Principal arquitecturaCumberland Lodge: la maravilla del siglo XVII 'mil veces más agradable que Blenheim'

Cumberland Lodge: la maravilla del siglo XVII 'mil veces más agradable que Blenheim'

El exterior almenado del frente sur es un legado de las modificaciones inacabadas de James Wyatt a la construcción, comenzadas en 1800
  • Historia sobresaliente

Este año, una notable fundación educativa en un espectacular entorno de parques celebra su 70 aniversario. John Goodall considera la historia del edificio que ocupa en el Gran Parque de Windsor. Fotografías de Justin Paget.

El 16 de julio de 1649, seis meses después de la ejecución de Carlos I, el Gran Parque de Windsor se dividió en lotes y se puso a la venta por ley del Parlamento. La administración de la Commonwealth estaba decidida a liquidar los atrasos en los pagos adeudados a su ejército y los bienes que anteriormente pertenecían a la Corona y al Ducado de Lancaster ofrecían una fuente de remuneración. Tal vez fue un incentivo adicional que el Gran Parque, una gran reserva para la caza definida por primera vez por Guillermo el Conquistador a fines del siglo XI, también era un símbolo del orden político vencido.

Por la suma de £ 4, 000, un joven oficial de caballería educado en Cambridge, el Capitán John Byfield, aseguró 640 acres en el área central del Gran Parque. Byfield era hijo de un predicador puritano y hermano de Adoniram Byfield, en algún momento capellán del ejército parlamentario del conde de Essex.

La forma en que obtuvo tanto dinero ahora no está claro, pero la suya fue la mayor propiedad de tierras de parques individuales. En un sitio greenfield en el corazón de esta finca, comenzó una nueva y ambiciosa casa que se acercaba a una doble avenida.

En su forma actual, el interior de la casa se completó en gran parte en 1913. La escalera principal es quizás la creación más impresionante.

No se sabe quién empleó Byfield como su arquitecto, pero la nueva residencia fue concebida en el apogeo de la moda arquitectónica; un edificio en el espíritu de Thorpe Hall, Northamptonshire, o el castillo perdido de Wisbech, Cambridgeshire.

La casa era de planta cuadrada y cubierta con un techo a dos aguas. Constaba de dos pisos principales y la fachada principal tenía siete ventanas de ancho, el nivel inferior estaba decorado externamente con frontones. Sobre el techo, que acomodaba dos niveles de ventanas abuhardilladas, había una plataforma que ofrecía vistas sobre el parque.

En la década de 1660, se estimó que su construcción costó £ 5, 000 y se describió como la posesión de establos, graneros y dependencias, huertos y jardines amurallados.

Byfield murió en 1657 y la propiedad pasó a su viuda, quien luego se casó con John Barry o Barrow. La pareja todavía estaba en posesión de la casa en la Restauración de Carlos II en 1660 y, cuando la nueva administración estableció de inmediato una comisión para investigar la tenencia de las tierras de la Corona incautadas durante la Commonwealth, estaban justamente nerviosas por el futuro de la finca. .

El entorno expansivo del Gran Parque de Windsor siempre ha sido de importancia decisiva para Cumberland Lodge

En septiembre de 1660, Barry presentó una petición en la que afirmaba que las mejoras a la tierra estaban llegando a su madurez y que, si su familia, incluidos cinco niños pequeños, no debía disfrutar de los ingresos de las mejoras ni recibir una recompensa por su inversión, caerían se aprovechan de sus acreedores y se arruinan.

Su súplica cayó en oídos sordos y estaba tan enojado que, como un estudio de las notas de la propiedad, arrasó los jardines y huertos "pertenecientes a la nueva casa ... por lo que los terrenos se desperdician y se estropean". Sin embargo, Barry aparentemente continuó ocupando la casa hasta la restitución total del parque, que se formalizó el 1 de octubre de 1671.

El salón principal con su rica escayola eduardiana. Sobre la chimenea está el retrato de Jorge VI.

La casa de Byfield, cuya historia ha sido descrita más recientemente en detalle por Jane Roberts en Royal Landscape: Gardens and Parks of Windsor (1997), ahora era la residencia más grande del parque y se hizo conocida como Great Lodge. También se convirtió en el hogar del Ranger, el oficialmente responsable del parque. Carlos II nombró a Baptist May, su favorito, para el cargo y, a su vez, fue sucedido en 1697 por el célebre jardinero, Wiliam Bentinck, primer conde de Portland.

