Principal comida y bebidaLa guía de Country Life sobre lo que hace que un pub británico sea genial

La guía de Country Life sobre lo que hace que un pub británico sea genial

The Ebrington Arms en los Cotswolds es un ejemplo clásico de un acogedor y deseable pub. Crédito: Mark Williamson
  • El bar de cócteles

Más de 70 años después de que George Orwell escribió el famoso ensayo en su pub favorito, The Moon Under Water, sus atributos clave aún son ciertos, encuentra Flora Watkins. Fotografías de Mark Williamson.

Mucho antes de que la Reina Vic y los Rovers regresen, el pub ficticio más famoso en inglés fue The Moon Under Water. En un ensayo de 1946 para el Evening Standard, George Orwell describió 'Mi casa pública favorita', enumerando su encanto, antes de admitir que no existía.

Para Orwell, la atracción de The Moon Under Water fue su atmósfera. En el interior, explicó, "siempre es lo suficientemente tranquilo como para hablar". No hay 'vigas de techo falsas' o 'paneles de plástico disfrazados de roble'. Las camareras conocen a la mayoría de sus clientes por su nombre.

Hay fuegos abiertos, cerveza de tiro, un excelente mostrador de bocadillos y un "buen almuerzo sólido" está disponible. Afuera, un gran jardín con 'columpios y tolva' entretiene a los clientes más jóvenes.

Hoy, algunos aspectos de The Moon Under Water están curiosamente, curiosamente fechados. Pocos preferirían su cerveza servida en una taza de porcelana o reconocer las galletas de semillas de alcaravea y los sándwiches de salchicha de hígado en el menú del bar, pero su espíritu aún resuena profundamente. (Uno solo puede imaginar lo que Orwell habría hecho de Wetherspoons nombrando varios de sus hangares para beber sin alma 'The Moon Under Water' - seguramente un ejemplo de Newspeak ">

Para Fiona Stapley, editora de The Good Pub Guide, el énfasis de Orwell en la atmósfera de un pub es un principio permanente. "Seguimos nuestra regla estricta de entrar en un pub y sentirnos bienvenidos", divulga.

En la guía aparece una amplia gama de establecimientos, desde pubs con restaurantes con estrellas Michelin hasta simples posadas campestres con panecillos rellenos y perros junto al fuego. Sin embargo, "si no hay bienvenida, no hay atmósfera, lo principal es la persona detrás de la barra", enfatiza.

El tipo de pubs que recomienda la guía "no tiene televisión" (a menos que sea para un gran evento deportivo, como las Seis Naciones). Los perros son bienvenidos, al igual que los niños, "pero son el tipo de niños que se sientan muy bien con un libro para colorear", continúa la Sra. Stapley.

Hay comida "de todas las descripciones", desde comidas elegantes hasta "la señora Smith preparando su famoso estofado en el páramo", pero todo hecho con buenos productos orgánicos de procedencia local, donde sea posible, y unidos por una "falta de pretensión - no quieres filetes de bajo con coulis de grosella negra cuando saliste a caminar ', dice con firmeza.

Para el súper chef Tom Kerridge, el dueño de la bella The Hand and Flowers en Marlow, Buckinghamshire, el único pub británico con dos estrellas Michelin, los pubs son sobre 'calidez y amabilidad; personas que dicen "hola" cuando entras por la puerta. Pensé, ¿por qué no puedo hacer buena comida en ese ambiente ">

Kerridge cree firmemente que la buena comida no debería ir acompañada de una camisa y una corbata, y que tampoco debería tratarse de 'personas engañosas'. Con ese fin, los platos básicos de bistec y papas fritas y pescado y papas fritas han estado en el menú de The Hand and Flowers desde su apertura en 2005.

