Principal arquitecturaPreguntas curiosas: ¿Alguna vez ha habido un momento más inquietante en la política británica?

Preguntas curiosas: ¿Alguna vez ha habido un momento más inquietante en la política británica?

La masacre de Peterloo. La masacre tuvo lugar el 16 de agosto de 1819 en St Peter's Field, Manchester, cuando los 15 Húsares, un regimiento de caballería, acusado de sables atraídos por una multitud desarmada que exigía la reforma de la representación parlamentaria, matando a 15 e hiriendo a más de 500 . Grabado publicado por Richard Carlile, 1 de octubre de 1819. Crédito: Alamy
  • Preguntas curiosas

Constantemente nos dicen que la división, el enojo y la incertidumbre que estamos presenciando actualmente en la política británica no tienen precedentes. Pero la locura, las luchas y los planes intrincados no son nada nuevo en Westminster, y las cosas a menudo han sido mucho peores. Jacqueline Riding analiza un ejemplo de hace 200 años que sirve como una advertencia escalofriante de que todos debemos ayudar a evitar que las cosas sigan escalando aún más.

El año 1819: el Reino Unido está polarizado, el Parlamento está alborotado y los opositores consideran al Gobierno como el más extremo, intransigente y arbitrario en la memoria viva. El débil grito por la reforma parlamentaria se ha convertido en un rugido ensordecedor y una nueva táctica, la reunión política de masas, una demostración visible de la voluntad del "pueblo", defendida por el caballero agricultor y reformador de Wiltshire Henry Hunt (1773-1835). se está implementando en todo el país.

Dirigiéndose a miles, a veces decenas de miles de sus compatriotas privados de sus derechos, los oradores pidieron la destrucción del viejo orden corrupto a través de una reforma radical de la Cámara de los Comunes.

Las demandas clave eran una representación equitativa en todo el Reino Unido, que requería una revisión completa de la distribución de la circunscripción, sufragio universal de la virilidad (Hunt fue el primer diputado en presentar una petición a los Comunes sobre sufragio femenino), votaciones secretas y parlamentos regulares.

Nada de esto puede sonar radical para un ciudadano moderno del Reino Unido, pero en una de esas asambleas, celebrada en Manchester el 16 de agosto de 1819 y presidida por Hunt, la multitud pacífica de unos 60, 000 hombres, mujeres y niños fue atacada con bastones y sables por agentes. y caballería por orden de magistrados locales, con el apoyo del Ministerio del Interior.

Con 18 muertos y más de 700 mutilados y heridos, la Masacre de Peterloo, como se supo, reflejó las medidas extremas que las autoridades estaban dispuestas a tomar para mantener el status quo.

Placa roja conmemorativa de la masacre de Peterloo, Manchester. Crédito: Alamy

En el período previo a la Ley de la Gran Reforma de 1832, que provocó algunos de los cambios que Hunt había abogado, solo alrededor del 5% de los hombres adultos eran elegibles para votar. En la práctica, sin embargo, hubo importantes variaciones regionales: en Escocia, por ejemplo, el electorado de 1831 era solo de 4.500 hombres de una población total de 2, 6 millones.

Antes de la Ley de Ayuda Católica Romana de 1829, a los católicos se les prohibía postularse para el Parlamento o votar, una injusticia particular en Irlanda con su mayoría católica. Irlanda conservó su propio Parlamento independiente, inspirado en el sistema inglés de Señores no elegidos y un Commons electo, hasta la Ley de la Unión en 1800. A partir de entonces, los diputados irlandeses se sentaron en Westminster.

El criterio para los electores en las Islas Británicas (en la práctica confuso y abierto al abuso) fue la propiedad de la tierra valorada en más de 40 chelines. Fue esto lo que evitó que la gran mayoría, aquellos que de otro modo no estarían prohibidos por la religión, el encarcelamiento o la locura, se postulen para el Parlamento. El voto fue emitido en público por un espectáculo de manos, que luego fue registrado por el elector individual con el oficial que regresa.