Durante su ocupación combinada, el Gran Parque fue reconstruido físicamente y su paisaje se reformó espectacularmente. Great Lodge se convirtió en el foco de su plan formal. También fue internamente adaptado y amueblado con nuevos jardines.

Una vista del estanque de vacas y su mar de lirios, que se encuentra al este del Lodge

Otros cambios importantes siguieron al nombramiento de la próxima Ranger, Sarah, Duquesa de Marlborough, la íntima de la Reina Anne, en septiembre de 1702. Mientras su esposo estaba en campaña, supervisó las mejoras a la casa en 1703–4 a un costo de £ 2, 500 . Su trabajo casi seguramente incluyó la adición de alas a cada lado de la casa original de Byfield, así como el reemplazo de sus ventanas de travesaño con fajas.

Adoptó Great Lodge como su residencia favorita, describiéndola como "mil veces más agradable que Blenheim", el palacio de Oxfordshire construido para su esposo por una nación agradecida.

Por ahora, los Grandes y Pequeños Parques de Windsor eran enclaves exclusivos. El acceso a este último estaba restringido a los cortesanos, aunque el primero era de acceso público. En la década de 1720, Daniel Defoe comentó: 'Las logias en esos parques ya no son más logias, aunque' retienen el nombre, sino palacios, y podrían pasar por tales en otros países ... Que esas logias están principalmente embellecidas por la grandeza de las personas a quienes se les ha asignado el puesto de guardaparques, quienes, después de haberse enriquecido con otros avances, honores y empleos rentables, no pensaron demasiado en diseñar para embellecer sus apartamentos, en un lugar que fue para su honor. así como conveniencia, para residir ".

En 1746, la Gran Logia pasó con la oficina de Ranger a William Augustus, duque de Cumberland, quien se embarcó en nuevas mejoras, involucrando al arquitecto palladiano Henry Flitcroft, incluida la ampliación de los establos. Los alrededores de la casa también se modernizaron y se estableció una famosa casa de fieras aquí. Un visitante en la década de 1750, la Sra. Delaney, describe con admiración la gran cantidad de pájaros exóticos que se pueden ver y narra la historia de un desafortunado niño asesinado por un tigre escapado.

El colapso de un arco interno debajo de la habitación del duque en 1757 provocó la renovación y ampliación de la casa. Thomas Sandby, un artista topográfico de la oficina de dibujo militar que sirvió por primera vez al duque durante una campaña en 1743, casi seguramente actuó como arquitecto. Como parte de estos trabajos, se construyó una nueva extensión con salas de recepción hacia el norte y la casa se reorientó desde el este hacia esta fachada. También se comenzó a trabajar en una nueva capilla rotonda, que estaba incompleta cuando el duque murió en 1765.

Bajo el patrocinio del duque, Sandby se convirtió en ayudante del guardabosques y ocupó la logia inferior. Con su hermano, Paul, realizó importantes cambios en el paisaje del parque y creó Virginia Water, el lago artificial más grande del reino. A través de sus exquisitas acuarelas, que incluyen las dos primeras vistas de Cumberland Lodge, la vida de Windsor a fines del siglo XVIII cobra vida vívidamente.

El sobrino del duque, Henry Frederick (también duque de Cumberland) se convirtió en el próximo guardabosques y ocupante de la casa, pero, después de su muerte en 1790, la propiedad y la oficina volvieron a la corona. Luego, en 1800, George III instruyó a su arquitecto favorito, James Wyatt, para mejorar la casa como residencia ocasional. Fue en este momento que el nombre Cumberland Lodge entró en uso correctamente. Wyatt agregó una torre central, torretas y almenas al edificio, así como el estuco exterior. Sin embargo, su trabajo estaba incompleto cuando se declaró la Regencia en 1811.

El Príncipe Regente, que asumió las riendas del poder, esperaba que John Nash, su arquitecto favorito, pudiera completar la transformación de Cumberland Lodge y propuso mudarse a Lower Lodge (la antigua casa de Sandby) durante la duración del trabajo. Las restricciones financieras frustraron el plan. En el caso, Nash amplió Lower Lodge (que se convirtió en Royal Lodge) y Cumberland Lodge se convirtió en un complemento.

