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Preguntas curiosas: ¿Has estado sacando libros de los estantes de la manera incorrecta durante toda tu vida?

Caroline Bendix muestra cómo se hace ... Crédito: Mark Williamson / Country Life
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La cuestión de cómo sacar un libro de un estante sin dañarlo puede no ser uno en el que haya pensado mucho, pero se lo debe a su colección para hacerlo de la manera correcta.

Si alguna vez tomaste un libro y lo sacaste del estante, casi seguro lo has hecho de la manera incorrecta. Es algo que aprendimos recientemente de nada menos que Caroline Bendix, que recibió la Medalla Plowden, uno de los premios de conservación más prestigiosos del país, por su trabajo con libros y bibliotecas.

"Para sacar un libro de un estante con un daño mínimo, coloque la mano sobre la parte superior del libro, con los dedos hacia abajo sobre el borde delantero y tire", explica Caroline.

"La clave es no tirar de la columna vertebral en ningún momento, especialmente con los libros modernos de columna hueca".

Para aquellos que aman y respetan los libros, y el conocimiento que contienen, esto no es algo trivial. "Muchas personas no mantienen sus bibliotecas, pero usted tiene el deber de cuidar tanto sus libros como las pinturas y los muebles", agrega Caroline.

Los pasos simples, como cerrar las cortinas, calentar constantemente y garantizar que la habitación esté seca, ayudarán a conservar los libros, y hay libros para ayudar, incluidos dos escritos por la propia Caroline. Si son tus libros, ya sabrás por qué esto es importante. Si se trata de una biblioteca o colección de libros heredada, debe comprender los niveles de atención disponibles o necesarios.

Caroline compartió esta información, y grabó amablemente el video, mientras estaba en Houghton House en Northamptonshire. También le dio tiempo para hablar con Matthew Dennison para Country Life el mes pasado; a continuación se muestra la pieza fascinante que escribió después de la entrevista:


Una huella digital en una edición del siglo XVII de las obras de Aristóteles, ubicada en la Biblioteca Codrington del All Souls College en Oxford, mueve a la conservadora de la biblioteca Caroline Bendix tanto como cuando la encontró por primera vez, de manera inesperada, 30 años hace. Es la huella de un hombre, un riesgo laboral en un taller de impresión temprano, un accidente accidentalmente preservado en un abismo de siglos. Su forma y sus distorsiones, la impresión y las curvas de la marca, sugieren un dedo artrítico. "Cada vez que lo encuentro, pongo mis dedos en esa huella y hablo con el hombre responsable", dice la señorita Bendix. "Me parece emocionante".

Recientemente galardonada con la Medalla Plowden de la Royal Warrant Holders 'Association, uno de los premios de conservación más prestigiosos del país, por su trabajo con libros y bibliotecas, Miss Bendix describe este tipo de interacción con los creadores, propietarios y primeros lectores de libros como una de sus pasiones: La posibilidad que ofrece el compromiso físico con viejos volúmenes de "sentir algo de las personas que leen los libros".

En su larga y distinguida carrera, ha experimentado 'conexiones' de este tipo en numerosas bibliotecas, más recientemente en el Castillo Sissinghurst en Kent, donde, por invitación del National Trust, emprendió un proyecto de cinco años para conservar in situ colección de 11, 000 libros reunidos por los escritores y jardineros Harold Nicolson y Vita Sackville-West. La colección es predominantemente de obras del siglo XX. Muchos son libros revisados ​​por la pareja y fuertemente anotados, incluso, en un caso, en la portada del libro, en el que Vita garabateó un veredicto inequívoco, "muy malo". Otros fueron regalos de sus autores.

Caroline Bendix, conservadora de libros, retratada en el trabajo en Houghton House, Little Houghton, Northamptonshire. © Mark Williamson / Country Life

"En el caso de un autor, es posible trazar su relación en desarrollo con Vita a través de la colección de libros que él le envió, sus inscripciones comienzan con" Estimada Sra. Nicolson "y terminan con" Darling Vita ". Vita y Harold compartieron libros, subrayaron pasajes entre ellos y se escribieron mensajes en sus páginas. "De vez en cuando, usaban libros casi como cuadernos", recuerda la señorita Bendix. Trabajando para proteger su colección del daño de las babosas y los peces plateados, en los alrededores intensamente atmosféricos de Sissinghurst, sintió una sensación extraordinaria de ambos como personas. Fue muy poderoso '.

