Principal naturalezaPreguntas curiosas: ¿Cómo consiguió la musaraña un nombre tan malo?

Preguntas curiosas: ¿Cómo consiguió la musaraña un nombre tan malo?

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La musaraña es una criatura pequeña y aparentemente inofensiva del prado. Entonces, ¿cómo terminó convirtiéndose en sinónimo de una mujer implacable y molesta "> '1. Un pequeño mamífero insectívoro que se asemeja a un ratón con un hocico largo y puntiagudo y ojos pequeños;

'2. Una mujer malhumorada o agresivamente agresiva.

Los dos son difíciles de igualar, entonces, ¿cuáles son los orígenes de la vilipendio de un pequeño mamífero tan tímido que el impacto de ser levantado, o incluso un trueno, puede matarlo?

Shakespeare ha establecido para la posteridad a la musaraña como una mujer de difícil disposición, pero solo estaba reiterando una tradición establecida que condenaba al animal como venenoso y lo equiparaba con una hembra tempestuosa.

El público de la época estaba completamente familiarizado con el simbolismo. En muchas culturas, el profesor universitario y folklorista Jan Harold Brunvand (experto en el concepto de 'leyenda urbana') trazó más de 400 versiones de la mujer astuta domesticada, su popularidad aparentemente asegurada en sociedades dominadas por hombres en las que las mujeres insubordinadas debían ser obligadas. o engatusado al cumplimiento.

"La musaraña fue tan despreciada que fue uno de los apodos para el mismo Diablo"

La denigración de la musaraña en sí misma como una pequeña criatura desagradable data de la historia temprana registrada. El antiguo filósofo griego Aristóteles registró que el animal se consideraba venenoso. El escritor romano del primer siglo Plinio ofreció no menos de 18 curas por su mordisco, siendo el más dramático desgarrar la musaraña y sostener su cadáver sobre la herida. En el siglo II, el escriba romano Aelian notó la creencia de que el simple contacto con una musaraña haría cobardes a los caballos y al ganado y que "toda bestia de carga temía al ratón musaraña".

Por el contrario, los antiguos egipcios veneraban a la musaraña y le otorgaban un entierro ritual. El nombre del animal, de origen germánico, se estableció en inglés antiguo en el siglo VIII.

En una era supersticiosa, cuando se creía ampliamente que los animales ejercían una influencia mística en los humanos, el atributo supuestamente venenoso de la musaraña se convirtió, en algún momento, en una persona inclinada a ser malvada o pendenciera.

Se aplicó a ambos sexos y el Bestiario Bodleian de mediados del siglo XIII clasificó a las musarañas humanas como "hombres codiciosos que buscan bienes terrenales y hacen de los bienes de los demás su presa". De hecho, la musaraña era tan despreciada que era uno de los apodos para el mismo Diablo y una imprecación medieval favorita para invocar el daño era "Te arrojé".

"Shakespeare estaba cumpliendo la fantasía masculina tradicional de lograr el dominio sobre una mujer increíble para la admiración de sus compañeros"

Chaucer repitió la alusión masculina en The Pardoner's Tale, equiparando la musaraña con avaricia desenfrenada y colocándola entre ratas y gatos monteses, pero también hizo las primeras referencias escritas a las mujeres como musarañas, en el prólogo de Wife of Bath's Tale, en el que ' los wyves chydying hacen que los hombres huyan de sus hogares ... ¡bueno, eso puede ser un proverbio de una musaraña! ', y en el epílogo The Merchant's Tale, con' Pero de su lengua una shrewe labbyng es ella '.

En la época de Shakespeare, la mujer tempestuosa había asumido la posesión y, aunque The Taming of the Shrew, escrita en 1590-1592, era su obra maestra, empleó la referencia femenina en otros lugares en unas 70 ocasiones. Al hacerlo, estaba cumpliendo la fantasía masculina tradicional de lograr el dominio de una mujer increíble para la admiración de sus compañeros, pero también estaba preservando para la posteridad lo que probablemente era el mejor ejemplo de folklore salvaje y mal fundado.