A partir de 1815, luego de reparaciones de emergencia y un programa de decoración interna que costó £ 2, 000, Cumberland Lodge proporcionó alojamiento de desbordamiento. Cuando, en 1828, las instalaciones de Royal Lodge ya no se consideraban adecuadas, Jeffry Wyatville erigió nuevos establos y autocares. Para William IV, en 1833, Cumberland Lodge parecía "perfectamente inútil y no es probable que vuelva a ser ocupado como residencia real". Sugirió convertirlo en un cuartel.

De hecho, Cumberland Lodge fue ocupado por una sucesión de grandes residentes hasta que un gran incendio en noviembre de 1869 devastó el interior. A partir de entonces, en 1871-2, el edificio fue reconstruido en una forma ligeramente reducida bajo la dirección de Anthony Salvin y luego se convirtió en la residencia de la tercera hija de la reina Victoria, la princesa Helena y su esposo, el príncipe cristiano de Schleswig-Holstein, ahora el guardabosques. Sin embargo, el trabajo no estaba bien hecho y la instalación de cables eléctricos y telefónicos en 1900 reveló una infestación de podredumbre seca.

A continuación se realizó una reorganización completa del interior y la creación de los principales interiores modernos de la casa, incluida la escalera principal y el salón del arquitecto Crown Estate John Murray. La familia solo regresó a la propiedad en 1913 y la princesa Helena continuó viviendo aquí hasta su muerte en 1923. Fue sucedido por Lord Fitzalan de Derwent, el último residente privado de Cumberland Lodge y su ocupante durante más de 20 años.

Trajo varios accesorios de su casa, Badge Court en Worcestershire, para amueblar el interior. Es una curiosidad que, en octubre de 1936, el Primer Ministro Stanley Baldwin utilizó la Logia para conversaciones de emergencia durante la Crisis de la abdicación.

El 5 de agosto de 1947, apareció un anuncio en el Times que decía: 'El Rey ha otorgado gentilmente a Cumberland Lodge ... como residencia de la Fundación St. Katherine. Los objetivos de la Fundación son proporcionar una universidad basada en la fe y filosofía cristianas para el uso de graduados universitarios, estudiantes universitarios y otros ... para investigar y discutir la naturaleza del hombre y la sociedad y comparar la forma de vida cristiana con las diversas alternativas. que lo confrontan.

La fundación, que, en 1966, cambió su nombre a King George VI y Queen Elizabeth Foundation de St Catharine, fue una creación de Amy Buller. Ella visitaba regularmente Alemania en la década de 1930 y estaba horrorizada por la forma en que, a sus ojos, su sociedad altamente civilizada estaba corrompida por el materialismo y el extremismo político. Temía que lo mismo pudiera suceder fácilmente en Gran Bretaña.

En 1943, publicó sus ideas en un libro, Oscuridad sobre Alemania, que recibió una amplia audiencia, incluidos el Rey y la Reina. Una invitación a tomar el té en el Palacio de Buckingham fue suficiente para que esta enérgica dama, conocida por algunos como "la excavadora", obtuviera el apoyo real para un nuevo tipo de fundación educativa.

En sus primeros años, Santa Catalina se tambaleó de una crisis financiera a la siguiente, pero sobrevivió, en parte gracias al gran interés de la Reina Madre, su mecenas durante 55 años. En 2002, la reina le sucedió en este papel. Tanto el entorno y la reputación de Cumberland Lodge como las asociaciones reales de la fundación han asegurado la participación de muchas figuras influyentes en su trabajo.

Desde 1982, bajo la dirección de Lord Vaizey, la fundación se puso en una posición más profesional, con sus actividades centradas en un programa de conferencias residenciales y coloquios sobre temas sociales actuales. Desde entonces, se han celebrado más de 300 eventos de este tipo en Cumberland Lodge. También ha ampliado el alcance de sus actividades dentro del espíritu de la dotación original y tiene capacidad para algunos eventos comerciales, incluidas las bodas.

Durante el mismo período, las instalaciones y el mobiliario más bien espartanos del edificio se han suavizado, con alojamiento mejorado e instalaciones para conferencias, algunas de ellas en los antiguos establos. El préstamo de muebles y pinturas de la Colección Real otorga la sensación de una casa de campo, una ilusión realzada por el extraordinario entorno del parque.

La fundación sigue siendo una institución dinámica especializada en el trabajo con líderes e influyentes en la vida pública y estudiantes de educación superior. Tiene mucho que celebrar y esperar en su 70 aniversario.

Visite www.cumberlandlodge.ac.uk para más información.


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