Principal arquitecturaThe Country House Library: por qué estas habitaciones y sus colecciones deben tomarse mucho más en serio

The Country House Library: por qué estas habitaciones y sus colecciones deben tomarse mucho más en serio

Biblioteca de Robert Adam (The Long Gallery) en Syon Park Crédito: Will Pryce / Country Life
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La Biblioteca de la Casa de Campo, el nuevo relato de Mark Purcell sobre estas habitaciones y sus colecciones, nos obligará a todos a evaluar su importancia, dice John Goodall.

El visitante moderno a una casa de campo espera encontrar al menos una habitación amueblada con libros: la biblioteca. Sin embargo, hablando por mí mismo, cada vez que lo encuentro, nunca espero sacar un libro del estante. Esto se debe en parte a que me imagino que la colección de libros, a menos que sea amada y actualizada por el propietario actual, será necesariamente obsoleta o preciosa (y probablemente ambas). En cambio, generalmente miro la arquitectura del espacio, considero algunas de las espinas en los estantes (a menudo a través de una malla de alambre de pollo) y sigo adelante.

Este excelente libro es un recordatorio de que estas habitaciones y sus colecciones deben tomarse mucho más en serio. También es esa cosa rara y maravillosa: un volumen ambicioso que es a la vez autoritario, atractivo y revelador.

Hay buenas razones para estas cualidades: Purcell, quien ahora es subdirector de la Biblioteca de la Universidad de Cambridge, trabajó entre 1999 y 2015 como curador de bibliotecas para el National Trust. En ese cargo, tenía la responsabilidad de la colección más grande y mejor de bibliotecas del país. De alguna manera, este libro se siente como su intento de poner esa colección en perspectiva. Su publicación ha sido respaldada por el Trust.

La biblioteca en Felbrigg Hall, Norfolk.

Al principio, Purcell reconoce la complejidad de su tema elegido, distinguiendo muy bien, por ejemplo, entre la biblioteca (como una colección de libros) y la biblioteca (una sala), así como la conexión entre los archivos y los libros y entre La evolución de la biblioteca institucional y la privada.

También expone sus conclusiones centrales: que se ha subestimado el número total de bibliotecas, que la historia de la biblioteca de la casa de campo se remonta mucho antes de su punto de partida comúnmente aceptado a fines del siglo XVII, que la importancia de los libros y el grado a lo que fueron leídos por sus propietarios se ha subestimado y que las bibliotecas eran muy variadas tanto en forma arquitectónica como en colecciones.

El libro se produce generosamente en un gran formato con más de 230 ilustraciones. Comprende 14 capítulos, que presentan una cuenta cronológica de la biblioteca de la casa de campo desde el período romano hasta la actualidad. Intercalados dentro de esta cronología hay discusiones de temas relevantes, como capítulos cortos sobre el bibliotecario y lectura y préstamo.

Una vista de la biblioteca en Marchmont (© Country Life)

Uno de los logros del autor es equilibrar el interés en los libros (como creaciones y objetos), con una conciencia de la arquitectura, el propósito social y la moda. Es importante destacar que estudia Irlanda, Escocia y Gales, así como Inglaterra, y de una manera que permite establecer comparaciones y contrastes significativos entre sus diferentes experiencias.

Gran parte de la narrativa es llevada adelante por la discusión consecutiva de bibliotecas individuales. Debido a que cada gran colección tiene su propia historia que contar, esto crea una lectura notablemente atractiva. Es uno, además, que el Sr. Purcell puntúa con detalles y percepciones fascinantes.

Nunca se me había ocurrido, por ejemplo, que el controvertido religioso (o hereje) Pelagio (fallecido en 420) podría ser el primer autor británico cuyos escritos sobreviven. Tampoco sabía que la primera placa de libros en inglés se hizo en 1574, que la primera encuadernación en inglés con letras escritas en el lomo se produjo en 1604 o que las primeras subastas públicas de libros en Gran Bretaña siguieron el ejemplo holandés y tuvieron lugar respectivamente en Londres en 1676, Edimburgo en 1690 y Dublín en 1695.

La Biblioteca Bodleian y la Escuela de Divinidad (Will Pryce © Country Life Picture Library)

En general, este libro es un gran logro. Mi única crítica sustantiva es que desearía que pudiera tener subtítulos discursivos. Con su ayuda, habría aprendido aún más de sus páginas.

La Biblioteca de la Casa de Campo de Mark Purcell es publicada por Yale University Press (£ 45)


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