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Preguntas curiosas: ¿Cómo llegó Abraham Lincoln a ser el único presidente de los Estados Unidos en tener una patente?

Crédito: Getty
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Estadista, abogado, defensor de los oprimidos e inventor. Martin Fone, autor de '50 Curious Questions ', echa un vistazo a uno de los talentos menos conocidos de un ícono estadounidense.

Para mí, los placeres derivados de la navegación son superados por el arduo trabajo involucrado. Como no nadador, me preocupa especialmente que, por mi torpeza o incompetencia, termine en el agua. Podrías llamarlo uno de mis complejos.

Colgar es una preocupación seria para los aficionados a la navegación y describe un escenario en el que la embarcación se ha quedado atrapada o se sienta en un alféizar o repisa, natural o no. En los diez años hasta 2014, veinticinco botes de canal en el Reino Unido solo se habían hundido en las esclusas porque habían terminado sentados en las cerraduras. Incapaces de moverse, se vuelven inestables, particularmente si el nivel del agua cambia y, sin cuidado, pueden volcar. No es un problema infrecuente: la Asociación de vías navegables interiores incluso tiene una guía práctica sobre cómo evitarlo.

Hace 150 años, por supuesto, no había internet para ayudar a los barqueros varados, e incluso si hubiera existido, sin duda habrían tenido problemas para obtener una señal 4G. Por lo tanto, el problema atrajo a algunas grandes mentes, entre las cuales se encontraba un joven llamado Abraham Lincoln.

Antes de obtener las llaves de la Casa Blanca y llevar a los Estados Unidos a una guerra civil para poner fin a la esclavitud en la nación, y mucho antes de decidir tomar una noche libre en el Teatro Ford en Washington DC el 14 de abril de 1865, Lincoln Tuvo una carrera larga y variada.

Abraham Lincoln, abogado y futuro presidente, se muestra defendiendo a William "Duff" Armstrong, el acusado en un juicio por asesinato en 1858. Armstrong fue absuelto después de que Lincoln probara que el testigo clave de la acusación había mentido en el estrado. Itografía Thisl por Theodor Schrader a través de Bettmann / Getty

En su juventud trabajó en una lancha plana que descendió de Illinois a Nueva Orleans. En algún lugar cerca de New Salem, en el río Sangamon, el bote quedó colgado en un milldam, comenzó a tomar agua y comenzó a hundirse. Lo único que podía hacer era mover la carga alrededor del bote y drenarla antes de que volcara.

Años más tarde, ahora congresista y regresando a Illinois, el bote que viajaba quedó colgado en algunas aguas poco profundas. El capitán, con notable presencia mental, ordenó a su tripulación que pusiera por la borda todos los elementos móviles del barco (barriles, cajas y tablones de madera) y los maniobrara debajo. Esto tuvo el efecto de levantar el bote del estante y liberarlo.

Estas experiencias le dieron a Lincoln una pausa para pensar y se dedicó a ejercitar sus pequeñas células grises (no usaba un sombrero alto para nada) para encontrar una solución a este peligro de navegación común. La idea que se le ocurrió fue una serie de fuelles de 'tela de goma india, u otra tela adecuada a prueba de agua' unida a la parte inferior de la embarcación.

En caso de que el bote se metiera en dificultades, este ingenioso dispositivo resolvería el problema, como explicó Lincoln: 'Al girar el eje principal o los ejes en una dirección, las cámaras flotantes se verán obligadas a descender hacia el agua y al mismo tiempo se expandirán y lleno de aire ', levantando así el bote del estante en el que estaba sentado.

Lincoln incluso llegó a crear un modelo de trabajo de su invención. Su socio legal en ese momento, William H Herndon, señaló que Lincoln traería una maqueta de madera de un barco a la oficina y "mientras la cortaba descartaría sus méritos y la revolución que estaba destinada a trabajar en la navegación a vapor".

Hay un modelo de madera de dos pies de largo del diseño de Lincoln en el Instituto Smithsonian de Washington, aunque es cuestionable si fue hecho por él. Su nombre está mal escrito como Abram Lincoln, ¿habría sido tan descuidado ">

La patente 6469 se otorgó el 22 de mayo de 1849, lo que convirtió a Lincoln en el primer y único presidente de los Estados Unidos en tener una patente. Hasta ahora, al menos, nadie lo ha engañado.

Pero el invento nunca vio la luz del día y la revolución de Lincoln en la navegación a vapor nació aún. Algunos expertos, en cualquier caso, piensan que, aunque en teoría era plausible, la invención era poco probable que hubiera sido muy práctica, debido a la cantidad de fuerza que se habría requerido para inflar los fuelles a un tamaño que elevarían el bote. obstrucción.

El diseño podría haber sido capaz de modificarse, pero para entonces la mente y el tiempo de Lincoln estaban ocupados en asuntos más importantes.

Martin Fone es el autor de '50 preguntas curiosas '. Su nuevo libro, '50 Scams and Hoaxes ', ya está disponible.


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