No es casualidad que, en su casa de Leicestershire, la señorita Bendix no tenga estudio. Los libros abundan en todas las habitaciones, incluidos baños y aseos, pero muy poco de su trabajo se lleva a cabo allí. En cambio, durante muchos años, ella ha desarrollado un enfoque de conservación que se originó con su primer mentor, el Dr. Nicholas Pickwoad. "He dedicado mi carrera a llevar la conservación a las bibliotecas, de modo que cualquier trabajo necesario se realice dentro del contexto de los alrededores de los libros", explica. Es un enfoque lógico. "Me parece que tiene mucho más sentido resolver cualquier problema en la fuente, en lugar de restaurar los volúmenes individuales y devolverlos al entorno que hizo necesaria la restauración".

Un resultado es que gran parte de su vida laboral la pasa viajando. Cuando hablamos, su diario para la semana siguiente incluye visitas a la Biblioteca Masónica de York, una biblioteca privada de Northamptonshire, la Pusey House de Oxford, la Abadía de Anglesey en Cambridgeshire y la Universidad de Glasgow, donde pondrá en marcha una encuesta previa a la digitalización de la universidad. colección de libros raros. Como modus operandi, se adapta y continúa inspirándola: "En verdad, fui una conservadora de estudio bastante errática".

© Mark Williamson / Country Life

El trabajo de la señorita Bendix la ha llevado por todo el mundo. Con particular viveza, recuerda un proyecto en la biblioteca del Monasterio de Santa Catalina en el Monte Sinaí. Fue una iniciativa que involucró a conservadores de toda Europa y el entorno inusual de una biblioteca ubicada en una deteriorada extensión de la posguerra a una magnífica fundación, en parte del siglo VII.

Surgieron problemas prácticos debido a la prohibición de libros que salían del monasterio ortodoxo griego y a los atroces retrasos por parte de los proveedores, pero, para la señorita Bendix, cuyas heroínas incluyen arqueóloga, viajera intrépida y Gertrude Bell de la reina del desierto de principios del siglo XX. Fue una oportunidad emocionante y enriquecedora para compartir su experiencia práctica en el extranjero en un lugar hermoso.

Como era de esperar, la señorita Bendix era una niña de libros. De su carrera escolar en un internado para niñas en la década de 1970, recuerda que "a menudo era la supervisora ​​de libros" y una directora que la inspiró con un amor de por vida por las obras del poeta romano Horacio, pero insiste en que " Soy práctica, no intelectual ', y son las habilidades prácticas las que dominan su vida laboral.

Su considerable renombre le ha permitido trabajar en la cima de su campo. En el Castillo de Windsor, por ejemplo, realizó una encuesta de las colecciones de archivos de Stuart y Cumberland; Su papel en el panel asesor de las bibliotecas en el Palacio Lambeth le ha presentado una notable colección de libros almacenados en habitaciones al otro lado del palacio, incluido el antiguo depósito de cadáveres.

En muchos de sus proyectos a gran escala, ahora trabaja junto a equipos de voluntarios, a quienes capacita ella misma. Una asociación previa de este tipo, para su placer, fue preseleccionada para un premio a la conservación en la comunidad.

Caroline tiene una gran habilidad para reparar libros que necesitan un poco de cariño. © Mark Williamson / Country Life

Elementos de lo inesperado siguen siendo parte de la suerte de la señorita Bendix. En Sissinghurst, descubrió el trabajo sobre papel más antiguo de la colección del castillo que recubre las tablas de un diario de la Cámara de los Comunes de mediados del siglo XVIII. Resultó ser un mapa de Suiza de la edición de 1513 de Ptolemy's Geographia, publicada por Martin Waldseemuller. El mapa en cuestión es de particular interés histórico, ya que es el primero en representar los 13 cantones suizos unidos como un solo país.

En los alrededores marcadamente diferentes del Ayuntamiento de Battersea en Londres, trabajó en una colección de libros principalmente modernos sobre títeres pertenecientes al Puppet Center Trust. "No era algo en lo que hubiera pensado mucho anteriormente, pero fue maravilloso pasar tiempo completamente inmerso en ese mundo". No es de extrañar que enumere la variedad como central para su disfrute de su trabajo.

Miss Bendix describe la concesión de la Medalla Plowden como "alucinante". Es un reconocimiento tanto de su habilidad como de su disposición a compartir sus habilidades con otros, voluntarios y compañeros profesionales por igual, para el beneficio considerable de las bibliotecas que ama y el oficio que ha perfeccionado durante muchos años.

Las nominaciones para la Medalla Plowden 2020 están abiertas hasta finales de febrero de 2020. Correo


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