Principal estilo de vidaCrucero por el Pasaje Interior de Alaska: donde la Llamada de lo salvaje se encuentra con el regazo de lujo

Crucero por el Pasaje Interior de Alaska: donde la Llamada de lo salvaje se encuentra con el regazo de lujo

Johns Hopkins Glacier, de Parque Nacional Glacier Bay. (Foto de Education Images / Universal Images Group a través de Getty Images) Crédito: Universal Images Group a través de Getty

Ver el remoto desierto de Alaska alguna vez estuvo reservado solo para pilotos y aventureros; Hoy, los cruceros llevan a miles de pasajeros para disfrutar de estas partes espectaculares. Martin Fone realizó el crucero arquetípico de Alaska: un viaje de siete días por el Pasaje Interior de Alaska.

Alaska se caracteriza por ser la última frontera y con buenas razones. El paisaje es austero, con montañas bajas, glaciares y valles profundos. Algunos de los asentamientos, incluida Juneau, la capital del estado, están tan encerrados por una barrera impenetrable y montañosa que solo son accesibles por mar o aire. Los pocos caminos que tienen solo sirven a esa comunidad y son los caminos arquetípicos a ninguna parte.

Ver el lugar por ti mismo, por lo tanto, no es fácil. Entonces, ¿qué mejor manera para que un crucero virgen confeso rompa su pato que navegar por el pasaje interior de Alaska ">

Así fue como mi esposa y yo nos encontramos subiendo a bordo del MS Nieuw Amsterdam de Holland America Line en Vancouver, y disfrutando de una semana inolvidable de paisajes maravillosos y vistas asombrosas que vimos mientras navegábamos a lo largo de la costa de Alaska, hasta Skagway.

Comprado por los estadounidenses en 1867 a los rusos por dos centavos por acre, $ 7.2 millones en total, los rusos probablemente pensaron que estaban llevando a los Estados Unidos a los limpiadores. El descubrimiento posterior de oro, petróleo y otros minerales resultó ser el mayor negocio de la historia, con la industria minera de Alaska sola con alrededor de $ 3 mil millones al año.

Sin embargo, el turismo ahora aporta aún más que eso, y recordando los aspectos más destacados del viaje, no es difícil ver por qué. Vimos las aletas de las ballenas jorobadas en Auke Bay mientras se preparaban para descender profundamente en el agua. Hubo un viaje en tren por el formidable White Pass hasta Fraser en Columbia Británica, por el que viajaron los llamados estampadores, atraídos por la promesa de una vida mejor y una parte de las riquezas de la fiebre del oro de Klondike (seguramente, hay una metáfora Brexit escondida allí).

El Pase Blanco a Skagway, Alaska. (Foto por Moment Editorial / Getty Images)

Vimos un oso pardo nadando en las aguas de Glacier Bay; escuché el estruendoso rugido de hielo que caía de los glaciares, al mismo tiempo inspirador e inquietante; Se maravilló de los enormes acantilados verticales de granito en el Parque Nacional de los Fiordos Brumosos, con cedros colgando precariamente de su lado, y escuchó al corneta que sale de Alert Bay para dar una serenata a los cruceros con su particular versión desafinada de las canciones populares.

Los fiordos con paredes de acantilados que se abren paso en la tierra firme montañosa están disponibles en Alaska. (Foto de Sergi Reboredo / VW PICS / Universal Images Group a través de Getty Images)

No dolió que fuéramos bendecidos con un clima glorioso, incluso Ketchikan, el cuarto lugar más lluvioso del mundo, solo nos presentó llovizna ligera, pero independientemente de las condiciones, esta es una parte espectacular del mundo para visitar. Si, con disculpas a Jack London, se siente tentado a responder el llamado de la naturaleza, esta es la manera de hacerlo. Y hay que decir que hay algo reconfortante en experimentar la verdadera naturaleza salvaje envuelta en el lujo de un crucero.

Para aquellos que viajan desde Gran Bretaña (alrededor del 4% de los pasajeros) es un largo camino por recorrer durante siete días, pero es fácil agregar algo más antes o después del crucero. La mayoría de los británicos que conocimos habían hecho eso, y estaban ansiosos por hacer recorridos por las Montañas Rocosas o visitas prolongadas a Vancouver. Y luego está el precio: Alaska podría haberse vendido por centavos, pero este es un viaje costoso. Los recuerdos, sin embargo, no tienen precio.

