles de dormitorio que usted dice que son tan hermosos, pero de los cuales omite darme detalles sobre el material, el color o las piezas".

Algunas de sus diligencias fueron internacionales. En octubre de 1878, Butterfield le pide a su hijo que haga un viaje para ver al escultor siciliano Civiletti acerca de dos bustos 'del general y Charles' (el general Montauban y su hijo, que se casaban con una sobrina de Butterfield), para asegurarse de que los montaubans envió fotografías de sus medallas al escultor y luego 'regresó por Florencia y llamó al pintor Leopold Galli, 20 por S. Zenobi para ver cómo se están ejecutando las imágenes que tiene a mano para mí'.

El sentido de orgullo de Butterfield en su trabajo para la casa se sugiere por el hecho de que tenía todos los interiores fotografiados. Muchas de estas imágenes fueron publicadas, junto con un ensayo esclarecedor del director del museo, Daru Rooke, en Cornucopia (2015).

El gran salón se inspiró en el tiempo de Butterfield en París, donde fue aceptado en los círculos de la corte de Napoleón III.

Estas imágenes muestran que los arcos entre los principales interiores orientados al sur estaban colgados con cortinas pesadas de seda tejida.

Las habitaciones también podrían dividirse por pantallas espejadas, que se extraían de las paredes. Cada interior estaba colgado en brocatelle de seda de diferentes colores (se sabe que eran carmesí y plateado en el comedor y dorado y blanco en el salón) y se le proporcionó un friso de yeso apropiado, como 'the Arts' en la sala de música . Un tapiz de duendes, retirado hace mucho tiempo, se fijó en el techo del comedor. Alfombras de exposición especialmente tejidas con estampados florales y putti de colores cubrían los pisos.

El salón de música adicional era como un gran salón y se acercaba a través de los jardines de invierno. Fue diseñado por Bailey en la última fase de las obras y se trató en parte como una galería de arte, con algunas de las mejores pinturas y gabinetes que muestran porcelana y vidrio que alguna vez fueron propiedad de Lord Byron y el rey Louis Phillipe de Francia. Había un escenario para músicos y un arco de proscenio decorado con escenas de Shakespeare de Butter.
El artista favorito de Field, Friedrich Steinhardt, que se quedó en el castillo de Cliffe durante largos períodos. El telón de fondo reproduce la vista desde otra propiedad propiedad de Henry Butterfield, la Villa Marianna, Cimiez, Niza.

El salón de música, donde la familia y los invitados se sentaban para disfrutar de las actuaciones desde la sala de música.

Las veladas musicales fueron una característica importante de los entretenimientos aquí. El secretario confidencial de Butterfield era un cantante de ópera, el señor Edo Eugster y de la Dehesa, y el pianista favorito de Debussy, el joven Ricardo Viñes, se quedaba a menudo. La devoción de Butterfield a la música también es sugerida por su compra del lecho de muerte del compositor Rossini, que había instalado en su propia habitación en el castillo de Cliffe.

Una orquesta dirigida por Sydney Taylor tocó en el gran baile dado en la finalización de las obras en 1884, que se describió como "la vista de toda una vida". El corresponsal de Weekly Telegraph describió cómo la 'multitud animada y de moda' disfrutó del jardín de invierno, el salón de baile, la biblioteca, la sala de billar y 'todas las salas principales del castillo' se abrieron. Y no había necesidad de traer decoraciones especiales, "el estilo decorativo de cada habitación es bastante suficiente".

Henry Butterfield, su esposa e hijo son conmemorados en vidrieras con un vestido 'isabelino' en la escalera principal. Otros retratos de vidrieras que se eliminaron en la década de 1940 incluyeron miembros de la familia y la familia imperial francesa.

Una vista desde el jardín de flores del castillo alrededor de 1890, que muestra las tres torres, ahora reducidas a una. Henry Butterfield está sentado.

