Principal arquitecturaPreguntas curiosas: ¿Cómo funciona el Tower Bridge? ¿Y por qué se construyó así en primer lugar?

Preguntas curiosas: ¿Cómo funciona el Tower Bridge? ¿Y por qué se construyó así en primer lugar?

Tower Bridge es quizás el hito más reconocible de Londres. Crédito: Alamy Foto de stock
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Tower Bridge celebra su 125 cumpleaños el 30 de junio. Pero cómo funciona "> Pool of London, entre London Bridge y Tower of London, fue el centro del comercio de la capital, manejando 10 barcos al día y más de 600, 000 toneladas de carga a año. Los nuevos muelles de las Indias Occidentales construidos a principios del siglo XIX aliviaron un poco la presión, pero a medida que los volúmenes continuaron creciendo, la Reserva de Londres aún era crucial para el poder financiero de Londres.

Sin embargo, igualmente crucial fue la necesidad de Londres de nuevos cruces de ríos al este de la ciudad que unirían norte y sur. El Túnel del Támesis y el Metro de la Torre habían cumplido parte del camino para satisfacer la necesidad, pero ninguno de ellos era un sustituto adecuado para un nuevo puente, y en 1877, se formó el 'Comité Especial de Puente o Metro' bajo la presidencia de Sir Albert Joseph Altman .


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El comité anunció una competencia para diseñar un puente que ofreciera un despeje de al menos 135 pies, suficiente para que pasen los barcos más altos de la época. Muy bien también especificaron que debería ser algo bello, especificando el estilo gótico para reflejar el recientemente construido Palacio de Westminster en el otro extremo de Londres.

Curiosamente, el ganador de los más de 50 diseños presentados tuvo un enlace con el Palacio de Westminster. El plan elegido fue el de Sir John Wolfe Barry, hijo de Charles Barry, quien era el hombre que acababa de terminar de construir las nuevas Casas del Parlamento.

El plan de Barry era un puente basculante. Este no es un puente levadizo, sino un puente que se abre mediante el uso de contrapesos. Era una idea ingeniosa, pero no nueva: tales puentes se habían utilizado desde la antigüedad. Pero el genio del plan fue la habilidad con que el diseño oculta los pesos fuera de la vista debajo de la carretera para crear la ilusión de que las mitades del puente se sostienen casi por arte de magia.

En realidad, es solo física: las 'básculas' están bellamente equilibradas para minimizar la cantidad de energía necesaria para abrir y cerrar el puente. Eso no es poca consideración incluso ahora, cuando el puente todavía se abre un par de veces al día. En su apogeo, abrir y cerrar docenas de veces al día, fue una gran consideración.

Dentro de una cámara basculante en Tower Bridge: cuando se abre el puente, los contrapesos se deslizan en este espacio vacío.

El trabajo comenzó en 1886 y terminó en 1894, a un costo total de £ 1.1 millones, lo que equivale a poco más de £ 130m en términos actuales, y parece una ganga asombrosa ya que las ventas de postales probablemente solo superen esa cifra.

El puente fue inaugurado oficialmente el 30 de junio de 1894 por el Príncipe de Gales (el futuro Rey Eduardo VII) y su esposa enormemente popular, la Princesa Alexandra.

El resto, como dicen, es historia, y también una historia muy colorida, que incluye a pilotos temerarios, un conductor de autobús de pensamiento rápido, cientos de miles de corredores de maratón y mucho más. La cadena de hoteles Premier Inn ha reunido esta bonita retrospectiva, pero estos son algunos de los aspectos más destacados a lo largo de los años:

1894: la ceremonia de inauguración

La ceremonia de inauguración contó con el Príncipe de Gales, más tarde el Rey Eduardo VII, el 30 de junio de 1894.

Un visitante alemán

La aeronave alemana Graff Zeppelin vuela sobre Tower Bridge, Londres, 1931.

Jubileo de plata: el primer gran trabajo de pintura del puente

El 25 ° Jubileo de la Reina en 1977, hasta esta fecha, el puente estaba pintado de marrón; Desde entonces, ha mantenido sus colores rojo, blanco y azul.

1981: el primer maratón de Londres

2012: los Juegos Olímpicos de Londres

Tower Bridge, Londres, con los anillos olímpicos listos para los juegos de 2012. De alguna manera, el puente nunca se ha visto más bonito.

2014: Recordando la Primera Guerra Mundial

Plantando las amapolas de cerámica, las tierras barridas de sangre y los mares de rojo, la Torre de Londres - Obras de arte de Paul Cummins y Tom Piper.


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