Principal comida y bebidaPreguntas curiosas: ¿Puedes comparar manzanas y naranjas?

Preguntas curiosas: ¿Puedes comparar manzanas y naranjas?

Crédito: manzanas y naranjas Foto de Best Shot Factory / REX / Shutterstock
  • Preguntas curiosas
  • Historia sobresaliente

Se repite tan a menudo en estos días que hemos llegado a considerarlo como una obviedad, pero las manzanas y las naranjas son realmente tan diferentes ">, investiga el autor de 'Fifty Curious Questions'.

He estado en suficientes reuniones durante mi carrera, donde uno o más de los participantes han sido acusados ​​de comparar manzanas con naranjas, la inferencia es que dos conceptos son tan diferentes que son incapaces de ser comparados entre sí. Ahora es un idioma aceptado en el habla cotidiana. ¿Pero es una analogía apropiada?

Gracias a Dios, hay alguien en la comunidad científica que ha asumido el desafío. Paso adelante Scott A Sandford del Centro de Investigación Ames de la NASA en California (natch).

Tomó una manzana (una Granny Smith, creo) y una naranja Sunkist y preparó las muestras desecándolas en un horno de convección a baja temperatura durante varios días. Después de mezclar las muestras secas con bromuro de potasio y molerlas durante un par de minutos en un pequeño molino de bolas, Sandford presionó los polvos resultantes en un gránulo circular y luego los sometió a análisis espectroscópico.

Los resultados del análisis? Las manzanas y las naranjas son de hecho similares, y resulta ser (relativamente) fácil compararlas.

No estoy seguro de estar de acuerdo en que la preparación elaborada de Sandford de las muestras fue fácil. Si tengo unos días libres y un espectroscopio de repuesto, podría intentarlo.

Pero el hallazgo clave es que no hay base para la analogía. La próxima vez que alguien te acuse de comparar manzanas con naranjas, puedes decir "Precisamente, has hecho mi punto".

Por supuesto, aquellos de nosotros que nos deleitamos en la etimología de las palabras y frases sonreiremos con complacencia al saber que la frase era originalmente algo diferente, como muestra este intercambio entre Tranio y Biondello en Tkes of the Shrew de Shakespeare :

Tranio : Él es mi padre, señor; y, digamos,
En el semblante se te parece un poco.

Biondello : [aparte] Tanto como una manzana es una ostra, y todo uno.

¡Me gustaría ver a Sandford deconstruir esa analogía!

No sé mucho acerca de los gatos, pero las concepciones populares sobre ellos son que tienen nueve vidas y siempre aterrizan de pie, incluso cuando están boca abajo. Me complació descubrir que un miembro intrépido de la comunidad investigadora, desafiando la ira y el oprobio de la brigada de bienestar animal, se ha propuesto probar la segunda declaración de manera sistemática.

Fiorella Gambale de Milán tomó un gato, lo puso boca abajo y lo dejó caer desde varias alturas, cien veces cada una desde alturas entre seis pies y un pie, descendiendo por intervalos de un pie por vez.

Los resultados fueron que en todos los casos, en más de quinientos casos, el gato aterrizó de pie cuando cayó desde alturas de entre seis y dos pies. Sin embargo, cuando el moggy se dejó caer desde una altura de un pie, nunca cayó sobre sus pies.

La Gambale no ofrece ninguna explicación para este fenómeno desconcertante, pero sospecho que la distancia recorrida y la velocidad a la que cae el gato son insuficientes para permitirle realizar las acrobacias necesarias para enderezarse. Quizás sin darse cuenta, al llevar a cabo el experimento, ¡también confirmó que un gato tiene (al menos) nueve vidas!

Martin Fone es autor de 'Fifty Curious Questions', de la cual esta pieza es un extracto. Obtenga más información sobre su libro o puede solicitar una copia a través de Amazon.


Categoría:
Los beneficios de las camas con dosel: "Nunca he conocido a nadie que no duerma mejor en una"
Recetas simples de almuerzos de temporada