Butterfield murió en 1910 y su hijo Frederick atemperó la extravagancia de los interiores de su padre, quitando las alfombras y los tapices de seda, reduciendo la concentración de muebles e introduciendo muebles de asiento georgianos con un gusto más sobrio. Varias pinturas de su hija, Marie-Louise, capturan los detalles y la atmósfera del castillo de Cliffe en su época como residencia privada de sus padres.

En 1918, Marie-Louise se casó con el capitán Gervase Pierrepont, quien se convirtió en el sexto conde de Manvers en 1943. Cliffe Castle fue vendido en 1950, y algunos de los contenidos se trasladaron a la casa del conde en Thoresby y el resto se vendió en una subasta. La casa y los jardines fueron adquiridos por Sir Bracewell Smith, nacido en Keighley, 1er Bt. Hizo su fortuna en el desarrollo de propiedades, construyendo el Hotel Park Lane. Un diputado conservador, también se desempeñó como Lord Mayor de Londres. Su gesto hacia su lugar de nacimiento fue generoso, entregando la casa y los terrenos al pueblo. Contrató a Sir Albert Richardson para adaptar la casa como museo.

La década de 1950 no fue un período dado al conservacionismo, especialmente en lo que respecta al gusto victoriano, y las alteraciones fueron extensas. Se eliminaron todo el piso del ático y los frontones, que le dieron a la línea del techo su forma característica, al igual que dos de las torres. Esto fue desafortunado en términos de la integridad arquitectónica del lugar, al igual que la eliminación de los barrios domésticos, que son una parte tan rica de la historia social de tales estructuras.

Los Butterfields en la sala de la escalera, por Powell Brothers and Sons of Leeds.

No obstante, Sir Albert se interesó por la calidad de los interiores victorianos y, aparentemente, convenció a su empleador de que debía conservarse algo de decoración, incluido el grabado. Sin embargo, se quitaron las piezas de la chimenea y los arcos abrieron las habitaciones principales del salón. Agregó el edificio Bracewell-Smith Hall octogonal inspirado en la Regencia al edificio. Esta es una pieza arquitectónica importante, recientemente restaurada y devuelta al atrevido esquema rojo y dorado original de Richardson.

El nuevo museo, con las colecciones que se exhibieron anteriormente en el Victoria Hall de Keighley, se inauguró en 1959 y, el próximo año, celebrará 60 años como un popular museo público y galería de arte, gratuito para todos los visitantes (con un promedio de 65, 000 visitantes al año) .

Poco sobrevive hoy de los jardines de estilo victoriano del parque. Estos fueron presentados originalmente por un topógrafo llamado Murray y el jardinero jefe de Butterfield, 'Maltby', a quien envió a París, instruyendo a su hijo para que le mostrara Versalles. Aspectos de ellos se han restaurado con el apoyo de una importante subvención del Heritage Lottery Fund en 2017-18, incluida la reconstrucción en forma simplificada pero altamente efectiva del complejo de invernaderos.

El Bracewell-Smith Hall, una adición inspirada en la regencia de la casa, diseñada por Sir Albert Richardson.

El Museo del Castillo de Cliffe tiene colecciones que van desde arqueología e historia natural hasta historia local. El arte del siglo XIX y principios del XX está felizmente bien representado con obras de Laura Knight y Henry Lamb y una extensa colección de vidrieras. Esto incluye las primeras ventanas de Morris & Co de Harden Grange en Bingley con ventanas de Burne-Jones, Morris, Prinsep, Hughes y Rossetti, que cuentan la historia de Tristram y La Belle Isoude del Morte D'Arthur.

Las principales salas de recepción en el frente sur permanecen para evocar la riqueza y los gustos inspirados en francés e italiano del propietario de un molino más metropolitano de Keighley, quien creó una casa apta para la música y la risa y que, como un joven apuesto y rico, había bailado con su bella y frágil joven esposa en la elegante corte de Napoleón III. Su visión de la comodidad y el glamour radica en esos primeros años felices.

Consulte www.bradfordmuseums.org para obtener más información.


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