Principal estilo de vidaEl parque acuático Cotswold: un descanso para los amantes de la naturaleza y los amantes de la emoción, con el resto de los Cotswolds en la puerta

El parque acuático Cotswold: un descanso para los amantes de la naturaleza y los amantes de la emoción, con el resto de los Cotswolds en la puerta

A finales del verano amanecer en uno de los lagos en el parque acuático Cotswold. Crédito: Alamy Foto de stock

El parque acuático Cotswold podría no ser lo que se te viene a la mente al pensar en el arquetipo de escape de Cotswolds, pero es un lugar encantador para un fin de semana, como descubrió Toby Keel.

Hay cosas que nos hacen preocuparnos por el futuro del mundo, pero también hay cosas que nos dan la esperanza de que todo saldrá bien al final. El incesante ingenio de la humanidad, por ejemplo; la generosidad de aquellos que dan su tiempo y energía para ayudar a otros, sin pensar en recompensas; y la maravillosa adaptabilidad de la naturaleza.

Un buen ejemplo de esto es el Parque Acuático Cotswold, un área artificial de lagos cerca de la M4 y no lejos de Swindon. Cualquier oración que contenga las palabras 'hecho por el hombre', 'M4 y Swindon' puede que no te llene de imágenes de serenidad, paz y naturaleza, pero deberían hacerlo. Los lagos fueron creados por la excavación de la grava de piedra caliza en el área que comenzó a principios de la década de 1970; lo que una vez fue tierra de cultivo se ha convertido en un paisaje acuático que se extiende por millas.

Ahora hay más de 150 lagos en el parque, que cuentan con una gran cantidad de espacio abierto y vistas agradables, con interminables extensiones de agua brillante diseccionados por senderos arbolados debajo de los cielos abiertos de este lugar en la frontera de Wiltshire / Gloucestershire.

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Es un paraíso para la vida silvestre, particularmente las aves, con docenas de especies diferentes que anidan e inverna en las 40 millas cuadradas del parque, que es aproximadamente del tamaño de Jersey. Todo está administrado por Cotswold Water Park Trust, y se divide en varias áreas: algunas partes tienen que ver con los senderos para caminar y la paz (sin mencionar las pieles para la observación de aves), mientras que otras áreas son ideales para los tipos activos.

Hay equitación, alquiler de bicicletas, deportes acuáticos (por supuesto), áreas de juego (incluido un nuevo centro de escalada al estilo Go Ape llamado 'Vértigo') e incluso una playa. El Trust produce una serie de mapas para ayudarlo no solo a moverse, sino también a descubrir qué le gustaría hacer y dónde le gustaría hacerlo.

Donde quedarse

Siendo los Cotswolds, hay todo tipo de pueblos pintorescos a corta distancia que ofrecen B & B, hoteles y campings, pero si se hospeda en el corazón del parque, se recomienda el Hotel De Vere Cotswolds Water Park. Está situado en la esquina noreste del parque, a solo unos minutos de la A419.

No es lo que te puedas imaginar de un fin de semana en esta parte del país: no hay encanto antiguo, sino un hotel grande, bien equipado y moderno, limpio y cómodo. Es un lugar concurrido, es muy probable que veas bodas en verano y conferencias fuera de temporada, y donde los codos afilados serán útiles en el desayuno buffet, pero tiene una ubicación maravillosa donde parece que casi todas las habitaciones apuntan hacia el agua.

Si bien el exterior del edificio no ganará ningún premio de diseño, las habitaciones están muy bien juntas en su interior, y varias habitaciones en algunas partes del hotel están conectadas como suites. Este es un regalo del cielo para familias con niños más pequeños: no obtendrá el encanto de los edificios de piedra dorada con techos con vigas de roble, pero podrá mantener a sus pequeños con usted sin tener que llevarlos en camas extraíbles en la misma habitación Es una gran ventaja.

Otra ventaja para las familias son las áreas de juegos, la sala de juegos, con tenis de mesa y juegos de arcade clásicos, y el complejo de piscinas, este último con una gama de artilugios de 'hidroterapia'.

Entre los chorros de masaje habituales y las duchas de aromaterapia hay un artilugio que se asemeja más a la tortura medieval que el tratamiento de spa del siglo XXI: un cubo de madera suspendido de 7 u 8 pies de altura y conectado a una cadena, que puede usar para tirar de un cubo entero de agua helada sobre usted mismo después de salir de la sauna.
Las habitaciones en el parque acuático De Vere Cotswold comienzan en £ 120 por noche para B&B para dos personas; suites familiares desde £ 265, con una estadía mínima de dos noches. Consulte www.devere.co.uk/cotswold-water-park-hotel para obtener más detalles.

Comida y bebida

El parque acuático Cotswold tiene tres lugares separados para comer: la cafetería Muddy Duck, el restaurante y bar Brasserie y The Old Boathouse. Nos cautivó especialmente este último con su ambiente playero en la playa y su menú sencillo y económico de placeres culpables. Este es el tipo de lugar donde puedes seguir filetes o pescado y papas fritas con pudín de caramelo pegajoso, todos disfrutados en el área de la terraza mientras disfrutas de las vistas.

Para algo más peculiar, Jennie's Kitchen, un poco más adentro del parque acuático, es una pequeña cafetería encantadora en un edificio de granja renovado donde puedes comer algo mientras te maravillas con las alpacas que deambulan por el prado adyacente.

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Más cosas que hacer

Más allá del parque en sí, las ciudades y pueblos del lado sur de los Cotswolds son fácilmente accesibles desde el parque acuático. Cricklade y Cirencester están a pocos minutos, mientras que el bonito pueblo de Fairford no está mucho más lejos. Nuestra guía de cosas que hacer en Cotswolds tiene muchas sugerencias.

Sin embargo, una gran sugerencia es el Parque de Vida Silvestre Cotswold cerca de Burford, donde puede encontrarse cara a cara con una jirafa o un rinoceronte en el contexto de una casa de campo y jardín victoriano.


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