Principal arquitecturaPreguntas curiosas: dinero en efectivo sucio, dinero sucio ... pero ¿qué tan sucio es nuestro dinero?

Preguntas curiosas: dinero en efectivo sucio, dinero sucio ... pero ¿qué tan sucio es nuestro dinero?

Crédito: Alamy Foto de stock
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Martin Fone reflexiona sobre otra pregunta curiosa, y sale pensando que tal vez es hora de que comencemos a lavar dinero en un sentido muy literal.

Cuando leí por primera vez el codazo de Thaler y Sunstein : Mejorando las decisiones sobre salud, riqueza y felicidad (2008), debo confesar que era muy escéptico. Ha sido aclamado como el nuevo Santo Grial en la ciencia del comportamiento, pero no pude escapar de la idea de que un economista y un académico legal simplemente hubieran reempaquetado lo que nosotros, los ordinarios Joes, podríamos llamar declaraciones de sangrado obvio en la pátina de la falsa respetabilidad académica. .

La premisa básica, para los no iniciados, es que el refuerzo positivo y la sugerencia indirecta es, con mucho, la forma más efectiva de cambiar las mentes y el comportamiento. En lugar de bombardear al público en general con advertencias respaldadas por la legislación y la aplicación, lo mejor es un enfoque más sutil.

Las lecciones de Thaler y Sunstein ciertamente se han tomado en serio. Al mirar a mi alrededor en estos días, encuentro numerosos ejemplos de organizaciones y autoridades que realizan cambios útiles en la forma en que operan para hacernos la vida más fácil, o eso dicen, y lo aceptamos alegremente. Uno de los más profundos, menos un empujón que una carga de hombro de sangre completa, es el cambio a una sociedad sin efectivo.

Primero, la introducción de la tecnología de chip y PIN, luego los pagos sin contacto, seguidos en breve por el cierre de muchas sucursales de nuestros bancos de la calle y la reducción en el número de cajeros automáticos. Antes de que se dé cuenta, tiene puntos de venta minoristas que se niegan a tomar efectivo debido al gran esfuerzo de encontrar un banco que les dé cambio y no pensamos en entregar nuestras tarjetas de débito o crédito para realizar una compra. Incluso los músicos callejeros profesionales en nuestra metrópoli aceptan pagos con tarjeta. Según un informe de UK Finance, el organismo comercial de los bancos, en una década menos del 10% de las transacciones financieras involucrarán efectivo.

Todavía tengo cierta edad para sentir algo de consuelo al tener un pequeño cambio en mi bolsillo, pero descubro que cada vez más me inclino ante lo inevitable, comprando más y más con eso 3 38 × 2 18 pulgadas (en dinero viejo) de plástico en mi billetera. Tengo algunas reglas: prefiero pagar en efectivo al comprar alcohol para consumir en las instalaciones, pero aun así, me resulta más fácil saludar a mi amigo flexible.

Reflexionando sobre esta revolución financiera fundamental, la idea me llamó la atención: ¿están los bancos haciendo su parte para mejorar la salud pública?> Más gérmenes en una moneda de £ 1 que en un inodoro. Buscando un poco más de rigor académico, recurrí a algunas investigaciones realizadas por científicos de la Universidad Metropolitana de Londres.

Tomando una selección aleatoria de monedas y billetes, encontraron diecinueve tipos diferentes de bacterias, incluyendo Staphylococcus aureus, el error asociado con MRSA y Enterococcus faecium, una bacteria que puede causar infecciones de la sangre, el abdomen, la piel y las vías urinarias. Lo que fue particularmente impactante, según el Dr. Paul Matewele de la Universidad, fue la cantidad de microorganismos que prosperan en el metal, un elemento al que normalmente no se esperaría que los gérmenes se adapten.

Al otro lado del estanque, observa Estados Unidos, una atractiva mezcla de 75% de algodón y 25% de lino, proporciona innumerables grietas para que las bacterias hagan su hogar allí. Un estudio realizado en los laboratorios de la Fuerza Aérea de los EE. UU. En 2002 con 68 billetes de un dólar descubrió que el 94% de ellos albergaban bacterias, algunas que podrían causar neumonía y otras infecciones graves. Investigadores suizos descubrieron en 2008 que un virus de la gripe que podría sobrevivir durante un par de días con francos suizos podría permanecer hasta 17 días si se acompaña de moco.

'El Leu rumano era el más sucio del lote ... La única moneda probada donde ninguna de las culturas sobrevivió fue la Luna croata. Es posible que desee tener esto en cuenta en la ecuación cuando considere su próximo viaje de vacaciones '

Luego me llamó la atención un estudio publicado en la siempre popular revista Antibactorial Resistance and Infection Control, en 2013 llamado Dinero y transmisión de bacterias por los señores Habip Gedik, Timothy y Andreas Voss, por el que recibieron el premio Ig Nobel de Economía. en 2019. El intrépido trío buscó establecer las tasas de supervivencia de bacterias como las que están asociadas con MRSA y e-coli y una forma de Enterococcus (VRE) que afecta los intestinos y los tractos genitales en una selección de billetes.

Las notas se inocularon con cepas de cada uno de los cultivos, se incubaron durante 24 horas y luego se secaron durante tres, seis y veinticuatro horas. Descubrieron que el Leu rumano era el más sucio del mundo, con la cabeza y los hombros peores que los de la rupia india, el dólar estadounidense y el Dirham marroquí, conservando los tres conjuntos de bacterias después de seis horas y con VRE persistiendo después de un día en El más seco. E-coli se demoró en el euro hasta las seis horas. La única moneda probada donde ninguna de las culturas sobrevivió en ningún momento fue la croata Luna. Es posible que desee incluir eso en la ecuación cuando considere su próxima excursión de vacaciones.

Seguramente, hay un fuerte argumento para el lavado de dinero en sentido literal más que en sentido figurado.

El punto curioso de toda esta investigación es que, si bien el dinero, ya sean billetes o monedas, está demostrablemente cargado de bacterias, no parece haber una investigación definitiva que muestre un vínculo entre el lucro sucio y las personas que se enferman al manejarlo. Dado que hemos estado usando billetes y monedas durante siglos, si hubiera un vínculo causal directo entre manejarlos y la enfermedad, habría pensado que el centavo habría caído antes.

Por otro lado, podría suceder. Después de todo, algunas enfermedades, como la gripe, el norovirus y similares, se transmiten manifiestamente por contacto mano a mano o al tocar una superficie, entonces, ¿por qué el dinero debe ser inmune?

Puede recibir ayuda de los billetes de polímero introducidos en Inglaterra y Gales por el Banco de Inglaterra el 13 de septiembre de 2016 con el nuevo billete de cinco libras. Un estudio dirigido por el profesor Frank Vriesekoop de la Universidad Harper Adams descubrió que estas nuevas notas son tres veces más limpias que sus predecesoras a base de algodón y que es menos probable que las bacterias que se encuentran en las manos humanas se adhieran a ellas.

Quizás los bancos realmente están haciendo su parte para mejorar la salud pública y, sin darse cuenta, están generando un proverbio para el siglo XXI; Agitar a su amigo plástico todos los días mantiene alejado al médico.

Martin Fone es el autor de 50 Curious Questions y 50 Scams and Hoaxes, entre otros libros.


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