El sistema de partidos moderno no existía, aunque, en términos generales, había dos grupos: whigs y tories (precursores de los liberales y los conservadores), bajo cuyos paraguas se podían reunir los "intereses".

A mediados del siglo XVIII, la Cámara de los Comunes estaba compuesta por 558 miembros elegidos por 314 distritos electorales que abarcaban distritos o barrios (ciudades), condados y dos universidades, Oxford y Cambridge. Como esto sugiere, ciertos distritos electorales enviaron dos parlamentarios dentro de la siguiente división geográfica: parlamentarios escoceses 45, galés 24 e inglés 489; 100 diputados irlandeses fueron transferidos al nuevo Parlamento del Reino Unido en Westminster en 1800, incluido uno del Trinity College de Dublín. Como hoy, no todos los parlamentarios podían sentarse simultáneamente en los Comunes, simplemente no había suficientes asientos.

'Chairing the Member' de William Hogarth, parte de su serie 'The Humours of an Election'. Crédito: Alamy

En las elecciones generales modernas, todas las circunscripciones se disputan, pero este no fue el caso en el Parlamento previo a la Reforma porque algunas circunscripciones municipales tenían electorados tan pequeños y bien controlados que el resultado era una conclusión inevitable. Tal fue el caso de los municipios 'podridos' o 'de bolsillo', ciudades despobladas bajo el control efectivo de un 'patrón', el más notorio de los cuales fue Old Sarum, asentamiento predecesor de Salisbury. En virtud de su importancia en la Edad Media, este fuerte desierto abandonado estaba representado por dos parlamentarios. El electorado numeró 12, requiriendo apenas siete votos para una mayoría.

Apenas menos atroz fue el distrito de Woodstock, propiedad de los duques de Marlborough, o Dunwich, Suffolk, donde un electorado de 40 envió dos parlamentarios al Parlamento. En 19 elecciones entre 1741 y 1831, Dunwich nunca fue disputado.

Esta situación era tan ridícula que incluso aquellos que generalmente se oponían a la reforma parlamentaria encontraron que justificar su existencia continua era un desafío. No es así, George Canning, actualmente el Primer Ministro de más corta duración en la historia británica (119 días), quien declaró, durante un debate de reforma en 1822: 'Old Sarum y otros distritos a los que se apunta el dedo del desprecio, no son más privados patrocinio ahora que en los períodos más gloriosos de nuestra historia.

George Canning (1770-1827) recibe su nombramiento para convertirse en Primer Ministro, 1827. Crédito: Alamy

Para dar contexto, las ciudades industrializadas rápidamente en el norte de Inglaterra, como Manchester, que tenía una población de 20, 000 a mediados del siglo XVIII, que se elevó a más de 100, 000 en 1800, no tenían MP en absoluto.

Aunque Manchester y Oldham no estuvieron directamente representados, algunos de sus residentes podían votar en las elecciones del condado. En teoría, esto permitía una competencia genuina, porque involucraba a un mayor número de electores elegibles, distribuidos en distritos urbanos y rurales, la mayoría de los cuales eran independientes y cuyos votos, por lo tanto, estaban en juego. En Inglaterra, el electorado más grande del condado estaba en Yorkshire (alrededor de 20, 000), el más pequeño de Rutland (800). En Irlanda, pocos superaron los 1, 000.

Esto, inevitablemente tal vez, trajo nuevos problemas, no menos soborno. En 1771, durante un debate de los Comunes sobre los derechos de los electores, el político whiggish de Yorkshire, Sir George Savile, planteó la pregunta retórica vergonzosa: "Quien haya oído hablar del soborno como un obstáculo para que alguien se siente en esta Cámara">

El segundo lienzo de 'Elección' de William Hogarth. Crédito: Alamy

Contratar edificios públicos era una solución para entretener al electorado, la otra era construir una casa lo suficientemente grande, como en Wentworth Woodhouse en South Yorkshire. La residencia de los políticos whig Thomas Watson-Wentworth (1693–1750, desde 1746 el marqués de Rockingham en honor a su papel en la represión de la rebelión jacobita de 1745) y su hijo Charles (1730–82, 2º marqués y dos veces primer ministro), Wentworth Woodhouse fue construido en la escala de un palacio.

