Principal comida y bebidaPreguntas curiosas: ¿Las zanahorias realmente te ayudan a ver en la oscuridad?

Preguntas curiosas: ¿Las zanahorias realmente te ayudan a ver en la oscuridad?

Crédito: Alamy
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Todos nos han dado consejos familiares de padres ansiosos por conseguir que comamos nuestras verduras, pero ¿hay algo de verdad en eso? ", Investiga el autor de 'Fifty Curious Questions'.

"Come tus zanahorias", me dijeron de niño. Te harán ver mejor en la oscuridad. Era algo que tragué en ese momento, pero ahora que soy mayor (si no más sabio), me pregunto si es un cuento de viejas o si realmente hay algo en eso.

Nuestra búsqueda de la verdad comienza con los días oscuros de la Segunda Guerra Mundial, cuando Gran Bretaña estaba bajo el ataque de los bombarderos alemanes, y cuando el gobierno británico instituyó apagones para dificultar la identificación de los posibles objetivos de los atacantes nocturnos. En 1939, la Royal Air Force estaba creando prototipos de un sistema de radar conocido como Radar de intercepción aérea a bordo que le permitía detectar aviones enemigos mientras cruzaban el Canal. En 1940, John Cunningham, apodado 'Ojos de gato' porque derribó diecinueve de sus veinte asesinatos por la noche, derribó el primer avión enemigo usando el sistema.

El radar tendría un efecto transformador en la fortuna de la guerra. Naturalmente, los británicos querían mantenerlo en secreto, pero al mismo tiempo querían elevar la moral de la casa. Entonces, un genio pensó que el éxito de Cunningham podría atribuirse a su consumo de zanahorias. Se lanzó una campaña publicitaria, proclamando en el estilo forzado de la época: 'Las zanahorias te mantienen saludable y te ayudan a ver en el apagón'. Pegadizo o qué?

Esta campaña coincidió con un exceso de zanahorias en ese momento, y el gobierno estaba luchando por encontrar formas de alentar al público renuente a consumir cultivos de raíces indígenas. Personajes coloridos como Doctor Carrot y Potato Pete se introdujeron en 1941 para ayudar a la campaña.

Cartel de guerra © Museo Imperial de la Guerra


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Incluso Walt Disney se metió en el acto. Uno de sus principales dibujantes de historietas, Hank Porter, creó una familia completa basada en la idea de Doctor Carrot, compuesta por personas como Carroty George, Pop Carrot y Clara Carrot.

Y funcionó. El Ministerio de Alimentos en febrero de 1941 pudo informar: "El consumo de zanahorias aumentó después de la campaña publicitaria del Ministerio". Si los alemanes eran tan crédulos es otra historia.

Cartel de guerra © Museo Imperial de la Guerra

Sin embargo, hay un mínimo de verdad en la historia. Se sabe que las zanahorias son beneficiosas para la salud general del ojo debido a su alto contenido de vitamina A.

Específicamente, la vitamina A protege los ojos de la ceguera nocturna, y no tener suficiente cantidad de la raíz de naranja puede ocasionar problemas como ojo seco y cataratas. Por lo tanto, hay al menos un caso para hacer que la zanahoria ayude a mantener los ojos sanos, incluso si no le otorgan el poder de ver de noche.

Y antes de irnos, un factor adicional de zanahoria. Su color original era el morado. Fue solo en el siglo XVII que la zanahoria naranja con la que estamos tan familiarizados comenzó a aparecer, gracias al trabajo de los horticultores holandeses, probablemente en un intento de lograr que la coloración de la verdura coincida con la bandera nacional de la época.

¡Así que ahora lo sabemos!

Martin Fone es autor de 'Fifty Curious Questions', de la cual esta pieza es un extracto. Obtenga más información sobre su libro o puede solicitar una copia a través de Amazon.


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