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Preguntas curiosas: ¿Qué posibilidades hay de que un coco que cae te mate?

Esto podría ser lo último que vea ... Crédito: Getty Images
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Nuestro curioso interrogador residente Martin Fone posa (y responde) otro rascador de cabeza, o deberíamos decir, golpeador de cabeza "> 'Un coco puede caer y golpearte en la cabeza, y si cae lo suficientemente alto puede golpearte hasta la muerte'

Estoy tan lejos en el orden jerárquico que no espero que aparezca una invitación en el corto plazo, pero me parece divertido pasar un tiempo preparando mi lista de ocho grabaciones para llevar conmigo, mi elección de libro y Mi único artículo de lujo. Mi artículo de lujo se decide en cuestión de segundos y no cambia, sin embargo, muchas veces repito el ejercicio. Es un casco de seguridad reforzado. Verán, tengo miedo de que un coco que cae en la cabeza me golpee, ya que, naturalmente, mi isla será una mancha de arena blanca, completa con algunas palmas de coco fecundas para darme refugio y socorro.

Pero mi fobia me dice que los cocos que cuelgan sobre mi cabeza como la espada de Damocles representan un peligro. El poeta estadounidense Frederick Seidel lo acertó en su poema, Coconut . "Un coco", escribió, "puede caerse y golpearte en la cabeza, y si cae lo suficientemente alto puede golpearte muerto / muerto debajo de las palmeras, esa es la vida para mí". Puedo estar en desacuerdo con su tranquila aceptación de este destino pero, supongo, es mejor que, usando esa frase irlandesa pintoresca, poner los pies en las raíces de las margaritas.

Se trata de las leyes de la física, un tema con el que nunca me ocupé en la escuela, pero recuerdo que pasamos una cantidad excesiva de tiempo (t) calculando la velocidad (v) que una pelota viajaría de regreso a la tierra, cortesía de la gravedad (g), después de haber sido lanzado al aire a cierta altura (h). Si hubiera sabido que había una aplicación práctica a lo que parecía un cálculo abstruso,

Hubiera prestado más atención en clase, pero parece que un coco que cae de un árbol de 35 metros de altura viajaría a 80 kilómetros por hora y empacaría más de una tonelada métrica de fuerza para cuando te golpeara en la cabeza. Si te golpeó directamente en el cráneo o un golpe de vista podría ser una cuestión de vida o muerte. Ciertamente te hace pensar.

'El buen doctor calculó que la cifra anual de muertes era de alrededor de 150 personas al año'

Entonces, ¿cuántas personas mueren al año por la caída de los cocos ">

Para ilustrar el punto de que no siempre debes creer lo que encuentras en Internet, me encontré con un artículo en la edición de noviembre de 1984 del Journal of Trauma de un médico canadiense llamado Peter Barrs, titulado Lesiones debidas a la caída de cocos. . El buen médico, que había pasado tiempo practicando en Papua Nueva Guinea y Angola y había visto a un flujo regular de pacientes con lesiones causadas por la caída de los cocos, calculó que la cifra anual de muertes era de alrededor de 150 personas al año.

Una vez que un "hecho" como ese se desata en la red mundial, no se sabe dónde terminará. Periódicos de buena reputación como el Chicago Times comenzaron a publicar historias en el sentido de que los cocos eran "10 veces más propensos a matarlo que los tiburones". En noviembre de 2010, los periódicos y las emisoras informaron que el gobierno indio había ordenado que se quitaran todos los cocos de los árboles en el museo Ghandi en Mumbai antes de la visita del presidente de Estados Unidos "por temor a que una nuez caiga sobre el jefe del presidente Obama". .

Lo curioso del artículo de Barss fue que en ninguna parte detalló la base de su afirmación, aparte de darnos el hecho "calvo". Cuando sus afirmaciones fueron sometidas a escrutinio científico, pronto se hizo evidente que se basaban en cimientos de arena.

Es cierto que había tratado a pacientes en ambos países por lesiones graves causadas por la caída de cocos, pero en lugar de buscar en las listas de muertes de coco, simplemente supuso que, dado los millones de nueces en el mundo, algunas personas deben ser asesinadas cada año y 150 fueron asesinados. un número tan bueno como cualquiera De manera reveladora, nadie en su área de práctica había sido asesinado de esta manera.

No hay necesidad de una autopista hacia la zona de peligro: ya estás allí.

Sin embargo, algunos desafortunados han sido asesinados por la caída de cocos. En 1777, una concubina del rey Tetui en las Islas Cook fue golpeada por "una nuez verde que cae", mientras que en 1833, en lo que ahora es Sri Lanka, cuatro personas fueron asesinadas por la caída de cocos. Dados todos los peligros que había enfrentado y podía anticipar que la guerra le arrojaría, un marine de los EE. UU. No podría haberlo anticipado, cuando tomó una siesta debajo de un árbol cerca de Henderson Field en Guadalcanal, una isla en la cadena de la Isla Salomón, en enero de 1943 que una nuez lo golpearía en la cabeza y lo mataría, pero lo hizo.

Parece que la respuesta a nuestra pregunta es que algunos son asesinados de esta manera, pero no en la escala que sugirió el Dr. Barss.

Eso sí, abrir un coco puede ser igual de peligroso. En diciembre de 1923, un hombre de la ciudad de New Castle, en Pensilvania, estaba luchando por abrir un coco y se le ocurrió la brillante idea de aplastarlo con el extremo de su revólver. Desafortunadamente, el revólver fue cargado y descargado, golpeándolo en el abdomen. Murió de sus heridas.

Por supuesto, el riesgo puede mitigarse eliminando los cocos maduros antes de que tengan la oportunidad de atender la llamada de la gravedad. Siempre me asombra la habilidad, la valentía y la destreza de aquellos que limpian los árboles para hacer caer las nueces y adelgazar las frondas. Sin embargo, ninguno es más rápido que George "Johnny" Iona, también conocido como el Capitán White Chocolate, quien posee el récord mundial, trepando por un árbol de ocho metros en solo 5.62 segundos, establecido en el evento deportivo Helva Tu'aro Ma'ohi en Tahití en julio de 2017.

Creo que aún me quedaré con el casco de seguridad. No puedes ser demasiado cuidadoso.


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