Violación de las duelas de ballena jorobada en la puesta de sol en Misty Fjords National Monument, Inside Passage, Alaska. (Foto de Education Images / Universal Images Group a través de Getty Images)

La vida a bordo

Abordamos el MS Nieuw Amsterdam, en Vancouver. En servicio desde julio de 2010, es un poco más pequeño que las incorporaciones más recientes a la flota de Holland America Line (HAL), y sus áreas públicas en la cubierta 2 no parecían tan espaciosas y luminosas. Una preocupación mía previa al crucero era si estaríamos viviendo cara a cara con los otros 2.260 pasajeros y enfrentaríamos interminables colas. Sin embargo, en realidad, una vez que todos nos habíamos establecido en nuestro ritmo de crucero circadiano, había más que suficiente espacio para todos.

Una suite veranda Nieuw Amsterdam.

Una ventaja de un barco un poco más pequeño y particularmente uno propulsado por Azipods (propulsores que giran 360 grados) es que es mucho más maniobrable que algunos de los cruceros más grandes. Esto significa que puede acceder a puertos que otros no pueden y navegar por canales más pequeños y panorámicos, un gran punto de venta para HAL, especialmente en un área como Alaska.

¿Me quedaría atrapado en un barco de fiesta, con clubes nocturnos, bares de karaoke y espectáculos al estilo de Las Vegas, sin ningún lugar donde esconderse ">

The Hydro Pool en Greenhouse Spa en MS Nieuw Amsterdam

Había una amplia gama de actividades disponibles a bordo. De particular interés fue un variado programa de charlas sobre Alaska, su naturaleza y su cultura indígena. Un punto culminante de la noche fue un documental de BBC Earth, completo con música en vivo, que muestra la diversidad de la vida animal en el estado, en verdad un poco demasiado schmaltzy para mi gusto, pero salió bien.

Para los amantes de la música, el quinteto en el escenario del Lincoln Center no se podía perder, su espectáculo daba un toque clásico a los estándares del rock verdaderamente de primera clase. Para los amantes de la comida y la bebida, hubo oportunidades de probar diferentes cervezas, vinos y whiskys, probar la cocina y visitar las galeras impresionantemente bien organizadas, cuya escala y complejidad era simplemente alucinante.

MS Nieuw Amsterdam (Foto: Holland America Line) El 'Lincoln Center' a bordo.

Puede suponer a partir de esto que HAL está buscando atraer a la multitud más madura, pero no un poco. Mientras que el 29% de los pasajeros a bordo tenían más de 66 años, el mayor grupo de edad era el que tenía entre 51 y 65 años y lo que me sorprendió especialmente fue la gran cantidad de grupos familiares multigeneracionales. Alrededor del 13% de los pasajeros tenían menos de 21 años.

Comida y bebida

Un crucero no sería un crucero sin la oportunidad de comerse tontamente en un buffet. En el mercado de Lido fue interesante ver la teoría de Nudge de Thaler y Sunstein en la práctica, la ausencia de bandejas obligaba a los invitados a pensar cuidadosamente qué querían y cuánto iban a acumular en sus platos. Además del desperdicio de alimentos, HAL tiene la misión de eliminar el uso de plástico dentro del próximo año.

Más allá del buffet, el barco atendía a los amantes de la comida con varios restaurantes temáticos, ofreciendo una experiencia gastronómica de alta gama a los huéspedes preparados para pagar un suplemento. Mi favorito era el Pinnacle Grill, donde mi filete miñón estaba cocinado a la perfección y el menú Sel de Mer de Rudi proporcionaba una variedad de maravillosas opciones de mariscos.

El tamarindo se basó en las tradiciones culinarias del sudeste asiático, China y Japón, y el Canaletto ofreció cocina italiana. Había muchas opciones para todos los gustos y el sumiller proporcionó una excelente selección de blancos y rojos para complementar los temas y sabores de cada restaurante.

La gran escala de lo que se necesita para alimentar a más de 3.000 personas, incluida la tripulación, fue difícil de digerir. El inventario de consumo semanal promedio incluye más de 5, 000 libras cada uno de carne, pollo, vegetales frescos y papas, 1, 875 libras de pescado, 2, 575 libras de mariscos, 25, 010 huevos y por último, pero no menos importante, los 300 galones de helado. Fascinantemente, el Chef Ejecutivo varía el orden de provisión basado en el desglose de los pasajeros por nacionalidad, un caso de estereotipos positivos, si alguna vez hubo uno.

El crucero de siete días de Holland America Line Alaskan Inside Passage comienza desde £ 809 por persona, sin incluir los vuelos al punto de partida en Vancouver. Ver más detalles en hollandamerica.com.


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