Principal interioresPreguntas curiosas: ¿Fueron los Wright Brothers realmente golpeados por un agricultor de Nueva Zelanda?

Preguntas curiosas: ¿Fueron los Wright Brothers realmente golpeados por un agricultor de Nueva Zelanda?

The Wright Flyer I. A los hermanos Wright se les atribuye el primer vuelo tripulado y accionado de la historia, que tuvo lugar en Kill Devil Hills, Kitty Hawk, Carolina del Norte el 17 de diciembre de 1903. Pero fueron realmente derrotados ">
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La historia está llena de historias de inventores a los que se les atribuyen avances que otros habían logrado. Martin Fone analiza si deberíamos agregar a los hermanos Wright a la lista de los pioneros que habían sido derrotados.

La historia está escrita por los vencedores, según el viejo dicho, o por aquellos con la mejor máquina de relaciones públicas, como podría haber dicho Richard Pearse. Piense en el primer vuelo tripulado e inmediatamente pensará en los hermanos Wright y su famoso vuelo en la playa de Kitty Hawk, Carolina del Norte, el 3 de diciembre de 1903.

Sin embargo, hay un argumento convincente de que Richard Pearse (1877 - 1953) los derrotó por unos meses.

¿Por qué no hemos oído hablar de él? Bueno, Pearse trabajó bajo tres desventajas; era tímido con la publicidad, tenía una memoria defectuosa (¿no todos?) y, para ser más precisos, vivía en el fondo del más allá o en la Isla Sur de Nueva Zelanda. Aquí está su historia.

Richard, un granjero, era un inventor en serie que amaba el bambú. En 1902, patentó su primer invento, una bicicleta con marco de bambú impulsada por una acción de pedal de accionamiento vertical y con un sistema de engranaje de barra y cremallera, bombas de neumáticos integrales y frenos de llanta de pedal trasero. Ciertamente fue ingenioso y no se había visto antes.

"En comparación con los prototipos de los hermanos Wright en ese momento, fue superior, salvo por un sistema de hélice bastante tosco"

Pero como muchos tipos con una racha inventiva en ese momento, la imaginación de Richard se despertó con los primeros intentos de lograr un vuelo propulsado.

Parece que había estado reflexionando sobre los desafíos en su mente desde 1899 y, en 1902, se le ocurrió el diseño de un motor de gasolina. Naturalmente, fue ingenioso, consistiendo en dos cilindros con pistones. Lo inteligente fue que los pistones funcionaban en cualquier dirección, convirtiéndose efectivamente en un motor de cuatro cilindros, capaz de generar entre quince y veintidós caballos de fuerza.

Luego Pearse construyó un avión para alojar el motor en bambú, naturalmente, así como en acero tubular, alambre y lona. Fue el primero en usar alerones adecuados y tenía un sistema de aterrizaje de triciclo de estilo moderno, lo que significaba que podía despegar y aterrizar en cualquier lugar. También era un monoplano.

En comparación con los prototipos de los hermanos Wright en ese momento, fue superior, salvo por un sistema de hélice bastante tosco.

Habiendo construido su avión, la gran pregunta era; ¿despegaría?

La cronología está lejos de ser segura, sobre todo porque Pearse se mostró reticente a publicitar sus experimentos, que a menudo se llevaban a cabo en secreto en su extensa tierra. Los informes de testigos presenciales parecen algo vagos en los puntos clave de sus hazañas.

Pero parece que ya el 3 de marzo de 1903, Pearse salió al aire en una demostración pública de su máquina voladora. Condujo su máquina hacia la carretera principal de Waitohi, que corría a lo largo del perímetro de su granja. El avión despegó, tal vez alcanzando una altura de unos cuatro metros, y viajó en línea recta entre cincuenta y 400 metros (no hay consenso entre los informes) antes de descansar en un arbusto de tojo.

Algunas cuentas fechan este intento de fuga ya a fines de marzo de 1902.

El Richard Pearse Memorial, con una réplica de su avión, en Waitohi, cerca de Canterbury en la Isla Sur de Nueva Zelanda

Sin desanimarse, Pearse continuó con sus experimentos. El 11 de mayo de 1903 despegó a lo largo del río Opihi, giró a la izquierda para despejar la orilla del río de treinta pies de altura, y luego maniobró hacia la derecha para seguir la línea del río durante unas 1, 000 yardas. Fue en este punto que su motor se sobrecalentó y comenzó a perder potencia, lo que obligó a Richard a aterrizar en el lecho del río. En ese momento, un local, Arthur Tozer, cruzaba el lecho del río en un carruaje tirado por caballos y se sorprendió al ver a Pearse volar directamente sobre su cabeza.

¡Bien podría hacerlo!

Pearse nunca publicitó sus logros y los periódicos locales solo recogieron la historia en 1909, tal vez estableciendo un récord mundial para el grupo más lento de perros de prensa.

El propio Pearse sembró la confusión en la cronología al afirmar en un par de cartas, publicadas en 1915 y 1928, que no fue sino hasta febrero o marzo de 1904 cuando 'se propuso resolver el problema de la navegación aérea'.

Sé que a medida que envejezco, la memoria juega trucos con la cronología, pero hay suficientes testigos independientes que sugieren que Pearse estaba experimentando con una versión de vuelo tripulado y motorizado, si no exactamente controlado, mucho antes que eso.

Pearse patentó su avión en 1906, pero luego pareció perder su interés en el vuelo, frustrado porque los competidores del extranjero estaban obteniendo toda la gloria. Sin embargo, en la década de 1930 diseñó, y construyó parcialmente, un avión con alas y cola plegables, que podría almacenarse en un garaje.

La idea nunca despegó.


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