Principal interioresPreguntas curiosas: ¿Cómo se tomó el crédito Galileo por inventar el telescopio a pesar de haber sido golpeado por dos holandeses y un Englisman?

Preguntas curiosas: ¿Cómo se tomó el crédito Galileo por inventar el telescopio a pesar de haber sido golpeado por dos holandeses y un Englisman?

Un grabado en madera de Galileo usando su telescopio en su estudio (Imagen: Chronicle / Alamy Stock Photo) Crédito: Alamy Stock Photo
  • Preguntas curiosas

Todo escolar sabe que Galileo Galilei inventó el telescopio. Solo hay un problema con eso: no lo hizo. Sin embargo, lo que hizo es posiblemente aún más extraordinario. Martin Fone, autor de 'Cincuenta preguntas curiosas', investiga.

" Twinkle, twinkle, little star / Cómo me pregunto qué eres ", dice la canción de cuna. Hay algo desconcertante y profundamente cautivador en los cuerpos celestes que brillan y brillan sobre nuestras cabezas durante la noche y desde tiempos inmemoriales, el Homo sapiens ha querido conocerlos mejor. Hoy, por supuesto, podemos verlos mejor desde tierra firme usando un telescopio. Pero quién inventó este instrumento científico muy útil "> La teoría popular da el crédito a Galileo Galilei pero, inevitablemente, es mucho más complicado que eso. Aquí es donde entra Hans, o Johann, Lippershey, un fabricante de espectáculos alemán-holandés.

Las técnicas para hacer vidrio y lentes de pulido llegaron a pasos agigantados en el siglo XVI, lo que facilitó el desarrollo de lentes más pequeños y potentes. Inevitablemente, alguien tendría la brillante idea de ver lo que sucedería si levantara dos lentes. De hecho, la historia apócrifa dice que Lippershey concibió su idea de un telescopio cuando dos niños levantaron un par de lentes e hicieron que la veleta de la iglesia local pareciera más cercana.

Un grabado en madera contemporáneo que muestra a Hans Lippershey, el pionero del telescopio alemán-holandés, inspirado por dos niños (Imagen: Alamy)

Almas menos caritativas afirman que le robó la idea a un vecino, su compañero fabricante de anteojos, Zacharias Jansen. La verdad está enterrada en las brumas del tiempo, pero lo cierto es que Lippershey desarrolló un telescopio rudimentario que consta de un ocular cóncavo que estaba alineado con una lente objetiva, cóncava, por supuesto. Contaba con un poder de aumento de tres, bastante débil para los estándares modernos, pero al menos fue un comienzo.

Envalentonado por su éxito, el 2 de octubre de 1608 Lippershey solicitó a los Estados Generales de los Países Bajos una patente por lo que llamó un instrumento " para ver las cosas a lo lejos como si estuvieran cerca ". Es una descripción bastante torpe; la palabra telescopio no se acuñaría por otros tres años, cuando se le ocurrió a Giovanni Demisiani.

Lippershey no recibió una patente. Tal vez las aguas se habían enturbiado por la controversia sobre cómo se le ocurrió la idea, mientras que otras semanas después surgieron otras complicaciones cuando las autoridades holandesas recibieron una solicitud de patente diferente para un instrumento similar, esta vez de Jacob Metius, otro instrumento holandés. -fabricante.

La aparición de un instrumento rival llevó a las autoridades a llegar a la conclusión inevitable de que el dispositivo era fácil de fabricar y, por lo tanto, difícil de patentar. Lippershey no perdió por completo: recibió una gran tarifa del gobierno holandés a cambio del uso de su diseño. El pobre Mettius tuvo que arreglárselas con una pequeña recompensa.

"En cuestión de días, y sin haber visto nunca los inventos holandeses, había creado su propio telescopio"

El dispositivo creó un poco de revuelo y las noticias se extendieron por toda Europa cuando se mencionó en un informe ampliamente distribuido sobre la visita de la embajada del Rey de Siam a la corte del príncipe heredero holandés, Maurice, en La Haya. El genio estaba fuera de la botella y varios científicos eminentes comenzaron a experimentar con el concepto de usar un par de lentes para acercar la imagen de algo al espectador.

Para el verano de 1609, el científico inglés Thomas Harriott había producido un telescopio con un factor de aumento de seis. Apuntó su telescopio a la luna y, en agosto de 1609, dibujó lo que vio.

Sin embargo, nunca publicó los resultados, dejando el camino claro para que Galileo entrara en el acto. Su ilimitada curiosidad intelectual se despertó con los informes de las gafas de perspectiva holandesas que le llegaron en 1609. En cuestión de días, y sin haber visto nunca los inventos holandeses, había creado su propio telescopio, que tenía un poder de aumento de veinte. Con esto observó la luna, descubrió los anillos de Saturno y cuatro de las lunas de Júpiter. Galileo reprodujo lo que vio en asombrosos dibujos en tinta que publicó (con una mezcla de aclamación y conmoción) en Siderus nuncius .

Entonces, aunque Lippershey puede afirmar que fue el primero en desarrollar un telescopio y Harriott fue el hombre que dibujó la luna por primera vez, fue Galileo quien obtuvo la gloria. Tal es el dedo voluble del destino.

Martin Fone es autor de 'Fifty Curious Questions'. Obtenga más información sobre su libro o puede solicitar una copia a través de Amazon.

La página del título del entonces sensacional Sidereus nuncius de Galileo, que contenía sus dibujos de la luna, así como sus observaciones sobre varios otros cuerpos celestes. (Imagen: * IC6.G1333.610s, Biblioteca Houghton, Universidad de Harvard)


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