Principal naturalezaSustantivos colectivos para pájaros: por qué lo llamamos asesinato de cuervos, murmuración de estorninos y conspiración de cuervos

Sustantivos colectivos para pájaros: por qué lo llamamos asesinato de cuervos, murmuración de estorninos y conspiración de cuervos

Celebramos nuestros sustantivos colectivos favoritos para pájaros, desde lo extraño y lo maravilloso hasta lo más curioso.

Diversos idiosincrásicos, intrigantes y a menudo infaliblemente aptos en sus descripciones de reuniones de pájaros, animales y personas, una condena de jurados, una incredulidad de cornudos, la mayoría de los sustantivos colectivos que utilizamos datan de mediados del siglo XV.

Y aquí están algunos de nuestros favoritos:

  • Una estela de buitres
  • Una confusión de chiffchaffs
  • Un parloteo de choughs
  • Una conmoción de fochas
  • Un asesinato de cuervos
  • Un asilo de cucos
  • Un toque de queda de curvas
  • Un temblor de pinzones
  • Una palmada de papamoscas
  • Una oración de ahijados
  • Una corona de martines pescadores
  • Un paquete de linnets
  • Un elenco de merlins
  • Una conspiración de cuervos

Un cuervo: ¿h realmente parece que no está haciendo nada bueno ">

  • Una brizna de francotirador
  • Una tetera de golondrinas
  • Una invisibilidad de ptarmigans
  • Un comité de charranes
  • Un descenso de pájaros carpinteros
  • Una piedad de las tórtolas
  • Un bandidaje de titmice
  • Un circo de martins de la casa
  • Un regaño de arrendajos
  • Un encanto de jilgueros
  • Una caída de la gallina
  • Un engaño de avefrías

Cómo las aves obtuvieron sus extraños sustantivos colectivos

Como explica la autora Chloe Rhodes en An Unkindness of Ravens: A Book of Collective Nouns, a diferencia de los proverbios, rimas u homilías, muchas de estas palabras perduran porque fueron grabadas y publicadas en manuales de libros de cortesía diseñados para educar a la nobleza. "Fueron creados y perpetuados como un medio para marcar la aristocracia de las masas menos bien criadas", escribe.

Los orígenes de la mayoría de los sustantivos colectivos de aves no siempre son tan sencillos como pueden parecer al principio.

Algunos llevan el nombre de hábitos peculiares, como 'un descenso de pájaros carpinteros', posiblemente debido a su inclinación a caer desde grandes alturas sobre hormigas, o características 'se cree que un grito de bullfinches' proviene del grosor extraordinario de las aves ' cuellos de cómo responden cuando se sonrojan ('un manantial de verde azulado') o un rasgo de personalidad que creemos que poseen.

Por ejemplo, la cantidad de sustantivos que suenan cobardemente para cuervos, como asesinato, mafia y horda, probablemente provienen de los temores de los campesinos medievales de que los córvidos de aspecto siniestro habían sido enviados por el Diablo o eran brujas disfrazadas.

Del mismo modo, `` una crueldad de los cuervos '' podría derivarse de la creencia equivocada del siglo XIX de que las aves no eran los padres más cariñosos, a veces expulsando a sus crías de sus nidos para valerse por sí mismos mucho antes de estar listos.

Y en cuanto a una murmuración de estorninos ">

¿Una confusión de sustantivos colectivos?

Muchas de las especies de aves que hemos presentado en este artículo tienen más de un nombre colectivo. Al igual que con los cuervos, existen innumerables términos de la compañía para describir pinzones (encanto, temblor y recorte) y gansos, dependiendo de si están volando (madeja, cuña, nide) o reunidos en el agua (rechoncho) o en la tierra (regateo).

La deliciosa palabra madeja es en realidad una abreviatura de la escaigne del viejo francés, lo que significaba una madeja de hilo que, cuando se pliega sobre sí misma, se asemeja a las formas en `` V '' con las que los gansos transcriben el cielo al recorrer largas distancias. Los gansos en vuelo también se conocen como 'un equipo' o 'una cuña', ambos reflejan el modo distintivo de las aves gráciles de viajar en masa.

Michael O'Mara publica 'An Unnessness of Ravens: A Book of Collective Nouns' (£ 9.99). Otro volumen útil es 'A Conspiracy of Ravens: A Compendium of Collective Nouns for Birds', con ilustraciones de Thomas Bewick (Bodleian Library Publishing, £ 9.99)

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