En 1658 surgió la arraigada mala reputación de la musaraña, con la Historia de las bestias y serpientes de cuatro patas de Edward Topsell, un bestiario tomado en gran parte del trabajo del erudito suizo Konrad Gesner y una amalgama de leyenda, tradición, fantasía y pocos hechos. Topsell destrozó totalmente la musaraña. Era una bestia hambrienta, que se mostraba gentil y mansa, pero al ser tocada, la hiere profundamente y la envenena. Tiene una mente cruel, que desea lastimar cualquier cosa, ni hay ninguna criatura que ame o le ame, porque es temida por todos '.

Repitió la advertencia romana de que "si los caballos o cualquier criatura laboriosa se alimentan en un pasto o pasto en el que una musaraña arroje su veneno o veneno, morirán en el presente".

Al atribuirle dos hileras de dientes a la musaraña, amenazó con las graves consecuencias de una mordedura, especialmente por parte de una mujer embarazada, con 'un cierto dolor vehemente y dolor, también un pinchazo en todo el cuerpo ... con una inflamación o calor ardiente ... y un fuego ardiente enrojecimiento en el que surge un empuje negro o como hinchazón con una materia acuosa y corrupción sucia, y todas las partes del cuerpo ... parecen negras y se mezclan con el maravilloso gran dolor, angustia y pena '.

Afortunadamente, fue igualmente propenso a las curas: un polvo de musaraña quemada mezclada con grasa de ganso, ceniza de musaraña mezclada con jugo de hinojo, cebada seca y semillas de mostaza tomadas en vino, ajo molido con hojas de higo y comino, pezuña de carnero molida en miel, liebre genitales bebidos en vinagre, cordero o genitales de cabrito con hierbas, diversos compuestos de raíz de cardo, rúcula, genciana y hojas de laurel jóvenes, e incluso excremento de perro aplicado a una mordida. Parece que, después de todo, nadie necesitaba sufrir un dolor, una angustia y un dolor maravillosos. Los animales de granja eran igualmente tratables y una musaraña viva encarcelada en un fresno ofreció alivio cuando la criatura expiró.

La zoología reivindica la musaraña. En todo el mundo, hay 385 variedades, pero tenemos tres (hay otras dos en los Scillies y las Islas del Canal) y solo una tiene una picadura tóxica, la musaraña de agua, que paraliza a las presas acuáticas pequeñas con veneno que corre a través de las ranuras en sus dientes. Las otras, la musaraña pigmea y la musaraña común o euroasiática, no ofrecen tal amenaza.

Uno de los mamíferos pequeños más abundantes, con hasta 20 por acre de pradera, la musaraña común no es un roedor, sino que está más estrechamente relacionado con topos y erizos. Tiene dientes pequeños y puntiagudos en lugar de incisivos, vive a un ritmo frenético, con hasta 1, 200 latidos cardíacos y hasta 800 respiraciones por minuto, tiene una alta tasa metabólica y debe comer al menos su propio peso por día de insectos y cochinillas, alimentándose muchas veces día y noche y tomar siestas de dos horas entre incursiones.

Tiene mala visión, pero huele y oye bien y utiliza la ecolocación por medio de chirridos ultrasónicos para encontrar su camino alrededor de su territorio. El macho caza constantemente a las hembras, que pueden tener hasta 10 camadas al año con hasta 10 crías. Si la molestan, puede llevar a la cría a un lugar seguro, una de las camadas se adhiere a su parte posterior y el resto se aferra entre sí como elefantes de circo. La musaraña no almacena grasa corporal y no hiberna, por lo que sus constantes búsquedas de alimentos continúan durante todo el año, por lo que es presa habitual de búhos y halcones.

La 'bestia rapaz' de Topsell seguramente está exonerada después de siglos de vergonzosa injusticia y el lenguaje continúa. La obra de Shakespeare es literatura preciada, pero entretenimiento arcaico en lugar de propaganda masculina. Las mujeres de mente fuerte son exitosas y respetadas en la mayoría de los ámbitos de la vida y comparar una con una musaraña sería grosero, sexista y probablemente legalmente peligroso, y ser descrita como astuta, una vez que es un insulto, en realidad es bastante agradable.


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