Ahora tiene otros dos bares en Marlow: The Coach y su última empresa, The Butcher's Tap. Antiguamente un boozer tradicional, el bar ahora funciona como mostrador de carnicero durante el día. Es difícil para los 'pubs mojados' sobrevivir ', explica Kerridge:' Los hábitos de consumo de las personas han cambiado enormemente y las tasas de negocios son altas, por lo que tenemos que ver cómo los pubs pueden diversificarse y seguir siendo lugares en la comunidad '.

La diversificación también ha visto el crecimiento de la 'posada con habitaciones'. Hoy, cualquier pub inteligente habrá abierto sus habitaciones y convertido cualquier dependencia. En The King's Head Inn de Archie y Nicola Orr-Ewing en Bledington, Gloucestershire (Pub del año 2018), las encantadoras habitaciones, decoradas por la Sra. Orr-Ewing, tienen una gran demanda. Su pub hermano, The Swan en Swinbrook, Oxfordshire, propiedad de la finca Chatsworth, también ocupa un lugar destacado en The Good Pub Guide.

"En un extremo del pub, tuvimos a la princesa Royal y su séquito cenando y en el otro extremo del bar estaban todos los corredores de apuestas"

"Conmigo, siempre ha tenido que ser primero un pub, donde todos sean bienvenidos, sin importar de qué tipo de vida se trate", dice Orr-Ewing, tratando de identificar el secreto de su éxito. "La comida y las habitaciones son clave para ganar dinero, pero el ambiente tiene que ser de ser un pub".

En el otro extremo de la escala de los pubs de alta cocina con habitaciones se encuentran las posadas de campo tradicionales y vírgenes, tan atesoradas que The Good Pub Guide tiene una categoría especial para ellas. Un favorito con muchos es el antiguo local de Laurie Lee, The Woolpack in Slad, Gloucestershire. Con su barra de salón y las escaleras exteriores para llegar a los aseos, todavía es reconocible por las páginas de Sidra con Rosie, los hombres 'beben sidra caliente, cortan tarjetas para la cuna y observan el vapor de sus botas mojadas'.

La Luna moderna bajo las aguas puede tener un nombre tan prosaico como The Red Lion o tan inusual como The Cat and Custard Pot en Shipton Moyne en Gloucestershire. Lo que todos tendrán en común es estar en el corazón de sus comunidades, tal vez vendiendo comestibles o patrocinando equipos deportivos locales, al igual que The Rose and Crown en Snettisham, Norfolk.

Annie Clift, quien dirige The Talbot en Knight-wick, Worcestershire, con su madre de 93 años, Jean (conocida por todos como 'Mrs C', todavía hace la mermelada y los pasteles de caza y ejemplifica ese sentido de comunidad. hace las cuentas). El Talbot fue votado como el Alianza Deportiva de Campo y el Pub Deportivo del Año de Country Life en 2015.

"Todo es un poco simbiótico", explica la señorita Clift. 'Los granjeros y los guardianes de caza deben controlar algunas especies, por lo que servimos palomas, conejos y muntjac. Tenemos una panadería, un mercado de granjeros y vendemos a tiendas locales y una cervecería '.

Crucialmente, aunque la señorita Clift es conocida por su comida, mantuvo el 'cuarto de grifo', o barra de atrás, cuando vino a The Talbot hace 36 años. "Muchos lugares los han eliminado, lo cual es una pena, porque a los lugareños les gusta tener su propio espacio, casi como un club".

Cualquier Moon Under Water moderna necesita una pizca de personajes locales, como el caballero de Bledington que nació en el pueblo y que ha venido a The King's Head a tomar una pinta de sidra todas las noches, sin falta, durante los últimos 20 años. Lamentablemente, "es el último de una raza moribunda", dice el Sr. Orr-Ewing, mientras resume de qué se trata un pub.

"Recuerdo una semana en Cheltenham, hace unos 10 años", recuerda. 'En un extremo del pub, cenamos con La Princesa Real y su séquito y en el otro extremo del bar estaban todos los corredores de apuestas. Para mí, simplemente resumió la gran difusión.


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