Principal naturalezaPreguntas curiosas: ¿Cómo resolvió el misterio de la migración de las aves una cigüeña con una lanza en el cuello?

Preguntas curiosas: ¿Cómo resolvió el misterio de la migración de las aves una cigüeña con una lanza en el cuello?

El Rostocker Pfeilstorch. Crédito: Zoologische Sammlung der Universität Rostock a través de Wiki Commons
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Durante miles de años, la mayoría de la gente estaba convencida de que las aves hibernaban en el invierno, hasta que una cigüeña asombrosamente resistente demostró lo contrario. Martin Fone explica.

Como alguien que apenas puede pasar de A a B sin visitar otras letras del alfabeto, estoy asombrado de las aves que migran. Es realmente sorprendente que tengan la resistencia para viajar las distancias que hacen, la golondrina ártica gobierna el gallinero con sus viajes desde sus zonas de reproducción árticas a la Antártida cada año, y que saben a dónde van, a menudo terminan en el mismo lugar en el que nacieron o se criaron la última vez.

Para mí, cuando era niño, la llegada de la golondrina era un espectáculo para los ojos adoloridos, el presagio del verano por venir, y su partida me recordó que las noches estaban a punto de alargarse y que el clima más frío estaba en camino. Los avistamientos de golondrinas dando vueltas en el cielo y construyendo sus nidos en los aleros de las casas, junto con los erizos que resoplaban entre la maleza, y los tritones que se asoleaban en las piedras eran diez centavos cuando yo era niño en la zona rural de Shropshire. Más de medio siglo después, aquí en lo que llamamos Surrey frondoso, no recuerdo la última vez que vi a ninguno de ellos. Parece que nos arrepentimos de nuestra invasión de su hábitat natural en nuestro tiempo libre.

En otros sentidos, nuestro mundo se ha reducido. Sabemos más sobre las partes extrañas que nunca y la desaparición estacional de ciertos tipos de aves migratorias ya no es un misterio para nosotros, incluso si no siempre entendemos con precisión cómo hacen esos enormes viajes y, en algunos casos, por qué. Era una caldera de pescado diferente hasta hace tan solo un par de siglos. Sí, la gente se dio cuenta de que ciertos tipos de pájaros aparecían y desaparecían en ciertas épocas del año, hay referencias a migraciones de pájaros en escritores griegos antiguos como Hesíodo y Heródoto y en el Antiguo Testamento, pero el enigma era a dónde iban.

La teoría de Aristóteles no era tan extraña como algunas que hicieron las rondas. En 1703, un profesor de Harvard escribió en un panfleto que las aves migratorias volaron a la luna '

El filósofo, Aristóteles, describió alrededor de 140 especies de aves en su Historia Animalium de 10 volúmenes, registrando cómo algunas especies de aves parecían más gordas cuando estaban a punto de migrar y considerablemente más delgadas cuando regresaban. Pudo señalar que la grúa euroasiática emigró de las estepas de Escitia a las marismas del Nilo, observaciones que presumiblemente podría validar de los viajeros que recorrieron la tierra cognitiva del mundo antiguo. Pero en cuanto a las aves que se extraviaron más allá de los alrededores del mundo conocido, sus hábitos eran un misterio.

Por lo menos, en ausencia de datos duros, Aristóteles fue inventivo. Supuso que las aves migratorias, como las golondrinas, los pequeños reptiles y mamíferos, simplemente hibernaban en el invierno, ya sea en rincones y grietas o bajo el agua. Otros sugirieron que se metamorfosearon en otros tipos de aves, que estaban en mejores condiciones para hacer frente al clima adverso.

Tan influyente fue Aristóteles que su teoría de hibernar golondrinas fue aceptada anzuelo, línea y plomada durante dos milenios, y el arzobispo de Uppsala lo declaró como un 'hecho' a mediados del siglo XVI. Incluso el renombrado naturalista de Selborne, Gilbert White, informó que las golondrinas, que llegan temprano a Inglaterra y se encuentran con heladas y nieve 'se retirarían de inmediato por un tiempo, una circunstancia mucho más a favor de esconderse que de emigrar', dudando que se molesten en viajar. nuevamente a latitudes más cálidas durante algunas semanas hasta que el clima de Inglaterra se haya calentado.

Aún así, la teoría de Aristóteles no era tan extraña como algunas que hicieron las rondas. En 1703, un profesor de Harvard escribió en un panfleto que las aves migratorias volaron a la luna.

Thomas Bewick fue de alguna manera para resolver el misterio de la golondrina desaparecida, informando en el primer volumen de A History of British Birds, publicado en 1797, que el capitán de un barco, cuya opinión estimaba, 'vio las islas de Menorca y Mallorca grandes cantidades de golondrinas que vuelan hacia el norte. Expuso la idea de los pájaros que hibernan en el fondo de las piscinas para descansar observando que 'las golondrinas frecuentemente se posan en la noche; después de que comienzan a congregarse, a los lados de ríos y piscinas, de lo cual se supone erróneamente que se retiran al agua ''.

"El cazador, lamentando la pérdida de su cena y su lanza de premio, al menos podría consolarse con el conocimiento de que era un disparo en un millón".

Bewick incluso experimentó con las golondrinas, manteniéndolas calientes, secas y alimentadas durante los meses de invierno, llevándolo a la conclusión de que "nos dejan cuando este país ya no puede proporcionarles un suministro de sus alimentos adecuados y naturales".

La situación estaba cambiando, pero el crítico podría argumentar que las teorías de Bewick, correctas como las conocemos ahora, eran solo eso y lo que se necesitaba eran hechos concretos para corroborar el concepto de migración aviar.

Esa prueba salió literalmente de los cielos en 1822. Una cigüeña blanca, Ciconia Ciconia para darle su nombre ornitológico, fue encontrada fuera del pueblo de Klütz en la costa báltica de lo que ahora es Alemania. Y no era una cigüeña ordinaria. La atravesó una lanza de 30 pulgadas, que había entrado por el lado izquierdo de su cuerpo y había salido hasta la mitad del cuello por el lado derecho, empalándola de manera grotesca. El cazador, lamentando la pérdida de su cena y su lanza de premio, al menos podía consolarse con el conocimiento de que era un disparo en un millón.

Tras la inspección, se descubrió que la lanza estaba hecha de madera africana, lo que provocó la inevitable conclusión de que, a pesar de sus heridas, la cigüeña había logrado volar a más de 2, 000 millas del continente africano, desde el cual había emigrado. El ave doblemente desafortunada fue asesinada, disecada y montada y se exhibe, completa con su lanza, hasta el día de hoy en la Colección Zoológica de la Universidad de Rostock.

Crédito: Zoologische Sammlung der Universität Rostock a través de Wiki Commons

Los alemanes, como es su costumbre, bautizaron la cigüeña Pfeilstorch o flecha-cigüeña. Sorprendentemente, se encontraron otras veinticuatro de estas aves a lo largo del tiempo, con pruebas incontrovertibles de que las aves migran en lugar de hibernar o transformarse en otra cosa. Los científicos ahora pudieron desbloquear algunos de los misterios de la migración, gracias a una lanza.


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