Sin duda, la ambición arquitectónica fue asistida en gran medida por la rivalidad política dentro de la familia extendida. Los Wentworth Earls de Strafford, Tories y Jacobites, poseían el castillo de Wentworth, a solo seis millas de distancia.

Los Rockingham necesitaban una ubicación central para entretener a un gran número de personas de todo el condado, incluidos los habitantes de las ciudades industrializadas de Leeds y Sheffield, que no estaban representadas directamente en el Parlamento, cuando surgió la necesidad. En enero de 1731, Thomas se refirió a un entretenimiento de inquilinos, caballeros vecinos y sus cónyuges que sumaban 1, 000 invitados.

Como esto sugiere, la campaña podría ser agotadora y costosa, dependiendo de las expectativas del electorado. En 1812, Henry Brougham, un prometedor candidato Whig, que sería importante en el movimiento contra la esclavitud y el Gran Proyecto de Ley de Reforma, describió en una carta a Lord Gray su experiencia en la lucha en las elecciones de Liverpool contra George Canning:

'Tienes todas las noches para ir a los diferentes clubes, sociedades de beneficio, etc., que se encuentran y hablan. Esto es desde las seis y media hasta la una de la mañana al menos; y tienes que hablar con cada hombre que encuesta, en el bar, desde las diez o las cinco. Duró ocho días. Comencé mi escrutinio tres días completos antes, y tuve nueve noches de clubes, además de un discurso regular cada día al cierre de la encuesta. En ese momento pronuncié 160 discursos.

Después de todo este parloteo y declamando, llega la votación. En su tercer lienzo, Hogarth representa escenas caóticas en la encuesta, con algunos electores, apenas vivos, llevados en sus sinuosas sábanas a los maridos, mientras que otros, visiblemente dementes, son guiados a través del proceso por los partidarios de ambos candidatos. En la distancia media, ignorada por todos, una rueda se desprendió del entrenador de estado de Britannia.

La tercera foto de 'Elección' de William Hogarth.

Los maridos como se ve en la imagen de Hogarth tienden a ser estructuras temporales. El de las elecciones de la ciudad de Westminster, una gran estructura de madera con una galería, se montó junto a la Iglesia de San Pablo en Covent Garden Piazza. Hunt perdió su intento de representar a Westminster en 1818, pero aún así se le cobró un tercio del costo de los maridos, un monto no considerable de £ 250.

También se esperaba que los perdedores, ahora como entonces, pronunciaran un discurso, ya que Henry Brougham continúa en su carta a Lord Gray:

'Ayer y hoy, después de ser golpeado, me reuní y pronuncié discursos regulares a toda la multitud. Tuve que cerrar con uno de más de una hora de duración, así que [puedes] adivinar lo cansado que estoy, especialmente porque nunca antes había visto una elección popular y no sabía nada de eso '.

La imagen final de Hogarth muestra a los candidatos Tory ganadores, haciéndose eco de los acontecimientos en las elecciones de Oxfordshire de 1754, mientras son llevados a su banquete de celebración.

Sin embargo, las escenas de más caos y violencia sugieren que esto está lejos de ser un triunfo; de hecho, la inestabilidad del miembro presidido, con un ganso pasando arriba, insinúa que la vida como diputado probablemente sea muy precaria. Al respecto, al menos, los eventos de 2019 sugieren que poco ha cambiado para nuestros parlamentarios del siglo XXI.

Jacqueline Riding es autora de 'Peterloo: La historia de la masacre de Manchester' (Jefe de Zeus) y actualmente está escribiendo una biografía de William Hogarth.


Categoría:
Los jardines de Eyrignac: una joya de Dordoña que fue la visión de un hombre increíble
Podere Celli: una villa toscana clásica, a poca distancia de los tesoros de San Gimignano